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Cultes, mort, religion et pop de chambre: Rencontrez Johnny Goth

Johnny Goth est entouré de cadavres humains. Plus précisément, il se tient entre le corps momifié d’un nain, le bras coupé d’un général français, un ensemble de jumeaux conjoints suspendus au formaldéhyde et un clown de cirque mort embaumé d’arsenic. Il est sur le point de se produire lors d’une soirée iGirl, un événement récurrent à Los Angeles qui fait ressortir les monstres et les créatifs. Ce soir, la fête se déroule au California Institute of Abnormal Arts, un musée des bizarreries qui sert également de lieu de musique live. Si une sorte d’univers gothique parfait devait exister, cette maison des horreurs le serait.

Avec sa guitare en bandoulière, Johnny quitte le labyrinthe sinueux des lanternes rouges faiblement éclairées et des cadavres en décomposition lente pour monter sur scène. Son visage est peint en blanc cendré, ses lèvres recouvertes de rouge à lèvres noir et ses yeux sont ornés d’un fard à paupières sombre à la Eric Draven du Corbeau. Son batteur et son bassiste en direct ont chacun un look de maquillage similaire. Les trois pièces sont mystérieuses, mystérieuses et sinistres, ce qui rend la chambre à coucher d’une douceur poignante encore plus inattendue.

Né et élevé à Burbank, en Californie, Johnny a été amené à créer un projet musical en 2015 après avoir découvert des artistes DIY comme Teen Suicide et Alex G sur YouTube. «Ils m’ont fait réaliser que je peux [make music] moi-même « , explique-t-il. » Je n’ai jamais vraiment pensé que je pouvais chanter ou quoi que ce soit, donc je n’ai jamais pensé que je pourrais être mon propre artiste.  » En pollinisant ces inspirations avec des influences telles que Cure, Marilyn Manson et Radiohead, Johnny a réussi à créer une fusion lo-fi dream-pop-meets-goth-rock. Des voix feutrées, des guitares de rêve et des synthés tourbillonnants sont tous devenus un incontournable des créations du rockeur indépendant. Pourtant, il y a toujours eu une nuance plus sombre et plus grincheuse au style singulier de Johnny.

Un mois après la représentation de Johnny, nous nous asseyons pour une interview où les goths se rassemblent en essaims – . Forever Cemetery. Malgré sa tenue entièrement noire, Johnny est presque méconnaissable sans son look de maquillage signature. Il admet que ce camouflage social est intentionnel: «Je suis une personne très anxieuse la plupart du temps, alors me mettre dehors me fait flipper. Donc, j’ai l’impression que le maquillage me donne quelque chose derrière quoi me cacher. « 

Alors que nous nous tenons près des portes du cimetière, des volutes de nuages ??en mouvement rapide parsèment le ciel bleu pâle, et le soleil rayonne brillamment sur un corbillard garé. Nous cherchons refuge à l’ombre d’un palmier voisin, et les oiseaux gazouillent joyeusement pendant que les visiteurs du parc se promènent dans le parc massif. Les pierres tombales piquent sous l’herbe luxuriante, servant de sombre rappel de la mort dans un cadre autrement idyllique.

Cette juxtaposition d’harmonie et de morosité est celle que Johnny capture bien dans sa musique, peut-être le plus efficacement sur son album 2019 Let Them In. Plus récemment, Johnny a sorti des singles comme «The Better Place» et «Way Down Low», continuant à jouer avec le concept de cultes, de mort et de religion. Alors qu’il travaille sur un album à venir, il a opté pour un son plus lourd et plus d’église, s’éloignant plus que jamais de la pop de chambre. «Avant, je faisais tout ce que je voulais et je l’éteignais», admet Johnny. « Maintenant, je raconte une histoire avec la musique et je fais évoluer l’histoire et le personnage. »

Lisez l’interview ci-dessous.

Qu’est-ce qui vous a poussé à faire de la musique?
J’ai juste écouté beaucoup de musique en grandissant. Cela a commencé avec les Beatles, AC / DC et Metallica. Ils m’ont en quelque sorte mis dedans. Puis, lorsque YouTube est apparu, j’ai commencé à écouter des groupes plus récents comme Teen Suicide et Alex G, des artistes super bricoleurs. Ils m’ont fait réaliser que je peux [make music] moi même. Je n’ai jamais vraiment pensé que je pouvais chanter ou quoi que ce soit, donc je n’ai jamais pensé que je pourrais être mon propre artiste. Au lieu de cela, j’ai commencé un groupe avec mes amis au lycée appelé Pile of Napkins et c’était comme une sorte de rock alternatif. Je produirais toute la musique pour [the band] puis mes amis mettaient la voix bas. Finalement, j’ai commencé à me concentrer sur mon propre truc et à former ma voix en quelque sorte, en essayant de chanter. Après un certain temps, j’ai trouvé quelque chose qui convenait musicalement, alors j’ai juste commencé à entrer et à passer tout mon temps à travailler sur la musique.

