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Interview de Westside Gunn: Griselda traverse à sa manière

La tracklist de Westside Gunn’s Pray For Paris a commencé à flotter il y a quelques semaines, et les gens pensaient que c’était soit une blague du poisson d’avril, soit que Gunn allait sacrifier une partie de son son pour passer à un public grand public. Avec des noms comme Tyler, le créateur et Wale en tant qu’invités, et Jay Versace (oui, ce Jay Versace) avec un crédit de production, je ne peux vraiment blâmer personne. J’étais également coupable, jusqu’à ce que j’écoute moi-même le projet lors de la préparation de cet entretien. Je n’aurais pas pu me tromper plus.

Priez pour Paris est ce que nous attendons du leader Griselda, alors qu’il apporte son éventail éclectique de longs métrages et de producteurs invités dans son propre monde. Nous obtenons Tyler et Joey Badass sur la même piste, sur la production de Camoflauge Monk. Wale a été sollicité pour aider Gunn à jouer à la radio et à aimer les dames. Peut-être qu’un jour nous obtiendrons une cassette complète d’eux et l’appellerons la Fondation Hart. Des succès radiophoniques et des références de catch à foison. Les fans hardcore de ce son obtiennent également Freddie Gibbs, Roc Marciano et Westside sur une piste ensemble, sur un rythme d’Alchemist. Il y a aussi un beat Preemo et une pochette d’album composée par Virgil Abloh.

Voici l’album croisé de Westside Gunn. Mais ce n’est pas un album croisé au sens de bubble-gum, des conneries prêtes pour TikTok. C’est un album croisé de manière organique. C’est un album croisé sans avoir à jouer à un jeu ou changer de style. Westside Gunn et Grisleda sont restés fidèles à leur quête de domination du rap, et cela a fait des merveilles pour eux jusqu’à présent. Habituez-vous à voir Gunn lors de défilés de mode et à collaborer avec des artistes avec lesquels vous ne vous attendez jamais à le voir travailler. Il cherche toujours à étendre l’empreinte de Griselda et à la transformer en empire. Oh, et il fait certains de ses meilleurs rappeurs sur cette bande, donc il ne semble pas qu’il raccrochera le micro de si tôt.

Une semaine avant de quitter Pray for Paris, qui est l’un de ses meilleurs efforts à ce jour, Westside Gunn s’est assis et a discuté avec Complex de la façon dont tout cela s’était réuni. Il n’a pas évoqué le coronavirus et nous n’avons jamais évoqué la retraite. Westside et Griselda sont là pour rester et ils ne feront que se renforcer.

Quand j’ai vu la tracklist pour la première fois, je pensais que c’était faux. Parlez de la façon dont tout cela s’est réuni.
J’aime juste devenir de plus en plus gros. Le porter à un autre niveau, même en ce qui concerne les fonctionnalités et la production. Lorsque j’ai fait FLYGOD en ’16, même à cette époque, j’avais Action Bronson, Danny Brown, Alchemist et Droog après que tout le monde pensait qu’il était Nas. Je dois toujours aller plus grand. J’ai juste l’impression qu’en ce moment, si je vais laisser tomber quelque chose, je dois venir dur. Je dois avoir ces caractéristiques stellaires. J’ai commencé ça à Paris et c’était un EP au début, ce que j’ai fait en deux sessions. Séances de deux, trois heures. Mais une fois de retour aux États-Unis, je me dis, tu sais quoi? Permettez-moi d’en ajouter quelques autres et d’en faire un album. Je viens de commencer à frapper tout le monde et les gens avec qui je sentais que je n’avais jamais vraiment travaillé.

