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Le réalisateur Scott Teems discute de la carrière, l’annulation de SXSW et plus [Exclusive]

Scott Teems n’est pas un nom que beaucoup de gens connaissent peut-être, mais il est un cinéaste prometteur auquel il faut faire attention. L’homme est le co-auteur des prochains Halloween Kills et a également été sélectionné pour écrire une nouvelle adaptation de Firestarter de Stephen King. Le dernier film de Teems, The Quarry, qui met en vedette Shea Whigham et Michael Shannon, arrive bientôt sur les plateformes numériques et offre aux téléspectateurs coincés chez eux quelque chose de nouveau à apprécier. C’est l’un des nombreux films qui avaient été programmés au SXSW avant l’annulation du festival en raison de l’actualité.

La carrière est basée sur le roman du même nom de Damon Galgut. Il se concentre sur un fugitif qui, après avoir assassiné un prédicateur itinérant, se rend dans une petite ville et se fait passer pour l’homme qu’il a tué. La congrégation de la petite ville aime les sermons de pardon du vagabond, mais le chef de la police locale (Michael Shannon) se méfie de l’homme. Bientôt, une découverte horrible dans une carrière locale oblige le tueur à se battre pour sa liberté.

J’ai récemment eu la chance de parler avec Scott Teems de son nouveau film. Nous avons discuté de ce que c’était que de travailler avec le casting, quel effet l’annulation de SXSW avait sur la sortie et bien plus encore. Prendre plaisir.

J’étais heureux que nous ayons pu y arriver. J’habite ici à Austin, et j’étais censé couvrir cela pour SXSW, et je l’attendais vraiment avec impatience. Mais je suis au moins heureux que nous ayons encore réussi à y arriver. Tout simplement parce que beaucoup de gens qui n’y sont pas allés, qui ne sont pas partis, ne comprennent pas vraiment la taille de South By et aussi la taille des films qui ne sont pas d’énormes blockbusters. Alors, comment cela a-t-il affecté les choses pour vous, que SXSW ne se produise pas?

Scott Teems: C’est une grosse affaire, ça l’est vraiment. Et dans le grand schéma des choses, avec tout ce qui se passe dans le monde, perdre votre première cinématographique n’est peut-être pas une chose énorme, mais c’est toujours un coup de cœur parce que vous travaillez si dur pendant tant d’années pour donner vie à un film, en particulier un film indépendant film, et vous voulez que les gens le voient, et vous voulez qu’ils le voient de la meilleure façon possible. Il y a peu de meilleures façons que dans un festival merveilleux comme South By au Paramount Theatre avec un écran géant et une foule énorme, et toutes les choses merveilleuses qui vont avec, et l’énergie que vous pouvez construire à partir d’un moment comme ça pour lancer le film dans le monde. C’est énorme. Et perdre cela est le coup de cœur. Ça l’est vraiment. Nous avons été parmi les chanceux dans la mesure où nous avions déjà une distribution avant le festival. Mais beaucoup de films qui n’ont pas ça, c’est tragique.

En plus de cela, vous perdez le festival puis vous perdez … qui sait ce qui va se passer dans le monde des sorties au cours des prochains mois? Tout est en plein bouleversement, évidemment. Mais nous nous sentons chanceux d’avoir une distribution. Mais cela ne facilite pas la perte de votre première. Maintenant, le film sort dans trois semaines, donc nous avons certainement perdu notre sortie en salles également, au moins une grande partie de celle-ci. Et c’est donc triste. Vous voulez que les gens voient le film sur grand écran avec un groupe de personnes. Voilà pourquoi vous le faites. C’est du moins pourquoi je le fais. C’est l’une des énormes raisons. Vous savez, la plupart des gens vont le voir chez eux, et ça va. Mais vous le faites toujours pour le conseil de théâtre. Vous le construisez pour le temple. Mais tout ce qui a été dit, le fait qu’il soit diffusé et que nous ayons une distribution est une énorme bénédiction et je lui en suis reconnaissant.