Comment t’as-tu appris plusieurs instruments?
Je me suis appris à jouer du piano et de la guitare, et la basse va de pair avec la guitare. Avec Internet et tout ce que j’ai pu rechercher des tutoriels sur les chansons que je voulais apprendre, j’ai finalement commencé à apprendre à jouer à l’oreille et à partir de là, j’ai simplement expérimenté l’écriture de mes propres chansons.

Comment décririez-vous le son de Johnny Goth?
J’ai l’impression d’essayer de ne pas correspondre à un certain genre quand je fais de la musique maintenant. Il est donc difficile de le décrire lorsqu’il s’agit de lui attribuer un nom. Lorsque les gens me demandent quel est mon son, l’un des mots clés que j’essaie de pousser est «couvert». On dirait que ça correspond à mon genre de style, un peu, presque comme un nom de genre.

Mais à part ça, j’ai l’impression que c’est un mélange de Elliot Smith avec le genre de voix feutrée, un peu de The Cure avec du poppiness, et le look aussi. Et peut-être un peu Marilyn Manson. Je ne sais pas comment je le décrirais autrement.

Quelles sont vos influences en dehors des noms que vous venez de citer?
Eh bien, oui, c’est sûr. Je suis beaucoup influencé en ce moment juste par la musique super bassy 808 et le genre de piège. Donc, j’essaie de travailler avec l’acoustique ou les sons indépendants que j’ai. Et qui sait? J’aime les artistes comme Ghostmane, des trucs comme ça maintenant. Juste le voir, surtout son changement de style. J’ai l’impression que c’est cool. Et, oui, beaucoup de Radiohead.

D’où vient le nom de Johnny Goth?
Ce fut une décision rapide. J’avais enregistré ma première sortie avant de trouver un nom et quelque chose sur le nom de Johnny Goth semblait bien rouler. Je savais que j’allais toujours dans une direction plus sombre avec mon art, donc ça me semblait approprié. C’était soit ça soit Johnny Darko et il y avait déjà un rappeur britannique de ce nom alors j’ai décidé d’aller avec Johnny Goth [laughs]. Certains peuvent dire que c’est un peu sur le nez, mais je sentais que c’était un bon nom qui sonne malgré tout.

Vous avez une composante visuelle très forte dans votre acte. D’où est venue votre peinture pour le visage?
Ce genre est venu juste d’essayer d’être plus mystérieux. Je suis une personne très anxieuse la plupart du temps, donc me mettre à l’écart quand il s’agit de jouer en direct me fait peur. Donc, j’ai l’impression que le maquillage me donne quelque chose derrière quoi me cacher, donc je ne suis pas exactement comme moi. C’est comme une sorte de costume, mais ça fait lentement partie de moi parce que c’est une extension de moi-même, ce genre de personnage.

Johnny Goth est-il un personnage?
Je dirais que c’est un personnage, mais il est très étroitement lié à moi-même et à mes pensées, mes idées, tout cela. C’est juste le look et tout ce qui est complètement différent. Habituellement, je ne porte pas la peinture faciale tous les jours, juste des occasions spéciales. J’ai l’impression que la peinture pour le visage rend plus difficile pour les gens de me voir en plein air, tu vois ce que je veux dire?

Absolument. Je ne vous aurais pas reconnu aujourd’hui si vous n’aviez pas de peinture sur le visage.
Voir? Ça marche. C’est une sorte de camouflage. Mais oui, j’aime séparer l’art de moi-même pour pouvoir sortir. Je ne dis pas que les gens me reconnaîtraient, mais s’ils le faisaient pour une raison quelconque, j’essaye d’éviter cela.

En parlant de maquillage, vous jouiez au Joker dans Harley Quinn: Birds of Prey a pris beaucoup de monde par surprise. Comment est-ce arrivé?
Ce qui s’est passé, c’est que mon bassiste, Tino, travaillait sur le film en tant qu’assistant de production, et il avait entendu du département de maquillage qu’ils cherchaient un doublé pour le Joker. Fondamentalement, ils se disaient: « Il faut que ce soit quelqu’un qui s’adapte, qui a les mêmes mains et le même type de construction », alors ils ont demandé mes tailles et m’ont fait envoyer une photo de mes mains comme ça et ils ont comparé au Jared Leto Joker. Nous avions presque les mêmes tailles, alors ils m’ont juste appelé et j’ai essayé la perruque, et j’ai tout préparé et je me suis assuré que tout allait bien, puis ils m’ont rappelé environ deux mois plus tard et nous l’avons juste filmé. C’était juste un jour. J’ai dû devenir vraiment intime avec Margot Robbie et les acteurs, car j’ai dû mettre ma main sur le visage de ce méchant et faire semblant de le tatouer. J’ai en fait aidé à concevoir ce tatouage et j’ai conçu l’un des tatouages ??sur l’épaule droite de Harley. C’est un « J » avec un haut de sirène, essentiellement comme une sirène de pin-up avec une queue en « J ».