Parlez de ce morceau de Gibbs et Marci pour lequel tout le monde a été excité.
Je sentais que le projet Hitler Wears Hermes 7 était le meilleur projet de ’19, et il y avait des arguments si c’était le mien ou si c’était Bandana. Gibbs était le pote et Benny était en tournée avec lui, et c’était tout à fait logique. Et Roc et moi faisions des chansons depuis toujours. Alchemist a joué ce rythme et j’ai entendu Gibbs instantanément. Moi et lui avons déjà dit que nous allions travailler – nous ne l’avons vraiment jamais fait. Alors je l’ai contacté et comme un vrai G, il l’a fait pour moi. Et puis une fois que j’ai entendu Gibbs, je me dis, j’entends aussi Roc. Je ne lui ai même pas dit que Gibbs y était parce que je voulais juste que Roc fasse du Roc. Je n’ai jamais trop pensé, mon frère. C’est pourquoi je réalise tous mes projets en deux jours. Je ne pense jamais trop. Je viens de faire un joint hier soir pour le homie IDK. Il l’a envoyé. J’ai fait cette merde en 15 minutes, mon frère.

«Les fonctionnalités pourraient changer. Même les noms des producteurs pourraient changer, mais je préfère un certain son. J’amène des gens dans mon monde. Je ne vais jamais dans le monde des gens. « 

Jay Versace a l’un des meilleurs rythmes ici. Comment vous êtes-vous liés?
Ouais, cette merde de fou. [Laughs.] Il vient juste de me dire et je me dis « Mec, qu’est-ce que veux Jay Jayace? » C’est la première chose que j’ai pensé. « Que diable Jay Versace veut-il, mec? » Et il était juste comme: «Yo, mec. Je fais des beats, mec. Je veux vous envoyer quelques battements.  » Je pense: « Yo, cette merde doit être une blague, mec. » [Laughs.]

C’est un gamin drôle. Vous pensiez que vous alliez être dans l’un de ses sketchs et merde.
Ouais, tu sais ce que je dis? De toutes les personnes, Jay Versace parle de «Je veux vous envoyer des beats». Je me dis: « Soit il ne fait que jouer et merde – une merde de plaisanterie parce que c’est ce qu’il fait – ou cette merde sur le point d’être une poubelle. » [Laughs.] Il essaie juste son coup, tu vois ce que je veux dire? Mais mec, c’était le premier battement qu’il m’a même envoyé. Dès que je l’ai entendu, je l’ai enregistré et je l’ai renvoyé. Pour l’instant, il n’y a pas de mensonge. J’ai eu au moins 30 battements de Jay Versace.

Tous les rythmes sont bons, mais c’est peut-être mon préféré. Y aura-t-il une cassette Jay Versace x Gunn en cours de route?
Écoute, mec. Je pourrais aussi bien vous le dire. Ça arrive. Il vient de m’envoyer quelque chose de fou l’autre jour. Ne t’en fais pas. Parce que pour de vrai, pour de vrai, j’avais déjà eu une séance assis et choisi des beats. J’en ai déjà assez pour un projet avec lui qui serait complètement fou. Je pense à l’avance. J’ai déjà mis les battements de côté. J’ai payé un peintre pour peindre la couverture. Toute cette merde. La couverture est à mi-chemin, peinte. Voilà comment je pense. Je pense juste aux étapes à venir. Donc, c’est comme, c’est une merde exclusive que les gens ne connaissent pas, mais une merde de Jay Versace en chemin.

Comment vous et Tyler vous êtes-vous liés?
C’était une question de timing. Je savais qu’il était branché sur moi. Once Chase [Infinite] devenu mon manager, je lui ai dit de nous lier, car je savais qu’ils étaient cool. Vous savez comment ça se passe parfois: tout le monde patrons, et ils ont leur propre voie, ils ont leur propre équipage, ils ont leurs propres entreprises. Et parfois, vous ne vous connectez simplement pas avec les gens. Mais vous voulez quand même leur faire savoir: « Tout est amour ». Il avait déjà publié une de mes chansons sur sa page, donc je savais déjà que nous étions sur écoute, mais nous ne nous étions jamais rencontrés. Et puis quand il a remporté le Grammy, je l’ai frappé pour le féliciter, et il me dit: « Yo, c’est fou que tu me frappes parce que je suis en studio pour te faire des beats. » J’étais déjà à Los Angeles, alors il est venu chez Alchemist et il a entendu «327» avec Joey dessus, et il voulait y aller. Il vient de commencer le freestyle, d’écrire de la merde et de laisser des notes vocales dans son téléphone. Puis il a joué sa merde pour moi et c’est pourquoi il y est deux fois. Quand j’ai fait ce disque, je n’ai entendu que Joey, alors je l’ai frappé en premier.

