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Un essaim de criquets détruit 500 000 acres de cultures, laissant des millions de personnes confrontées à une crise alimentaire

Des essaims de criquets ont dévoré de vastes étendues de terre, détruisant des cultures vitales

Des essaims de criquets pèlerins en Éthiopie ont endommagé 500 000 acres de terres cultivées et poussé environ un million de personnes à nécessiter une aide alimentaire d’urgence, ont annoncé lundi les Nations Unies.

Les conclusions de l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO), qui a récemment conclu une évaluation conjointe avec le gouvernement éthiopien, interviennent alors que la région se prépare à de nouveaux essaims qui pourraient être encore plus destructeurs.

Des milliards de criquets pèlerins, certains dans des essaims plus grands que la région de Londres, ont déjà traversé une grande partie de l’Afrique de l’Est, y compris l’Éthiopie, la Somalie, le Kenya, Djibouti, l’Érythrée, la Tanzanie, le Soudan, le Soudan du Sud et l’Ouganda.

Leur RÉSERVÉE a été stimulée par l’une des saisons des pluies les plus humides de la région en quatre décennies.

Un arbre dans le comté d’Isiolo, au Kenya, couvert de criquets qui ont ravagé certaines parties de l’Afrique (Photo: AP)

En Éthiopie, les criquets ont causé des pertes généralisées de sorgho, de blé et de maïs, également connu sous le nom de maïs, et ont considérablement réduit la quantité de terres disponibles pour le pâturage du bétail, a indiqué la FAO.

Environ 75% des Éthiopiens ayant besoin d’une aide alimentaire d’urgence vivent dans les régions somaliennes et oromiennes du pays.

La représentante de la FAO en Éthiopie, Fatouma Seid, a déclaré que les agriculteurs et les éleveurs avaient besoin d’aide sous forme d’intrants agricoles et de transferts monétaires pour les aider à traverser l’urgence, qui était aggravée par la pandémie de coronavirus.

Seid a déclaré: « Il est essentiel de protéger les moyens de subsistance de la population affectée, surtout maintenant que la situation est aggravée par la crise de Covid-19. »

L’Éthiopie n’a enregistré que 74 cas de coronavirus, mais les tests sont limités et les experts craignent que le faible système de santé du pays, comme d’autres dans la région, ne soit rapidement submergé par un afflux de cas.

Un motard tente de se frayer un chemin à travers un nuage de criquets au Kenya (Photo: AP)

Les criquets mangent à travers des cultures vitales pour nourrir des millions de personnes (Image: AP)

La pandémie a également un effet économique paralysant dans de nombreux pays, détruisant des emplois, désorganisant les systèmes commerciaux et saccageant les lignes d’approvisionnement par le biais de fermetures et de restrictions de mouvement.

La situation acridienne, quant à elle, devrait encore empirer.

La semaine dernière, la FAO a averti qu’une «augmentation massive» des criquets dans la région constituerait «une menace sans précédent pour la sécurité alimentaire et les moyens de subsistance» en mettant en péril les prochaines saisons de plantation et de récolte.

Les criquets ont déjà mangé leur chemin à travers 500 000 acres de cultures (Image: AP)

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