Regarder tout ce à quoi je pouvais penser était: « Mec, ça aurait été vraiment super au Paramount. » Comment, en tant qu’homme qui a apporté ce film à vie, le décririez-vous aux gens?

Scott Teems: The Quarry est un film sur un homme en fuite de son passé qui prend une nouvelle identité et se rend dans cette petite ville du Texas et tente de disparaître. Mais vous ne pouvez pas dépasser votre passé, et bientôt il vient l’appeler. Et il entre dans ce jeu de chat et de souris avec le chef de la police locale alors que le poids de la culpabilité et de la conscience vient les surcharger. C’est un Texas noir. C’est un morceau de suspense à combustion lente. C’est un drame de personnage. Mais c’est surtout l’occasion de regarder certains des meilleurs acteurs du monde, à mon avis, dans cette danse du drame, pour ainsi dire. Mike Shannon et Shea Whigham. Sans oublier Catalina Sandino Moreno et Bobby Soto, Bruno Bichir. J’ai eu beaucoup de chance avec ce casting. Ayez de vrais acteurs merveilleux pour faire partie de ce spectacle.

J’allais en fait vous poser des questions à ce sujet parce que l’homme, ayant Shea et Michael ensemble, ils étaient tout simplement incroyables. Je fais. Y étaient-ils attachés lorsque vous êtes arrivé, ou avez-vous simplement eu la chance de les faire participer au processus?

Scott Teems: J’ai opté pour ce roman de Damon Galgut il y a 10 ans, juste après mon premier film, That Evening Sun, j’essayais de faire de The Quarry mon deuxième film. J’ai trouvé ce livre, je l’ai choisi avec Laura Smith, ma productrice, et j’ai essayé de le faire à l’époque. En fait, j’ai dit à Mike Shannon à l’époque en 2010, 2011 et il n’était pas disponible. Il était sur le point de partir et de faire Superman [Man of Steel]. Il allait partir pour l’année prochaine quand j’essayais de faire ce film et nous ne l’avons jamais fait à l’époque. En fait, cela a en quelque sorte disparu. C’était une époque étrange à l’époque. C’était après l’éclatement de la grande bulle immobilière et l’économie s’est effondrée, un peu comme nous sommes sur le point de vivre ou en train de vivre en ce moment. Il y avait donc moins d’argent et moins de films en cours de réalisation. En outre, moins d’opportunités via les plateformes. Aucun streaming n’était encore disponible. Il y avait donc juste moins de films en cours de réalisation. Impossible de le faire à l’époque. Il a disparu, et c’était l’intérêt de Shea en fait, qui l’a ramené à la vie il y a quelques années. Shea a mis la main dessus et son intérêt a donné le coup d’envoi au film. Je n’y avais pas pensé depuis six ans à ce moment-là. J’allais de l’avant, essayant de faire autre chose. J’étais triste d’avoir perdu ce film, mais tu devais aller faire autre chose. Shea a mis la main dessus. Je suis tombé amoureux de ça, je l’ai relancé, et parce que Mike l’avait déjà lu, et parce que Shea et Mike sont de bons amis, parce que [producer] Kristin Mann et Mike étaient amis, ce qui a ramené Mike dans le giron. Avec ces deux gars à bord, nous avons pu obtenir de l’argent et enfin faire le film.

C’est tellement incroyable. Je ne pense pas que certaines personnes réalisent avec le cinéma combien de temps il faut parfois, et la plupart du temps franchement, pour faire quelque chose. Alors je suppose, à quoi ça ressemble pour vous maintenant? C’est là-bas. Il est sur le point d’être là, mec. Comment ça se sent? Après quoi, comme 10 à 10 ans pour essayer de faire ça?

