in

Ed O’Brien de Radiohead sur son premier album solo inspiré par le Brésil, « Earth »

Pour Ed O’Brien, sortant de son rôle de guitariste de Radiohead et trouvant son propre groove stimulé dans les rues baignées d’extase du Brésil et nourri dans la campagne britannique, les huit années qu’il a fallu pour livrer son premier album solo ont valu la peine L’attente.

« C’est qui je suis; c’est ma vérité », dit O’Brien à propos de la Terre, qu’il laisse tomber sous le surnom d’EOB vendredi 17 avril sur Capitol.

La sortie de l’album a été précédée de plusieurs titres qui font référence à ses racines mais indiquent clairement qu’il s’agit d’une fête différente – celle qui est immédiatement accessible, musicalement et émotionnellement immersive, et donne la possibilité de sessions de jam prolongées.

Il y a l’hymne « Shangri-La », une chanson sur le fait de vibrer avec votre peuple O’Brien a écrit après avoir assisté à Glastonbury en 2014; l’expansive « Brasil », qui passe de la mélancolie au sublime et a été libérée en tandem avec un film de de neuf minutes; et le « Olympik » ondulant, une vitrine palpable de sa collaboration avec le producteur Flood ainsi que David Okumu de The Invisible, le bassiste Nathan East et le batteur Omar Hakim.

Billboard a rattrapé un O’Brien contemplatif par téléphone alors qu’il se remettait au Pays de Galles de ce qu’il soupçonnait être un coronavirus. Il a partagé sa volonté de créer de la musique « à cœur ouvert », son expérience de trouver ses jambes en tant que leader, sa fascination pour Phish et sa vision de l’avenir de Radiohead.

Cet album a eu une longue gestation. Comment avez-vous vécu ces chansons pendant si longtemps?

La phase d’écriture a commencé en 2013 lorsque ma famille et moi sommes allés vivre au Brésil. J’étais très influencé par la culture brésilienne. Nous avons vécu le carnaval de Rio et c’est juste la célébration la plus extraordinaire de l’être humain qui marche sur cette planète. C’est ce beau kaléidoscope de rythme, mélodie, vie, amour, ouverture d’esprit. Toutes les bonnes choses. Et cela a déclenché quelque chose en moi. C’était un peu comme tomber amoureux. Soudain, cette musique commence à sortir et c’était l’un des sentiments les plus puissants que j’aie jamais éprouvés. C’était totalement absorbant et cela a pris le contrôle de ma vie créative.

Vous avez eu cette révélation personnelle et créative, mais en fonction du calendrier, vous êtes rentré chez vous et vous êtes retourné travailler avec Radiohead.

Cela s’est donc produit, puis le cycle Radiohead pour A Moon Shaped Pool a commencé à l’été 2014 et a duré trois ans. Dans le cycle Radiohead, il n’y a pas de place pour les activités parascolaires. C’est très musicalement et émotionnellement absorbant. J’ai dû tout mettre en attente donc ça a vraiment commencé à l’automne 2017, enregistrer le disque, puis Radiohead a fait une tournée nord-américaine et une tournée sud-américaine en 2018. Il y a donc eu une longue période de gestation, mais en fait quand vous pour en revenir à la quantité de temps que nous avons passé à écrire et à enregistrer, cela ne fait en fait pas si longtemps.

Quelle était la différence la plus frappante dans la création de musique en tant qu’artiste solo?

Tout était différent à part les similitudes de l’arc créatif. Il y a une de mes amies, Lizzy Goodman, qui a écrit Meet Me In the Bathroom. Elle m’a donné les six étapes de la créativité… et c’est un arc très familier. C’est ce que j’ai vécu sur cet album et ce que presque tous les enregistrements de Radiohead ont vécu. La pire étape, c’est quand vous commencez à vous mettre en doute. Mais vous devez tenir bon. Nous avons tous ces moments dans nos vies où nous allons, « Comment vais-je surmonter cela? » C’est la condition humaine. Mais vous vous présentez chaque jour et vous vous entraînez, et c’est presque comme un test d’endurance. En raison du fait que vous vous présentez chaque jour, il suffit de vous en sortir.