J’ai l’impression que vous et Tyler pourriez vous comprendre parce que vous êtes tous les deux des bourreaux de travail.
Oui, à 100%. J’adore ce qu’il fait. J’ai mon équipage, il a son équipage. Il fait sa mode, je fais ma mode. C’est comme si nous faisions la même merde, mais nous venons de deux horizons différents. Je viens d’Eastside Buffalo et de cellules de prison. C’est la beauté du hip-hop. Cela rassemble tout le monde.

Vous avez utilisé le rythme de Tyler pour «Party Wit Pop Smoke». Pourquoi était-ce important pour vous de dédier une chanson à Pop Smoke, puisse-t-il reposer en paix?
Mes titres de chansons sont toujours à gauche ou signifient beaucoup pour moi. Et quand je passais par ce processus, j’ai pensé à la première fois que nous nous sommes vraiment rencontrés. J’étais avec une équipe différente, des gens différents, quand j’étais à Paris pour la Fashion Week. C’était un amour fou. Je me suis assis à côté des Migos lors des spectacles Off-White. J’étais en contact avec beaucoup de gens là-bas. Et c’était à peu près au moment où je disais que j’étais le nouveau roi de New York, et Pop le disait aussi. C’était donc drôle parce que nous ne nous sommes jamais rencontrés. Nous nous sommes liés à Paris. Nous disions tous les deux la même merde en même temps. Quand nous nous sommes levés, mec, tout était amour. Je n’ai jamais su quel âge avait Pop Smoke. C’est ca le truc. J’ai baisé avec sa musique, et je savais la merde qu’il disait: la controverse avec Casanova, parce que Casanova mon homme, et ils l’ont écrasé. Et quand nous nous sommes liés, c’était l’amour, et j’avais tous mes bijoux – je n’oublierai jamais – il est venu vers moi et a ramassé mes bijoux sur mon cou. Parce que je suppose qu’il pensait que c’était de la merde légère …

[Laughs] Il pensait que c’était creux …
Ouais, il pensait que c’était des conneries creuses. [Laughs.] Et il a juste ramassé une chaîne et m’a dit: « Oh, merde. Cette merde lourde comme l’enfer. » Je suis comme, ouais ce que tu pensais que c’était? Nous au milieu du club faire la fête et merde. C’était tout simplement fou parce que c’était comme si vous pouviez voir l’enfant en lui. Je ne savais pas quel âge il avait. Quand il a vu les bijoux de près et les a tenus, c’était comme si le gamin était sorti. Il était excité et merde. Nous venons de le lancer. J’étais en train de faire la fête, de créer des liens avec lui, vous savez ce que je dis? Je ne vais jamais oublier ça, mec. Kickin ‘it with it out there was dope, man. Même sur ma page, vous pouviez toujours voir quand il se produisait et toutes ces conneries. J’étais juste à côté de lui. Donc, c’était juste ressentir de l’amour pour le pote. L’album a été inspiré par mon voyage à Paris, il était donc normal que je lui montre de l’amour sur mon album parisien.

