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Majid Jordan sur leur nouvel album unskippable

Le rêve de Majid Jordan est de faire un album qui ne peut pas être débloqué. Il ne s’agit pas tant de la qualité de chaque chanson individuelle, bien que, bien sûr, ils s’efforcent d’obtenir des bangers d’avant en arrière. Mais ce qu’ils recherchent vraiment, c’est un voyage. Un narrateur. Quelque chose d’entier.

Ces gars-là veulent faire un album si cohérent, si autonome, qu’il demande d’être écouté du début à la fin en une seule séance. « Plus que jamais, Maj et moi continuons à vouloir faire cet album, tout cohérent, que vous ne sautez vraiment pas », m’a expliqué Jordan Ullmann, la moitié de Majid Jordan, dans une boîte de nuit du centre-ville de Toronto, avant le COVID -19 crise — où lui et Majid Al Maskati devaient se produire. (Vous savez, à l’époque où les concerts étaient encore une chose.) «Vous pouvez simplement le jouer pendant 40 ou 50 minutes, et cela vous emmène quelque part, et il y a des hauts et des bas. Nous pensons constamment à ce genre de choses. »

Il convient donc qu’ils soient associés à un autre Torontonian Drake, dont les premiers mixtapes et albums ont été félicités pour leur rythme et leur séquençage délibérés, et qui ont aidé à éloigner l’album hip-hop de la structure quelque peu sinueuse et chargée de skit qui avait était auparavant la forme dominante du genre. Drake a effectivement découvert Ullmann et Al Maskati, en les signant sur son label, OVO Sound, après que lui et le producteur Noah ’40’ Shebib ont entendu et ont été impressionnés par le Soundcloud EP Afterhours du couple, qu’ils avaient enregistré dans le sous-sol des parents d’Ullmann. Après avoir été invité sur l’omniprésent single de Drake en 2013, «Hold On, We Going Home» – qu’Ullmann et Al Maskati ont également co-écrit et coproduit -, le nom de Majid Jordan avait une véritable cache presque nocturne.

Image via Instagram

Au cours des sept dernières années, Ullmann et Al Maskati ont fait des progrès pour sortir de l’ombre de Drake. Ils semblent réticents à parler de lui; un publiciste, me préparant pour la conversation, m’a poliment demandé d’éviter complètement le sujet de Drake. Cela semblait raisonnable, à la lumière de la carrière qu’ils se sont construite. Ce que Ullmann et Al Maskati font de nos jours n’a presque rien à voir avec Drake. «Quand nous avons commencé à faire de la musique, c’était dans notre dortoir. La prochaine chose que nous savons, c’est que nous avons signé avec le plus grand artiste du label mondial, et ils ont besoin de nous pour faire cet album », m’a dit Al Maskati. C’est le plus proche que l’un d’eux ait pu aborder la question. «Nous apprenions encore. Nous apprenons toujours. Nous apprenons au fur et à mesure. « 

«Comment trouvons-nous la simplicité? Comment rendre le monde meilleur pour tout le monde? »

Majid Jordan a sorti son premier album éponyme à l’hiver 2016. À près d’une heure, cela semble chaleureux et captivant. Si elle traîne parfois un peu – presque chaque chanson sort en un peu moins de cinq minutes – dans l’ensemble, elle est remarquablement cohérente et unifiée, et ressemble à l’expression d’une vision spécifique. « Ce premier album, la cohésion de celui-ci, beaucoup étaient juste des chansons faites en une journée, des choses en une seule prise, que Jordan emporterait et produirait », explique Al Maskati. «Vous avez une idée originale sur laquelle nous nous sommes faufilés, puis il a pris la chanson et l’a arrangée, l’ajoutée à autre chose et l’aplanie. C’était un DJ. Nous pensions constamment aux BPM. »

«Et pas seulement les BPM», lance Jordan. «Les sentiments. La profondeur de l’émotion.  »

Cette émotion est l’une des premières choses qui vous frappe dans la musique de Majid Jordan. C’est sombre, plaintif, de mauvaise humeur; comme le Weeknd et les camarades de label Dvsn et PARTYNEXTDOOR, ils font un R&B réfléchi et pensif plutôt que joyeusement optimiste, touchant le courant parfois sombre de la fête à la maison ou du dancefloor. Cette ambiance était un matériau mûr, mais après l’avoir explorée sur Majid Jordan et son suivi, l’excellent The Space Between de 2017, les gars sont prêts et désireux de passer de leur propre esthétique de marque. «Nous faisons ce R&B de mauvaise humeur», admet Jordan. « Mais si vous n’êtes pas d’humeur R&B de mauvaise humeur, vous n’avez pas à le faire. Vous pouvez faire autre chose. Vous devez vous demander comment vous vous sentez vraiment. Vous devez vous demander quel genre de musique vous voulez vraiment faire.  »

En fait, cela rend les choses encore plus faciles. « C’est moins de travail », poursuit-il. « C’est moins penser à la même chose encore et encore, et commencer à faire ce que vous voulez vraiment faire. »

En octobre dernier, Majid Jordan a sorti son dernier morceau «Superstar», qui sera le premier single d’un nouvel album encore sans titre. Ils y travaillent depuis une bonne partie de l’année maintenant, et sont actuellement en train de travailler dans leur studio, cherchant quelque chose comme la perfection. Comme toujours, il s’agit de ce rêve de déblocage. « Nous essayons de prendre tout ce que nous avons fait et appris et de nous concentrer sur ce que nous voulons faire », comme le dit Al Maskati. « Et ce que nous voulons faire, c’est faire cet album. »

Ils semblent extrêmement satisfaits des résultats obtenus jusqu’à présent et extrêmement optimistes quant au produit fini à venir. «Nos autres albums, aussi cohésifs soient-ils, peuvent être encore meilleurs. Cet album va avoir ce sentiment », explique Al Maskati. «Ça va être beaucoup plus raffiné. Ça va avoir beaucoup plus d’énergie. Il va y avoir beaucoup plus d’intention. C’est simple, c’est pur, c’est honnête. Nous avons collaboré avec des gens sur cet album qui ne sont pas seulement des artistes que nous aimons mais qui sont devenus des amis dans nos vies. Toute cette expérience nous a enrichis. »

Pour Jordan, il ne s’agit pas simplement de faire de la meilleure musique. Il s’agissait de trouver une nouvelle approche de l’art – « une toute nouvelle façon de voir » les choses, de voir comment elles « se répercutent » dans le monde entier. Il change son point de vue, se tenant à des normes plus élevées. « Cela a été encore plus une courbe d’apprentissage que de le garder musicalement frais », dit-il. «Comment trouvons-nous la simplicité? Comment rendre le monde meilleur pour tout le monde? » Cela pourrait sembler un défi de taille pour un duo R&B de Toronto. Mais comme le souligne Jordan, lui et Al Maskati sont la preuve vivante du bien que l’on peut trouver dans ce monde. « Nous sommes les meilleurs amis. Nous venons des deux côtés du monde et nous nous sommes réunis à Toronto. Je veux que les gens s’identifient à cela. Je veux que cela ressorte sur ce disque. »

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