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R. Kelly demande (encore) la libération de la prison au milieu d’une pandémie de coronavirus

R. Kelly a adressé un deuxième plaidoyer d’urgence au tribunal de New York pour le libérer de prison jusqu’à l’éclatement de la pandémie de COVID-19. La dernière offre du chanteur intervient 10 jours après que la Cour fédérale de New York a rejeté sa précédente demande de libération en attendant son procès.

La juge de district américaine Anne Donnelly a rejeté la demande de libération initiale de Kelly parce qu’à ce moment-là, il n’y avait «aucun cas confirmé de COVID-19 au MCC de Chicago». Depuis sa décision, cependant, les avocats de Kelly déclarent dans leur demande d’urgence déposée jeudi 16 avril que la pandémie s’est maintenant propagée à la prison de Chicago où la chanteuse est hébergée.

Kelly attend son procès à New York pour des accusations de racket, de transport pour se livrer à des activités sexuelles illégales et de coercition à l’encontre d’un mineur pour se livrer à des activités sexuelles illégales, entre autres. Il attend également son procès dans l’Illinois concernant des allégations distinctes d’abus sexuels et est actuellement détenu au Metropolitan Correctional Center de Chicago.

Dans sa dernière requête d’urgence en vue de sa libération, l’équipe juridique de Kelly a plaidé Donnelly, affirmant qu’il y a maintenant six cas confirmés de détenus dans la prison de Chicago où il est détenu, en plus de sept membres du personnel. Les avocats de Kelly ont cité mercredi des chiffres fournis par le Bureau des prisons à l’échelle nationale, reconnaissant qu’il y avait 500 détenus COVID-19 positifs, 298 employés positifs et 17 décès dans leur système. Les avocats de Kelly ont déclaré qu’en raison de cette infection qui se propageait dans les prisons, la santé du chanteur était extrêmement menacée.

« M. Kelly éprouve un stress et une anxiété énormes à la lumière des récents développements de COVID-19 », déclare la note de service, déposée dans le système judiciaire de NY par l’avocat de Kelly, Michael Leonard. «Les détenus auraient frappé aux portes, aux murs et aux fenêtres en mendiant de l’aide. La seule chose que le MCC a fait est de verrouiller les choses, ce qui fait que les conditions ressemblent davantage à l’isolement cellulaire: et peut-être, en raison de la nature de ce virus, enfermer des détenus en bonne santé avec ceux qui ont déjà le virus mais qui ne sont peut-être pas encore symptomatiques. « 

Dans ces conditions, l’avocat de Kelly a exhorté le tribunal à le libérer, arguant que leur client n’était pas un risque de fuite ni un danger pour la communauté. Kelly, disent-ils, accepterait également de porter un appareil de surveillance électronique et de vivre «pratiquement dans la ligne de vue du palais de justice fédéral de Chicago».

« De plus, et peut-être plus important encore, toute la vie professionnelle de M. Kelly dépend de son exonération des accusations en cours contre lui », affirment les avocats du chanteur. « M. La détention actuelle de Kelly, combinée à la situation radicalement modifiée au MCC, rend pratiquement impossible pour lui et son avocat de se préparer au procès de manière significative. Non seulement il est en verrouillage virtuel, mais M. Kelly reçoit maintenant un appel téléphonique par semaine. Ses avocats ne peuvent pas lui rendre visite. »

Donnelly avait précédemment rejeté la demande de Kelly, affirmant que le Bureau des prisons avait déjà adopté des mesures d’urgence pour protéger les détenus, telles que la mise à disposition de savon, la suspension de toutes les visites légales et sociales, la suspension des transferts dans les centres de détention et la fourniture de dépistage et de dépistage. De plus, le juge a déclaré que Kelly n’avait pas démontré qu’il faisait partie du groupe le plus à risque du CDC.

« La défenderesse est âgée de cinquante-trois ans, douze ans de moins que la cohorte des » personnes âgées « définies par le CDC comme un risque élevé de maladie grave due à COVID-19 », a écrit Donnelly dans son avis précédent. « Bien que le défendeur ait été opéré pendant son incarcération, il n’explique pas comment ses antécédents chirurgicaux le placent à un risque plus élevé de maladie grave. »

Donnelly a également déclaré à l’époque que Kelly ne pouvait pas être libéré parce qu’il n’avait pas démontré qu’il n’était pas un risque de combat ou un danger pour la communauté. Kelly est en détention en raison «des risques qu’il fuiera ou tentera d’entraver, de menacer ou d’intimider des témoins potentiels», a déclaré Donnelly.

Kelly a fait un argument similaire le 26 mars devant la cour fédérale de l’Illinois pour être remis en liberté, citant sa crainte de la possibilité de contracter le coronavirus à propagation rapide. Cette requête, obtenue par Billboard et déposée par son avocat Steven Greenberg, déclare que les lignes directrices encouragées par le CDC en matière de distanciation sociale sont « tout simplement impossibles » dans les quartiers proches de l’établissement correctionnel.

« Peu importe les mesures qu’ils prendront, l’assainissement sera de qualité inférieure, le risque d’une pandémie interne au MCC est grand, et si quelqu’un tombe malade, les soins de santé en prison sont notoirement de qualité inférieure », indique-t-il également, mentionnant que son équipe juridique a été empêché d’entrer dans l’installation en raison du risque d’exposition.

S’il était libéré sous caution comme demandé, le chanteur vivrait avec sa petite amie Joycelyn Savage dans un complexe d’appartements à Chicago. « Il se soumettrait à toutes les conditions que ce tribunal jugerait appropriées, y compris l’incarcération à domicile », indique la requête.

Greenberg compare également le fait de rester dans l’établissement dans les conditions actuelles « revient à leur faire boire du poison ». Le tribunal de l’Illinois n’a pas encore statué sur la demande de Kelly.

Kelly fait face à plusieurs dizaines d’accusations d’inconduite sexuelle au niveau de l’État et du gouvernement fédéral dans l’Illinois, le Minnesota et New York, de l’agression sexuelle à la direction d’un plan de racket visant à fournir à Kelly des filles. Il a été emprisonné en juillet et attend son procès dans une prison à un pâté de maisons du palais de justice de Chicago, où il assiste à des audiences préliminaires. Il a participé à des auditions dans son affaire de New York par vidéo.

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