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#blackAF Review: Kenya Barris crée sa propre enthousiasme

« Gagner. Gagner, gagner, gagner gagner. Baiser tout le reste, gagner, gagner, gagner, gagner. » Ce sont les paroles de «Win» de Jay Rock, qui est la chanson thème de la nouvelle série Netflix de Kenya Barris #blackAF. C’est un choix judicieux, car c’est ce qui compte le plus pour les personnages de la série. Gagnant. Gagner à la vie. Arguments gagnants. Gagner l’attention et l’affection.

#blackAF trouve Barris jouant une version fictive de lui-même, le créateur obscurément riche de la série ABC récompensée par un prix Peabody, et le père de six enfants très bien castés. Il est également marié à l’amie de longue date Joya (Rashida Jones), une avocate qui a soutenu le Kenya pendant des années alors qu’il se battait pour devenir écrivain, et a abandonné sa carrière pour se concentrer sur sa famille. Ces jours-ci, cependant, son attention a glissé – quelque chose que le Kenya n’a pas l’esprit de souligner, ni n’hésite à rappeler à tout le monde qu’il est le seul soutien de famille de la famille maintenant.

Image via Netflix

La série est un mélange étrange mais divertissant de sitcom familiale traditionnelle, de parlant dans la veine de The Office et d’une leçon d’histoire lourde, car chaque épisode présente un mini monologue sur l’histoire des Noirs, qui est très clairement dans l’esprit de Barris ici , comme en témoignent les titres d’épisodes tels que «À cause de l’esclavage», «À cause de l’esclavage aussi» et «Difficile à croire, mais toujours à cause de l’esclavage». C’est une sorte de bâillon paresseux, mais cela met également l’accent sur la vision du monde du Kenya. Les ancêtres de Barris ont souffert pendant des centaines d’années, et il est prêt à profiter de la grande vie, non seulement parce qu’il l’a gagnée à la dure, mais pour montrer aux gens de sa communauté qu’ils n’ont pas besoin d’être un rappeur, un athlète ou un trafiquant de drogue pour secouer une chaîne en or. Cette chaîne qu’il aime tant représente le succès que Barris a convoité depuis qu’il était un jeune garçon, quand il a regardé ce genre de personnes flasher leurs bijoux comme symbole de statut. Il n’est rien de tout cela, juste un écrivain de télévision talentueux, mais cette perception du succès est toujours importante pour lui.

Bien que #blackAF soit présenté d’une manière similaire à The Office, car il s’agit en fait d’un documentaire que Drea (Iman Benson), la deuxième fille aînée du Kenya, fait dans le cadre de sa candidature à l’école de cinéma de NYU – en théorie, lui donnant sa dernière coupe de #blackAF – Le classique de la comédie qui m’a le plus rappelé était Curb Your Enthusiasm, avec Barris remplaçant Larry David. Bien sûr, Larry a des bizarreries excentriques à la place des enfants, mais les deux émissions partagent certainement un peu d’, principalement dans la façon dont leurs créateurs voient le monde un peu différemment de la plupart des gens. Barris n’engage pas aussi naturellement une présence à l’écran que David, pas plus qu’il n’a le même esprit d’outsider qui vous pousse à lui plaire, mais il y a une lassitude à son shtick à la voix douce qui l’aide à le rendre comparable à un papa télévisé. .

La nouvelle venue Benson, que certains téléspectateurs reconnaîtront d’Alexa & Katie de Netflix, fait son entrée ici, et il est clair qu’elle est une jeune star en herbe avec un bon timing comique. Cela dit, Jones est clairement la vedette ici, et elle se réjouit de l’opportunité d’être une «mauvaise maman», mais pas d’une manière caricaturale comme les films Mila Kunis. Joya est très impliquée, et non seulement elle est à peu près aussi loin de Karen Filippelli de Jones, mais j’ai apprécié la tridimensionnalité avec laquelle le personnage a été créé. Jones mérite d’être dans la conversation Emmy pour son travail ici, car elle fait des choix audacieux et n’a pas peur de laisser Joya se montrer aussi négligente, car à la fin de la journée, vous savez qu’elle sera une féroce maman ours quand elle doit l’être. Un épisode où Joya accompagne le Kenya pour acheter de la drogue est particulièrement drôle.

Image via Netflix

Quand Barris n’est pas interviewé par sa fille et qu’il évite ses autres enfants, il est aux commandes de son assistant schlubby Danny, joué par Gil Ozeri de Netflix’s Big Mouth et Uncorked, et menant une salle pleine d’écrivains de sitcom kiss-ass, y compris The Office alun Angela Kinsey. Après Entourage, à qui #blackAF ressemble vaguement de temps en temps, je pense qu’il est prouvé que tout le monde aime un assistant harangué, et bien que les scènes qui se déroulent dans la salle des écrivains puissent se présenter comme du baseball pour certains, c’est le seul type de baseball que j’aime. . Si vous avez aimé le film de Mindy Kaling Late Night, vous apprécierez un peu les scènes de travail. En fait, Barris ‘utilise la salle des écrivains comme un endroit pour présenter plusieurs idées sur le climat racial d’aujourd’hui, un sujet dont l’émission a beaucoup à dire. Par exemple, lorsque le Kenya voit un film réalisé par un réalisateur noir en hausse, il le déteste et est stupéfait de voir sa communauté le soutenir aveuglément, remettant en question ce qui est arrivé aux normes.

Barris invite courageusement certains de ses amis les plus connus à discuter de ce problème culturel pressant, des amis comme Issa Rae, Lena Waithe, Will Packer et Tim Story, dont la vidéoconférence n’est pas seulement le point culminant du cinquième épisode, mais un rappel brutal de comme . peut être plein de merde. Je veux dire, je ne peux pas vous dire combien de fois j’ai vu des gens faire l’éloge d’un film lors de sa première, et le mal à la bouche dès qu’ils montent dans la voiture. Il y a de l’or comique au cours de cette scène alors que Kenya et Co. se relaient pour se prendre des photos, Barris se moquant de Night School, un film dont Packer est fier de gagner 100 millions de dollars dans le monde. Il y a aussi quelques coups de poing pris au black-ish, que Barris prend à pas de géant. Après tout, il ne se soucie pas vraiment s’ils l’aiment, ou si cela résiste à l’épreuve du temps, car cela lui a acheté cette grande maison et cette voiture malade et ces survêtements dope qu’il porte tous les jours.

Image via Netflix

S’il y a un inconvénient inquiétant à cette série, c’est que Kenya et Joya ne sont pas écrits comme les meilleurs parents, donc ils peuvent laisser certains téléspectateurs froids. J’ai vraiment apprécié leur mélange particulier d’aigre et de sucré, mais d’autres peuvent être désactivés, en particulier ceux qui attendent un spectacle familial sain. C’est un spectacle sur l’expérience des Noirs, oui, mais c’est aussi sur le 1%, et pour moi, cela fait une combinaison intéressante, qui permet à la fois une conversation et une controverse occasionnelle.

Sur Curb Your Enthusiasm, Larry David vous donne l’impression que le monde entier conspire contre lui, alors qu’avec #blackAF, on a l’impression que le Kenya est prêt à le coller au monde. Vous devez avoir les biens pour faire ça, et cette fois, Barris en a. Il gagne. Encore.

Note: **** (sur 5)

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