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L’église orthodoxe provocante de Géorgie accueillera des fidèles de Pâques malgré le verrouillage

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Mais la Géorgie est désormais confrontée à un test sérieux. Pâques sera célébrée ce dimanche dans le calendrier chrétien oriental, et la puissante église orthodoxe géorgienne prévoit des célébrations majeures qui, selon les responsables de la santé publique, pourraient s’avérer mortelles.

Les autorités géorgiennes sont intervenues tôt pour répondre au coronavirus. Le gouvernement a fermé des écoles le 29 février, alors que le pays n’avait que trois cas confirmés. Les experts de la santé ont reconnu que la réponse rapide avait permis de contenir le virus rapidement grâce à la distanciation sociale et à d’autres mesures. Vendredi, une interdiction de voyager en voiture privée de cinq jours à l’échelle nationale est entrée en vigueur. Dimanche dernier, des milliers de personnes se sont rassemblées dans les églises du pays pour célébrer le dimanche des Rameaux sur le calendrier orthodoxe. Ces services constituaient une violation explicite du verrouillage décrété par les autorités le 30 mars, qui prévoyait l’interdiction des rassemblements de plus de trois personnes. L’église liée à la tradition a jusqu’à présent refusé d’adapter les rites de communion pour contrer les préoccupations épidémiologiques. Les fidèles font la queue à la fin de chaque service pour recevoir le sacrement de communion de la même cuillère commune, a rapporté . jeudi.

« La cuillère n’est souvent même pas lavée » entre les utilisations, a déclaré à CNN Salome Kandelaki, coordinateur de projet à l’Institut géorgien de politique qui étudie la religion en Géorgie.

Un porte-parole de l’Église orthodoxe géorgienne n’a pas renvoyé de demande de commentaires. Mais les responsables de l’église ont insisté pour que ses pratiques traditionnelles ne nuisent pas.

« Il n’est pas possible que ce virus soit propagé par l’église », a déclaré cette semaine le métropolite Gerasim, un prêtre âgé qui dirige un grand district de l’ouest de la Géorgie, cité par les médias géorgiens. « Nous guérissons les gens, pas leur faire du mal. »

Plus tôt cette semaine, le Premier ministre et l’église ont conclu un accord de dernière minute pour autoriser la célébration de Pâques, mais avec quelques précautions pour protéger les paroissiens de Covid-19. Ces mesures comprennent l’éloignement social, une présence policière et la réduction des festivités traditionnelles de visite des cimetières.

Mais le gouvernement, qui a déclaré que le pays entre dans une phase de pointe pour la transmission du virus, a continué à appeler les fidèles à rester chez eux malgré tout.

« Dans les grandes églises, pendant le service, une distance de deux mètres doit être maintenue, et dans les petites églises, seul le clergé servira. Chaque église aura mobilisé des équipes de police de patrouille pour surveiller le couvre-feu et la distance sociale », a déclaré Irakli Chikovani, porte-parole de Le Premier ministre Giorgi Gakharia, a rapporté la semaine de Tbilissi. « Les citoyens doivent respecter les conditions de couvre-feu, sinon des mesures seront prises. »

Les analystes disent que le gouvernement dirigé par le parti Georgian Dream, qui a aidé l’église à promouvoir une société conservatrice et axée sur les valeurs familiales, a été réticent à appliquer des mesures anti-coronavirus en ce qui concerne l’église.

« Je suis toujours surpris que [the church] ne pense pas à l’avenir « , a déclaré Tamuna Khoshtaria, chercheuse principale au Caucasus Research Resource Center Georgia, un groupe de recherche et d’enquête indépendant et sans but lucratif de premier plan. » Mais je suis plus surpris que le gouvernement les laisse faire, car ils ont mis tant d’efforts pour contenir le virus. Maintenant, tout semble vain.

Les observateurs disent que l’église et l’État mettent en danger la santé publique. Le ministère géorgien de la Santé et le bureau du Premier ministre n’ont pas encore répondu à une demande de commentaires de CNN.

Paata Imnadze, chef adjoint du Centre national de lutte contre les maladies, a imploré les citoyens d’observer des mesures de distanciation sociale, avertissant que « si nous ne restons pas à la maison … le taux de mortalité sera stupéfiant ». L’insistance de l’église géorgienne est d’autant plus remarquable pour les mesures que d’autres églises orthodoxes orientales ont prises. L’Église orthodoxe russe a officiellement exhorté les fidèles à rester chez eux, bien que certaines églises continuent de célébrer des offices. L’Église de Grèce a décidé de suspendre la messe à partir du 16 mars.

Le virus a déjà fait des victimes parmi les fidèles géorgiens.

Un enfant de chœur a été testé positif le 7 avril, selon plusieurs médias, tandis que mardi, un autre prêtre a été confirmé infecté par le virus. Les enquêtes nationales classent régulièrement l’église comme l’une des deux institutions les plus fiables de Géorgie. Mais la controverse en cours semble destinée à ébranler la position de l’église dans la société géorgienne, toujours forte mais qui n’est plus inattaquable. Les dernières années en général n’ont pas été respectueuses de l’image de l’église. Un éminent prêtre a été condamné pour la tentative de meurtre du secrétaire du patriarcat en 2017. L’année dernière, un archevêque a été limogé dans un présumé scandale de pédophilie.

Une prochaine étude du CRRC-Géorgie vue par CNN montre un renversement brutal. Le nombre de personnes interrogées qui ont déclaré avoir « pleinement confiance » dans l’Église orthodoxe géorgienne est tombé à 38% l’année dernière, contre 75% en 2008.

La résistance du patriarcat géorgien au changement dans la crise actuelle pousse davantage l’opinion publique vers des points de vue critiques à l’égard de l’église, de nombreux Géorgiens exprimant des critiques sur les réseaux sociaux.

Il reste à voir comment les paroissiens réagiront aux limitations du service de Pâques. Un porte-parole de l’église a déclaré que les couvre-feux seraient respectés par les paroissiens qui resteront à l’église à partir de 21 heures. Samedi à 6 h dimanche pour éviter de violer l’ordre du Premier ministre, selon des articles de presse.

Mais sans le soutien explicite de l’église, toute nouvelle tentative du gouvernement de suspendre unilatéralement les cérémonies religieuses n’aura probablement pas beaucoup d’effet. « Le patriarcat l’a qualifié d’inexcusable et de » crime contre Dieu « si les fidèles sont empêchés d’aller à l’église », a déclaré Kandelaki.

Cette Pâques présentera donc un risque majeur pour le pays. Si une foule énorme se présente pour les célébrations de Pâques, en violation des appels des principaux responsables de la santé publique, le bilan de la Géorgie dans la lutte contre le coronavirus pourrait être mis en doute.

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