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Quand Elton John a forcé Bernie Taupin à enfreindre ses propres règles

Le partenariat réussi entre Elton John et Bernie Taupin a toujours fonctionné sur les mêmes principes – jusqu’au jour où l’artiste a forcé son co-auteur à enfreindre les règles qui les ont rendus tous les deux célèbres.

D’une part, ils n’ont jamais écrit de chansons avec l’intention de créer des tubes; ils avaient des histoires à raconter, même si l’introspectif réservé Taupin se présentait très différemment du fêtard extravagant John. D’autre part, que ce soit Taupin poursuivant une idée lyrique ou John poursuivant une mélodie, ils abandonneraient tout concept qui ne commencerait pas à fonctionner pour eux en quelques minutes. D’autre part, à l’exception de suggérer un titre de temps en temps, John n’a pas dit à Taupin quoi faire.

Ces trois règles dures et rapides sont allées de côté après que John a décidé qu’il voulait écrire une chanson pour son ami, le champion de tennis Billie Jean King. «À l’été 1974, nous nous rendions à l’un de ses concerts et il m’a regardé à l’arrière de la voiture (je me souviens, il était à ma droite) et il a dit: ‘Je veux écrire une chanson pour vous », se souvient-elle dans une interview sur le site Web de John. « Je suis devenu rouge écarlate, j’en suis sûr, et j’ai dit: » Oh, s’il vous plaît. Quoi? « Et il dit: » Non, je veux écrire une chanson. Comment allons-nous l’appeler? « Et j’ai dit: » Je ne sais pas! « . Puis il a dit: » Que diriez-vous de « Philadelphia Freedom »? « Parce que j’ai joué pour les Philadelphia Freedoms [tennis team], et il venait pour regarder nos matchs. »

John a décidé très tôt qu’il visait à écrire un hit, en violation de la procédure standard de l’équipe de rédaction. «À l’époque, nous faisions tellement d’albums, mais nous aimions aussi faire des singles séparés», expliquait-il en 1990. «J’ai dit à Bernie:« Pourriez-vous écrire une chanson intitulée «Philadelphia Freedom» pour moi? Merci, Elton. »»

« Ce n’est pas exactement le titre le plus facile à gérer, je pourrais ajouter », a noté Taupin.

Écoutez «Philadelphia Freedom» d’Elton John

C’était un défi de taille pour d’autres raisons également. «Je dois être très conscient des mots que je mets dans sa bouche», a déclaré Taupin au Telegraph en 2002. «J’écris toujours ce que je ressens, mais quand j’ai terminé une chanson, je dois voir si c’est quelque chose que je veux pour lui présenter ou s’il est plus adapté pour une utilisation ailleurs.  » En fin de compte, décidant qu’il ne pouvait pas écrire de paroles sur le tennis, Taupin a rassemblé quelques répliques de bien-être et les a envoyées à son co-auteur de longue date, qui s’est livré à sa passion pour la soul Philly pour terminer une chanson qui a frappé le numéro 1 en avril. 1975.

Quelques mois plus tard, le notoirement morose John, au moins temporairement, a regretté l’exercice, déclarant à un journal: «En Amérique,« Philadelphia Freedom »remonte dans les charts. Je souhaite que la chose sanglante pisse. Je peux voir pourquoi les gens sont malades et fatigués de moi. En Amérique, je suis malade et fatigué de m’entendre à la radio AM. C’est gênant. »

Ce qui a été fait a été fait – et en tout cas, King a été ravi de la chanson, qui est devenue un hymne officieux pour un large éventail d’activités sportives. «C’est un sentiment», a-t-elle déclaré en 2017. «C’est une excellente chanson pour une équipe. C’est une super chanson si vous n’êtes pas une équipe. Les gens de Philadelphie disent: « C’est notre hymne. » Et la moitié du temps, ils ne connaissent pas la trame de fond. « 

Au fil des années, John et Taupin sont venus passer de moins en moins de temps ensemble, bien que leur partenariat ait traversé de pires tempêtes que celui de «Philadelphia Freedom».

S’exprimant en 2002, Taupin a déclaré: «La seule chose que nous avons vraiment en commun est la musique et en parler. Quand nous parlons au téléphone, il dit: «Bonjour, qu’est-ce qui se passe» et je lui parle de mon dernier cheval. … Je peux sentir ses yeux se poser à l’autre bout. Il me parlera de ses soirées, etc., et je ne suis pas vraiment intéressé non plus. Et puis nous parlons du nouveau disque Untel que nous écoutons, et nous sommes de retour où nous étions en 1968. La musique a été le catalyseur de tout ce que nous avons fait. « 

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