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Pourquoi le «  Casino Royale  » original est le film de James Bond le plus étrange

Il y a beaucoup de débats sur la franchise James Bond: quel est le plus grand film? Quel acteur est le plus grand Bond? Qui est le meilleur méchant ou la meilleure Bond Girl? Mais il y a un film sur lequel il ne peut y avoir de désaccord: Casino Royale, sorti à Londres le 13 avril 1967, n’est pas seulement le film Bond le plus étrange, mais l’un des films les plus étranges de ce type jamais mis sur celluloïd.

Comme tant d’histoires hollywoodiennes impliquant la propriété intellectuelle, l’histoire de sa création est fascinante. Le roman Casino Royale, publié en 1953, était le premier livre d’Ian Fleming et a présenté le monde à James Bond. Les droits du film sur le livre ont été initialement achetés par Gregory Ratoff, un acteur et réalisateur qui était le plus connu pour son rôle de producteur Max Fabian dans All About Eve en 1950 et pour la réalisation du premier film américain d’Ingrid Bergman, Intermezzo: A Love Story, à partir de 1939. .

Mais Ratoff est mort avant d’avoir pu apporter une adaptation du roman de Fleming à l’écran, et les droits sur le livre ont été achetés en 1961 par Charles K. Feldman, dont les faits saillants de la production comprenaient Macbeth d’Orson Welles; Un tramway nommé Désir, avec Vivian Leigh et Marlon Brando; et The Seven Year Itch de Billy Wilder, avec Marilyn Monroe. Les acteurs semblaient s’aligner pour un début de film de James Bond dirigé par des stars; à un moment donné, l’idée était que Billy Wilder réalise le film, le scénariste légendaire Leigh Brackett l’écrive et Cary Grant joue le rôle de Bond.

Mais avant que Feldman ne puisse présenter ce projet à l’écran, un Américain, Albert R. Broccoli, et un Canadien, Harry Saltzman, ont formé Eon Productions en Angleterre et ont sorti Dr. No avec Sean Connery jouant Bond. Le film, sorti en 1962, a été un succès retentissant. Broccoli et Saltzman, qui possédaient les droits sur le reste des romans de Fleming Bond, ont immédiatement commencé à produire des suites.

Pour le meilleur ou pour le pire, Feldman a décidé que, plutôt que d’entrer en concurrence avec la franchise, il ferait du Casino Royale une satire. Il est sorti après le quatrième film d’Eon, Thunderball, et quelques mois seulement avant le cinquième, You Only Live Twice.

Casino Royale est basé sur un scénario initial du talent d’écrivain titanesque Ben Hecht (dont la carrière comprenait six nominations aux Oscars du meilleur scénario et deux victoires) qui a ensuite été réécrit dans les coulisses par Billy Wilder, avec des ajouts de Terry Southern, avant d’être travaillé par écrivains crédités Wolf Mankowitz, John Law et Michael Sayers. Il a été filmé par six réalisateurs, dont John Huston, et mettait en vedette une impressionnante distribution de luminaires, dont David Niven, Orson Welles, Peter Sellers, Ursula Andress, Woody Allen, William Holden, John Huston, Charles Boyer, Jacqueline Bisset, Jean-Paul Belmondo et bien d’autres.

Regardez la bande-annonce de ‘Casino Royale’

L’intrigue est compliquée et parfois pratiquement incompréhensible, mais se concentre essentiellement sur Bond (Niven), qui est à la retraite depuis 20 ans. Mais en raison de l’importance de sa réputation, les maîtres-espions du MI6 ont appelé d’autres espions « James Bond ». Le plus récent d’entre eux – décrit comme un « sex maniaque » – a abandonné l’espionnage et est allé travailler à la télévision, donc le monde a désespérément besoin du vrai Bond pour sortir de la retraite, parce que le groupe malfaisant malfaisant SMERSH tue des espions .

Des représentants du MI6, de la CIA et du KGB rendent visite à Bond dans sa villa de campagne sur la scène d’ouverture pour tenter de le convaincre de sortir de sa retraite. Après qu’il refuse, ils appellent à un bombardement de mortier et détruisent sa villa, tuant accidentellement « M » – le chef du MI6, joué par Huston – dans le processus.

Impressionné par la gravité de la situation, Bond accepte de prendre la place de «M» et de diriger l’opération. Lorsqu’il découvre que la faiblesse des espions dans le monde est leur incapacité à résister au sexe, il décide que la meilleure solution consiste à confondre SMERSH en faisant appeler tous les agents britanniques « James Bond » et à les former à résister aux avancées de même les les plus belles tentatrices.