Quelles parties de votre personnage Radiohead avez-vous délibérément laissées pour créer la Terre?

Je voulais faire un disque direct vraiment chaleureux et ouvert. Ayant été impliqué dans la musique depuis assez longtemps maintenant, il y a une série de réflexes, si vous voulez, et l’un de ces réflexes était: « Je me demande ce que les autres penseraient? » J’ai dû abandonner complètement cela. Ce n’était pas si facile, mais j’ai dû abandonner car ces chansons sont très, très différentes de Radiohead. Avec Radiohead, une grande partie de notre travail est comme une peinture impressionniste. Ce n’est pas si direct. Mais pour mon travail, cela devait être direct. Si je voulais chanter « Je t’aime », je devais dire « Je t’aime ». Je ne vais pas le masquer. C’était dur. Ce n’était pas mon réglage par défaut, la façon dont j’avais été élevé et venant d’Oxford. C’est pourquoi aller au Brésil était si important.

Une expérience qui change complètement la vie…

Vous savez à quoi nous ressemblons les Britanniques. Beaucoup nous sont tellement zippés. C’est pourquoi nous sommes une nation d’agressifs passifs, il y a tellement de choses qui ne sont pas dites. J’ai eu de la chance parce que j’ai une famille américaine. Ma grand-mère est née à la frontière Texas-Mexique. J’ai beaucoup de famille en Amérique, en particulier au Texas, et j’ai passé beaucoup de temps en Amérique…. Pour moi, tout le processus de réalisation de ce disque, et mon parcours des 18 dernières années – abandonner l’alcool, renoncer à toutes ces choses qui étaient censées m’aider à être émotif, car sous le couvert d’alcool, vous pouvez être tout  » Je t’aime mec « – mais je voulais arriver au point où je n’avais pas besoin d’avoir une charge d’alcool dans mon corps. Je voulais marcher sur cette planète à cœur ouvert. Aller en Amérique du Sud a beaucoup aidé. En y vivant pleinement, cela nous a vraiment ouvert les cœurs d’une manière si puissante, et je voulais que mon dossier soit comme ça. C’est ce que je suis; c’est ma vérité.

Vous avez réuni votre propre village pour ce projet: Laura Marling, Adrian Utley, Glenn Kotche et le coéquipier de Radiohead Colin Greenwood. Comment avez-vous déterminé votre liste de collaborateurs de rêve?

La première chose que vous devez faire est d’embarquer un grand producteur. Flood est un ami; nos enfants sont allés à la même école et nos familles sont en vacances ensemble. Et c’est une belle chose sans conneries qui se produit lorsque vous êtes avec vos enfants. Ensuite, au niveau des musiciens, les trois premiers musiciens qui sont venus à bord étaient David Okumu [of the Invisible], qui est un chanteur, producteur, auteur-compositeur et guitariste extraordinaire dans le sud de Londres. Je l’ai rencontré lors d’une fête il y a 10 ans et c’était comme rencontrer un frère perdu depuis longtemps. La même chose vraiment avec Nathan et Omar. Tous ces gens sont des musiciens et des producteurs extraordinaires. Et c’était très important, mais ce n’était pas suffisant. Je voulais aussi qu’ils soient les meilleurs êtres humains. Et c’est ce que sont Nathan, Omar et David.

Où avez-vous enregistré l’album?

Nous avons loué une grande maison dans le pays du Pays de Galles et apporté des équipements mobiles et nous avons tous vécu, mangé, dormi sous le même toit. Nous l’avons fait pendant trois semaines, puis nous sommes retournés à Londres et moi, Flood, Catherine [Marks] et les ingénieurs ont été laissés dans un studio au nord de Londres appelé Assault and Battery. Laura Marling est venue pour un après-midi. Glenn Kotche de Wilco est venu pour quelques jours; c’est un bon ami. Et puis nous sommes revenus au Pays de Galles en mars de l’année suivante et c’est là qu’Adrian Utley de Portishead est venu jouer.

En plus de travailler avec Colin, avez-vous consulté l’un de vos autres camarades de groupe Radiohead à propos de l’album?