Vous et Virgil cultivez une relation au fil des ans. Vous avez crié Off-White dans vos chansons avant de le rencontrer, et il a écrit « brick » sur votre brique. Comment s’est-il impliqué dans la conception de la couverture?
Moi et lui, comme vous l’avez dit, nous remontons quelques années. Je l’ai toujours crié. Il retweetait la musique et il était branché. C’était encore une de ces situations, baiser avec Chase. Une fois que Chase et moi avons commencé à travailler, je sais qu’il est proche de certaines personnes et j’ai déjà un certain respect pour certaines personnes. C’est comme « Yo, connectons les points. Telle est la culture.  » C’est ça la culture. Même si je ne tendais pas la main, c’est toujours de la gentillesse envers tout le monde. Mais nous faisons tous la même chose, et cela fait avancer la culture. Et [Chase] lié. Virgile et moi sommes restés serrés depuis. Je parlais à Virgil tous les jours. Sans Virgile, je ne serais même pas allé à la mode. Je n’ai même pas obtenu mon passeport deux jours avant mon départ pour Paris. Il voulait que je vienne là-bas. J’étais tellement inspiré par tout ce qui s’est passé, tu sais ce que je dis? Je lui ai dit que j’allais faire un projet inspiré de Paris et il a dit qu’il ferait la couverture et il a tenu parole. C’est une véritable relation.

Quelle était la science derrière l’imagerie? Qu’est-ce que cela signifie pour vous?
Je voulais que ça ressemble à Paris. De l’art fou, crasseux mais de la merde. Et mettez votre touche dessus. Il l’a ramené au Pyrex 23 jours. C’est vraiment ce que c’était, parce que c’est une autre chose à propos de moi et de sa relation aussi. Quand il a fait pour la première fois la marque Pyrex 23, j’étais le seul enculé dans le capot avec certains alors. Alors, je lui montre des photos: « Yo, mon frère. J’étais en train de bercer ta première merde que tu as jamais lâchée. Voici des photos de moi dedans. Je te soutenais avant Off-White. » Donc, une fois qu’il a vu ça, il aime, « Oh, il a vraiment tapé dedans. Ce n’est pas une merde de taureau. Il est avec moi depuis 2013. » Beaucoup de ces nouveaux mecs, ils se balancent avec lui depuis Off-White, il y a deux ans, de la merde de type. Mais, imaginez si vous faites une chemise aujourd’hui, en 2027, enculé, dites: « Yo, tu sais que j’ai acheté ça chemise, non? « Vous allez être comme, » Oh, merde. « 

«J’aime voir mon panneau d’affichage à Times Square, mais toute ma merde est crasseuse et boum.»

Vous étiez certainement le seul enculé de tout l’ouest de New York à porter du Pyrex.
Je le sais pour un fait. Ce ne sont même pas des garçons. C’est moi. Tu sais ce que je dis? J’étais. Vous savez, il vient de reprendre le style Pyrex pour la couverture. Il était comme: «Yo, mec. Envoyez-moi des photos de vos chaînes.  » Alors je suis allé prendre les photos des chaînes. Nous allions et venions et merde. La prochaine chose que vous savez, il a envoyé cette merde, j’ai dit: « C’est ça. » Il m’a envoyé trois couvertures différentes, mais c’est celle que j’ai préférée. Il a même fait une d’une vieille photo de moi dans le Pyrex 23, mais avec mes chaînes. Mais je le voulais avec David et Goliath. Cela ressemble à quelque chose que vous verriez à Paris.

Vous êtes toujours les outsiders. Même lorsque vous avez sauté pour la première fois, personne ne pensait que Griselda irait aussi loin, signant avec Shady et Roc Nation et participant à la Fashion Week de Paris. Ils pensaient que vous alliez simplement rester «clandestin».
Ouais. Mais voyez, c’est ce que je dis. Je ne suis pas rappeur, je suis artiste, mec. Donc, c’est totalement différent: la façon dont j’aborde la merde, la façon dont je pense. Big up à tout le monde dans la scène underground, parce que je suis toujours branché, c’est mon son. Je suis fier d’être en quelque sorte un leader de cette époque; un champion. J’aime faire le tour avec ça. J’aime voir mon panneau d’affichage à Times Square, mais toute ma merde est crasseuse et boum. J’aime montrer aux gens que nous devons avoir un équilibre. J’adore faire ça le plus. À chaque projet, les gens meurent d’envie que je me dise: « D’accord, vous êtes sur le point de traverser. Vous êtes sur le point de traverser. Ne faites rien de louche, vous êtes sur le point de traverser. »