C’est assez étonnant que vous soyez dans les rangs de tous les acteurs légendaires qui ont joué le Joker.
Je sais, ce qui est drôle, c’est qu’il n’y a tout simplement pas d’autre représentation du Joker dans le film. Donc techniquement, j’étais le Joker dans le film. Ils ont fait nettoyer toutes les rues pour le tournage. Je devais porter ce manteau quand je suis allé dans les rues pour que les paparazzis ne prennent pas de photos, car s’ils me voyaient là-bas, ils penseraient que j’étais Jared Leto. La partie la plus drôle est que je suis allé voir le film pour m’assurer qu’ils utilisaient même la scène en premier lieu. Et puis, une fois que j’ai su qu’ils l’avaient fait, j’ai juste posté à ce sujet sans contexte réel sur la façon dont j’avais obtenu le rôle, sans introduction ni quoi que ce soit, et les gens se disaient « Quoi? » Les gens me font des messages comme: « Hé, j’aime ta musique, mec, mais pourquoi mens-tu à tout le monde? » Je suis juste comme, « Je ne suis pas, j’étais vraiment le Joker, je le jure. » [Laughs]

Vos clips sont vraiment cinématographiques. Comment allez-vous les filmer?
J’ai la chance d’avoir beaucoup d’amis dans l’industrie cinématographique et des gens qui font juste des films. J’ai grandi en faisant des films au lycée – mon bassiste Tino et moi-même faisions des films tout le temps et l’école d’art les envoyait dans des festivals. Nous faisions le tour du circuit des festivals, donc nous avions beaucoup d’exposition à différents arts étudiants en termes de film. Mais oui, j’ai toujours voulu m’assurer que les visuels étaient exacts et qu’ils ressemblaient à un film ou racontaient l’histoire. Pour chaque vidéo, nous essayons de le rattacher à cette histoire quelque peu vague. Finalement, peut-être que nous ferons un film ou quelque chose comme ça.

Que vous faut-il pour vous asseoir et écrire une chanson?
En ce qui concerne les rituels, je trouve que lorsque je me sens vraiment triste ou émotif, j’ai juste l’impression de devoir travailler sur quelque chose parce que c’est cathartique et c’est généralement là que les meilleures choses arrivent parce que je ne me concentre pas trop sur les paroles J’écris ou la façon dont ça sonne. Je suis juste fluide. Si je me sens gai un jour, je n’arrive pas vraiment à ce point où je pourrais parler de choses quelque peu sérieuses ou tristes.

Une parole qui m’est toujours restée à l’esprit est: « Qu’est-ce que ça fait d’être mort? » Que pensez-vous de l’au-delà? Où allons-nous?
J’y pense beaucoup.

Cela semble être un thème récurrent dans votre travail.
Je pense définitivement que les thèmes de la mort, de la mort et du manque de temps sont un facteur important dans la plupart de ma musique. J’ai l’impression que quand tu meurs, c’est juste – tu sais quand tu t’endors mais tu ne rêves pas? J’ai l’impression que c’est comme ça. Vous allez juste vous endormir et c’est tout. Et vous ne saurez même pas que vous êtes mort. Je veux dire, à moins que vous ne soyez poignardé ou abattu ou quelque chose comme ça, alors vous saurez que vous mourez. Mais j’ai l’impression que c’est une façon très paisible d’aller, si vous mourez dans votre sommeil. Je me demande si ta vie clignote juste devant tes yeux ou quelque chose? Ce qui se produit? Êtes-vous obligé de réévaluer tout ce que vous avez fait? Je ne sais pas si je crois en une vie après la mort. Je veux dire, j’aimerais penser que cela existe. C’est réconfortant.

Que pensez-vous de la sous-culture gothique devenue une tendance ces dernières années?
J’ai certainement remarqué qu’il devenait plus populaire au cours des dernières années. À l’époque où j’ai commencé à écrire sous le nom de Johnny Goth, je n’étais pas au courant de l’existence d’autres artistes pour n’importe quel style ou nom gothique à l’époque. Mais il est intéressant de noter qu’il a fait son retour et a évolué de cette façon. Il semble que le «goth» soit devenu plus large et ait même ses propres sous-genres maintenant, donc plus de gens sont attirés par différents aspects de celui-ci.