Scott Teems: C’est encore un peu surréaliste. Je ne peux pas vraiment croire que cela s’est réellement produit, mais je suis excité. Les films changent et évoluent, et c’est un film différent de celui que je pensais qu’il allait être il y a dix ans. Mais c’est la beauté de ce processus, il grandit à mesure que vous grandissez. J’ai grandi en tant que cinéaste, j’ai changé en tant qu’écrivain, puis il est en fait intéressant d’y revenir après tant d’années et de voir comment j’ai changé en tant qu’écrivain, cinéaste dans ces années et que j’y retourne et que j’essaie de plier ça il y a dix ans de moi dans cette version actuelle. C’est un processus intéressant. Mais je suis juste excité. Je veux dire que je le suis vraiment. La doublure argentée, je pense que dans tout ce chaos avec le virus et tout est que plus de gens le verront, en fin de compte, que peut-être, même s’il a eu sa sortie en salle, parce que tout le monde est à la maison et je pense qu’il y aura moins de nouveaux sortira dans les prochains mois parce que tout le monde sort son film. Nous avons moins de concurrence et cela permettra peut-être à plus de gens de découvrir le film. Voilà mon espoir. Même s’ils ne le voient pas dans un théâtre, je pense que probablement plus de gens le verront de cette façon. C’est excitant pour moi et un peu de consolation dans ce genre de période chaotique.

Je ne veux pas entrer dans les spoilers parce que le film est, comme vous l’avez dit, une gravure lente et il y en a beaucoup. J’aimerais vraiment que les gens découvrent cela par eux-mêmes. Mais il y a un lourd élément religieux dans l’histoire. Je suis juste curieux, la religion était-elle une partie importante de votre vie à un moment donné? Quelle était votre relation avec lui? Parce que c’était comme s’il y avait une position à ce sujet.

Scott Teems: Je veux dire, je pense que quand j’ai lu le livre la première fois, même si le livre est sud-africain et se situe en Afrique du Sud, en Afrique du Sud post-apartheid, il m’a toujours parlé de certains thèmes très universels qui sont importants pour moi, et c’étaient à savoir les hommes, la violence et le Go, et comment ces choses interagissent parfois, et où ces choses se croisent, où elles explosent ensemble. Ce sont toujours des thèmes qui résonnent pour moi. J’ai grandi en Géorgie. Lorsque vous grandissez dans le Sud, la religion est en quelque sorte liée à qui vous êtes habituellement. Je suis donc toujours fasciné par la façon dont la religion joue dans la vie des personnages, et quand vous grandissez avec elle plutôt que lorsque vous l’abordez d’un endroit plus objectif. Vivant à Los Angeles depuis 15 ans, il n’y a aucune obligation. Il n’y a aucune obligation sociale d’aller à l’église ou d’avoir une religion. Au contraire, c’est le contraire.

Ayant grandi dans le Sud, en particulier dans les années soixante-dix et quatre-vingt et quatre-vingt-dix, où c’était cette obligation sociale d’aller à l’église. Cela a créé chez beaucoup de gens une ambivalence envers la religion. Une relation compliquée. Je suis toujours fasciné. J’ai grandi dedans. Cela a été une partie importante de ma vie, mais ma relation avec elle a beaucoup évolué. Je souhaite simplement explorer ce sujet d’un point de vue unique. Je n’ai aucun intérêt à faire des films exclusivement consacrés à la religion. J’aime simplement l’explorer comme une partie organique du monde et une histoire, mais elle est intégrée dans les gens et l’endroit, cela l’aide à se sentir comme s’il ne s’agissait pas d’une propagande axée sur l’agenda, qui ne m’intéresse pas. Cela ne me plairait pas. Donc j’aime juste ces éléments et comment ils se combinent en quelque sorte de manière combustible.

La carrière est disponible via sur demande auprès de Lionsgate le 17 avril.

Écrivain de diverses choses sur Internet (principalement des films) depuis 2013. Grand amateur de films pop-corn. Grand amateur de James Bond, Marvel et Star Wars. A un chat extrêmement gros nommé Buster et achète toujours des CD. J’ai mes raisons.

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