Je craignais qu’une chose ne se produise si vous sacrifiez une partie de votre son en fonction des fonctionnalités. Comment avez-vous pu éviter cela?
C’est ça, mec. C’est tout organique. Je pourrais discuter avec quiconque marche sur cette terre en ce moment, que j’ai la meilleure oreille pour les battements. Et nous le reprenons de Hitler Wears Hermes 1 et jusqu’à Pray for Paris. Ces sept dernières années et demie, mon oreille a été impeccable. Deadass. Nommez une autre motherf * cker au cours des huit dernières années qui a obtenu de meilleurs rythmes … Vous ne pouvez pas. Je promets. Vous savez comment ils font ces batailles et ces conneries IG Live en ce moment? Je vais éliminer les négros. J’ai toujours eu mon son. Je n’ai jamais changé pour rien. Dans deux ans, ça sonnera toujours de la même façon, mec. Je ne pouvais être que moi. Les fonctionnalités peuvent changer. Même les noms des producteurs pourraient changer, mais je préfère un certain son. J’amène des gens dans mon monde. Je ne vais jamais dans le monde des gens. Donc, c’est comme, Tyler, tu rappes sur ma merde ou Wale, tu rappes sur mon genre de merde, et on parle même toujours d’une fille.

Mot. Est-ce que Heart Throb Gunn va être une chose? Qu’est-ce qui vous a donné envie de mettre Wale là-dessus?
Les dames m’aiment, mec. Les dames m’aiment. [Laughs]. Wale, c’est mon pote. C’est mon partenaire de lutte. Il était enfin temps de faire quelque chose avec lui. Tout le monde avec qui je fais de la musique est des potes. Il s’agit toujours de vous essayer. Je pourrais encore en faire cinq de plus. Voilà le pote. Tu sais ce qui est fou? Nous venons de sortir d’une tournée, et je remarque la foule, et il y a beaucoup plus de femmes qui sortent. Avant, nous étions si crus, crasseux, tirons-les, bang, bang … C’était tous des mecs. Mais maintenant, vous commencez à voir des femmes venir, montrer de l’amour, faire des histoires IG, et tout ça. Beaucoup plus de femmes commencent à faire partie de l’équipe. J’ai besoin de quelque chose de plus radio-friendly et Wale est sur la radio 365.

« Nommez une autre motherf * cker au cours des huit dernières années qui a obtenu de meilleurs rythmes … Vous ne pouvez pas. Je promets. »

Est-ce que Boldy James Griselda? Ou êtes-vous simplement exécutif en train de produire son prochain projet?
En ce moment mec, il agite le drapeau Griselda toute la journée. C’est mon gars. Je lui ai littéralement parlé avant de vous parler. Cette merde corona a eu beaucoup de merde en pause. J’ai déjà ce document, mais Benny travaille sur un joint, Boldy travaille, Conway … Nous devons probablement nous détendre quelque part sur une île et redémarrer cette merde. Assis dans la merde de la maison est fou.

Vous avez été déchaînés les deux dernières années.
C’est bien, cependant. Je peux en quelque sorte me détendre et enfin me détendre avec ma famille, mes enfants. Parce que nous avons tellement bougé. Je venais de sortir de la tournée et c’est super. C’est la meilleure partie de tout cela, mon frère, c’est que je puisse passer du temps avec mes enfants. J’ai un enfant de sept mois, donc toute sa vie, j’ai bougé et merde. Être avec lui tous les jours est une bénédiction. Mais la bonne chose à ce sujet est que j’ai enregistré Pray for Paris, donc même pendant que je suis à la maison, je travaille toujours.

Y a-t-il une piste Drake et Benny flottant autour?
Je l’aurais entendu. Je ne l’entends pas encore. Ils ont déjà du respect les uns pour les autres et ils en ont déjà parlé. Ce n’est pas comme si c’était juste caché quelque part parce que je suis moi, je l’aurais entendu. Tu sais ce que je dis? Cela pourrait arriver la semaine prochaine. Cette merde pourrait arriver ce soir.

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