Il y a aussi beaucoup de débat maintenant sur la musique qui est réellement gothique comme si tout était censé ressembler au Bauhaus ou quelque chose. [Laughs] Je jetterais un œil à The Cure, ils ont une variété de chansons au son différent, allant de la pop au goth, mais leur style est cohérent, donc cela a beaucoup à voir avec le style et la mode. Je pense que beaucoup de gens résonnent plus que jamais avec la sous-culture car il semble que le monde se désagrège et que cette musique et ce style permettent aux gens d’exprimer leurs pensées et émotions sombres de manière plus constructive. Au final, je pense que tout le monde a un petit goth en eux.

Je pense que beaucoup de gens résonnent plus que jamais avec la sous-culture car il semble que le monde se désagrège et que cette musique et ce style permettent aux gens d’exprimer leurs pensées et émotions sombres de manière plus constructive. Au final, je pense que tout le monde a un petit goth en eux.

Parlez-moi de ce projet à venir.
Je joue avec quelques noms en ce moment. J’en ai seulement deux. Je n’y ai pas vraiment réfléchi, mais je pensais l’appeler The Better Place, après le dernier single que j’ai laissé tomber. J’ai essayé de devenir vraiment hypnotique avec ça, et j’ai l’impression que cette prochaine version, The Better Place, joue avec des thèmes de cultes et de religion et des trucs comme ça. Comme, « Viens avec moi. Je t’emmènerai au meilleur endroit, si tu me suis. »

Je pense que ce prochain album se concentre vraiment sur les thèmes suivants: suivre les gens, quelqu’un qui ressemble à un leader, conduit par la peur à croire des choses qui ne sont pas réelles. Et la religion est définitivement un grand thème dans ce prochain album. C’est pourquoi j’ai essayé de le faire sonner vraiment ecclésiastique. Mais oui, c’est soit The Better Place ou je pense à Hallelujah, car j’ai un morceau qui sort appelé « Hallelujah ». C’est très lourd. C’est probablement mon genre de morceau le plus trappé à ce jour, ce qui est bizarre, parce que je ne suis pas comme un rappeur ou quelque chose comme ça, donc chaque fois que j’en parle à quelqu’un, tu te dis « Huh? »

La religion semble également jouer un grand rôle dans votre travail.
Je n’ai ni manager ni équipe, juste mon groupe quand je joue en live. Je gère donc moi-même toute la promotion. Je viens de commencer à me lancer dans les publicités Google et Instagram et tout ça, donc parfois je vais spécifiquement cibler les religions. Et j’obtiendrai des commentaires comme, « Qu’est-ce que c’est que ça? » Les gens commenteront les versets de la Bible. Ou les gens vont m’envoyer un message et me dire: « Hé, je voulais vraiment avoir une chemise mais mes parents ne me laisseront pas la prendre parce qu’ils disent que vous êtes anti-chrétien. » Je veux dire, ça pourrait être une bonne chose. J’ai eu un bon nombre de personnes et elles me demandent: « ça va? » Ils diront: « J’adore ta musique, mais dernièrement tu me fais peur. »

Cela ne me dérange pas de faire chier les gens s’ils ne comprennent pas bien ce que je fais. Je pense que c’est plutôt divertissant. J’en tire un coup de pied. Mais oui, je vais dans cette direction. C’est bizarre, parce que je suis principalement connu pour la pop de la chambre en ce moment, mais j’ai apporté de grands changements à mon son et à mon style, donc je ne veux pas perdre tous les fans, tu vois ce que je veux dire? Mais en même temps, je veux juste continuer à faire ce que je veux faire. J’ai eu des moments où je ne savais pas si je voulais démarrer un projet complètement différent, ils l’appellent autre chose et mettent ces nouvelles choses en dessous. Mais en même temps, c’est plutôt cool d’avoir cette progression d’un artiste de chambre doux et presque mignon à cet artiste occulte anti-religieux.

Vous avez publié cinq projets en deux ans. Comment votre son a-t-il évolué à chaque sortie?
Je pense que pour cette prochaine version, le son a complètement changé. C’est beaucoup plus lourd – je dirais que ça a un air d’occulte et ce genre de sons chorales de type église. Avant, je faisais tout ce que je voulais et je l’éteignais, mais maintenant je pense plus à raconter l’histoire avec la musique et à faire évoluer l’histoire et le personnage. Je suis vraiment dans le dark metal, grunge-y, mais beaucoup de mes chansons les plus populaires ont un son de type pop indie vraiment doux, donc j’essaie de m’éloigner de cela. J’accomplis presque le personnage, le nom, tu vois ce que je veux dire? Parce qu’avant, il était si contrasté avec Johnny Goth, le look goth avec ce doux son pop indie. Je commence juste à remplir les chaussures du personnage.

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