Bond convainc ensuite Mata Bond (Joanna Pettet) – la fille qu’il a engendrée avec Mata Hari – d’infiltrer un centre de formation SMERSH à Berlin. Elle découvre qu’un agent SMERSH nommé Le Chiffre (Welles) a détourné de l’argent de la société mère et a désespérément besoin de gagner une énorme somme au baccara pour pouvoir le rembourser.

Cela conduit Bond à recruter l’expert en baccara Evelyn Tremble (Vendeurs) pour mettre Le Chiffre en faillite à la table du Casino Royale. Le plan réussit, mais Le Chiffre capture Tremble et le soumet à la torture psychédélique. Dans le même temps, Mata est kidnappé par des agents SMERSH dans une soucoupe volante et transporté au casino.

Regardez une scène de «Casino Royale»

Cela est suivi d’une confrontation finale dans laquelle Bond se rend compte que le casino se trouve au sommet d’un siège secret de SMERSH et que le chef du groupe maléfique n’est autre que son neveu Jimmy Bond (Allen), qui prévoit de tuer tous les hommes du planète qui mesure plus de 4 ‘6 « , se laissant comme l’homme le plus grand du monde et le rendant irrésistible pour les femmes. À la fin de cette confrontation, le casino explose, et le coup final est celui du casting dans le ciel jouant de la harpe.

Même si cette intrigue peut sembler bizarre, aucun résumé ne peut dire à quel point le film est vraiment étrange. Il y a des gags sans fin, certains tranchants, certains tirés sur des longueurs étonnamment étranges. Le ton du film est une combinaison d’absurdisme, de psychédélie, d’expérimental et de large parodie.

Et peut-être à cause du méli-mélo des réalisateurs, il y a aussi un certain nombre de changements de style bizarres. La séquence dans laquelle Mata infiltre le centre de formation SMERSH se fait dans un mode expressionniste allemand purement référentiel, avec un ensemble qui ressemble à quelque chose de Willy Wonka & the Chocolate Factory, plein d’escaliers biaisés, d’ombres bizarres et de compositions brisées. La scène d’action finale, en revanche, est une parodie gonzo de scènes de combat hollywoodiennes, avec des images de charge de cavalerie épissées dans un vieux film occidental (les chevaux et les cavaliers finissent ensuite par monter dans la mêlée au casino), les Indiens parachutent d’avions pour rejoindre la mêlée, des plans épissés du Keystone Kops, une paire de phoques agressifs et d’innombrables autres gadgets.

La distillation la plus pure de cette bizarrerie est peut-être la torture hallucinatoire infligée à Tremble par Le Chiffre. Cela devient de plus en plus bizarre jusqu’à ce que Tremble se retrouve dans un espace rempli de smog rempli de joueurs de cornemuse en marche. Finalement, la Bond Girl nominale du film, Vesper Lynd (Andress) apparaîtra et tondra tout le monde avec une mitrailleuse déguisée en cornemuse. Mais avant elle, Peter O’Toole arrive et demande à Tremble: « Êtes-vous Peter O’Toole? » « Non », répond Peter Sellers, jouant Tremble, « Je suis Richard Burton. » O’Toole sourit avec appréciation et dit: « Alors vous êtes le meilleur homme qui ait jamais respiré. » Sellers donne à la cornemuse d’O’Toole un remorqueur reconnaissant, et O’Toole renvoie le geste en tirant sur un gland sur le kilt de Sellers. « Que Dieu vous bénisse », dit O’Toole, qui s’éloigne, pour ne plus jamais être revu.

Et tout est réglé sur une partition de Burt Bacharach avec Herb Alpert et le Tijuana Brass interprétant la chanson titre, et Dusty Springfield chantant « The Look of Love », qui joue pendant une scène dans laquelle Vesper Lynd séduit Tremble. (« The Look of Love » a reçu une nomination aux Oscars pour la meilleure chanson originale.)

Regardez la scène de «Casino Royale» avec «The Look of Love» de Dusty Springfield

En fin de compte, la mauvaise question semble être de savoir si tout cela fonctionne réellement. Le film est quelque chose qui doit être stupéfait plutôt que quelque chose à juger.

C’est un rappel que même dans quelque chose d’aussi familier que la franchise Bond, il y a des canons lâches. Et que peu importe la façon dont les films hollywoodiens peuvent sembler parfois formels, il y a toujours des événements étranges qui brisent le moule de ce qui a précédé.

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