Colin est venu et a joué sur la démo en 2013 et au début, je pensais que certaines de ces chansons pourraient être des chansons de Radiohead pour le prochain album. En 2014, nous avons commencé A Moon Shaped Pool et pour cette première session, il y avait un peu d’ambivalence de tout le monde à se remettre ensemble. Alors j’ai dit: « Pourquoi ne viens-tu pas jouer mes chansons. » J’ai parlé à [producer] Nigel [Godrich] à ce sujet et il pensait que c’était un bon moyen de rassembler tout le monde à nouveau. Le premier jour, nous avons travaillé sur « Banksters ». Et je savais qu’après ce premier jour, je savais que ce n’était pas bien. Mes chansons ont aidé à rassembler tout le monde mais je pense que nous avons tous réalisé, j’ai certainement réalisé, que c’est une énergie différente.

Pas l’esthétique de Radiohead…

Radiohead fonctionne d’une certaine manière. Les racines sont profondes. Radiohead parle du communal, mais il s’agit aussi de servir les chansons de Thom. Il n’est pas conçu pour servir mes chansons. C’était très évident. J’étais un peu blasé au début, mais je suis tellement content. J’ai dû faire ce voyage sans mes frères. C’est un autre voyage pour moi. Cela ressemble à une phase très importante de ma vie dans laquelle je suis entrée et la seule façon de le faire est de sortir et de faire cette chose par moi-même.

Vous avez fait une poignée de spectacles en direct jusqu’à présent. Comment était-ce de monter sur le devant de la scène?

Vous devez juste comprendre le fait que vous êtes le patron. Mais je ne veux pas être le patron d’une manière autocratique. Je veux être un patron qui inspire et montre l’exemple. Au début, c’était un peu comme une expérience hors du corps. C’était très familier, mais complètement étrange. Lorsque vous êtes un guitariste à droite, vos ailes sont coupées parce que vous servez la personne avant. Dans Radiohead, je sers Thom. C’est mon travail. Lorsque vous êtes le leader, vous êtes le conduit. Donc, pour moi, le processus a été un peu comme s’étirer, obtenir mon expansion complète de l’aile. À chaque concert, vous pouvez sentir vos ailes s’ouvrir un peu plus. C’est parfois très inconfortable. Je me sens parfois peu sûr de ma voix. Mais il vous suffit de le faire et de développer vos muscles. De toute évidence, pour le moment, tout est en suspens, mais ce que j’attends avec impatience une fois que nous aurons pu prendre la route, c’est emmener cette musique dans des endroits si différents. Nous allons commencer à avoir certaines de ces chansons avec des terminaisons différentes chaque soir parce que nous sommes juste là-haut en train de jammer.

Je vous ai vu crier le groupe de jam ultime, Phish, lors d’un de vos concerts.

Je suis vraiment influencé par Phish. Je pense qu’ils sont tellement brillants et qu’ils ne sont pas sur le radar ici en Grande-Bretagne. J’ai tellement de respect pour l’endroit où ils vont musicalement. C’est comme un groupe de jazz; ils sont prêts à prendre des risques pour un moment de transcendance musicale. C’est ce que je recherche – je veux y puiser. Je ne pense pas que quiconque ouvre pour Phish plus, mais s’ils devaient faire un festival, j’aimerais être sur leur facture.

Y a-t-il des plans Radiohead en préparation?

Nous avons eu quelques réunions sur la possibilité de faire quelques spectacles, mais je ne sais pas quand. La grande chose à propos de Radiohead est qu’il y a toujours eu une authenticité et cela signifie que lorsque nous avons fait des disques, c’est parce que nous voulions faire des disques. Nous avons passé la plupart de notre vie d’adulte ensemble, et nous sommes à un moment où nous faisons tous des choses différentes. Lorsque nous nous remettrons ensemble et entrerons en studio, ce sera parce que nous le voudrons, pas parce que nous pensons que nous le devrions. Je ne sais pas quand ce sera, mais je ne suis pas inquiet. Nous avons le reste de nos vies.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.