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Blondie a frappé le numéro 1 avec «Call Me»

Blondie avait récemment terminé le travail sur leur quatrième album à l’été 1979 quand ils ont été exploités par le maestro disco italien Giorgio Moroder pour enregistrer une nouvelle chanson pour un film à venir.

Moroder sortait une série de succès, y compris les singles révolutionnaires de Donna Summer de quelques années plus tôt et le n ° 1 Bad Girls LP plus tôt en 1979. Blondie a franchi l’année précédente avec leur propre hit disco, « Heart of Glass ». Donc, l’équipe avait du sens tout autour.

Blondie était entre la post-production et la sortie de Eat to the Beat lorsque la chanteuse Debbie Harry a été approchée pour travailler sur une nouvelle chanson avec Moroder, qui avait déjà un cadre pour la piste, pour la bande originale du film American Gigolo. La structure de base, composée par Moroder et appelée « Man Machine », était là, mais le producteur de 39 ans avait besoin de quelqu’un pour écrire des paroles et une mélodie autour de son instrumental.

Entrez Harry – après le choix initial de Moroder, Stevie Nicks, a dû refuser son offre car elle a récemment signé en tant qu’artiste solo, et son nouveau contrat restreint ces collaborations extérieures. La chanteuse Blondie a regardé une première coupe d’American Gigolo et a écrit les paroles de la chanson en fonction de son impression de la prostituée masculine (interprétée par Richard Gere) qui était au centre du film. Elle aurait composé les mots en seulement deux heures.

Le reste du groupe a rejoint Harry en studio pour l’enregistrement de « Call Me ». Moroder, qui était toujours occupé à travailler avec d’autres artistes ainsi qu’à faire des albums en tant qu’artiste solo, a produit la session à New York en août 1979, occupant temporairement la position de studio occupée par Mike Chapman sur les deux précédents albums de Blondie, ainsi que leurs deux prochains. (La prise instrumentale de Moroder de la chanson est finalement apparue sur la face B du single.)

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Le tremplin de « Call Me » était passé par des chansons de Blondie comme « Heart of Glass » et le nouveau « Atomic » qui chevauchait la ligne entre New Wave et disco. La nouvelle piste était visiblement ciblée pour la piste de danse: Saturday Night Fever et ses énormes séquelles commerciales étaient toujours dans l’esprit de tout le monde.

Moroder, un maître dans la construction de la répétitivité d’une chanson au point où elle devient un bel art, a livré l’une de ses meilleures œuvres en dehors du catalogue influent de Summer. Blondie, pour leur part, ressemblait moins à un groupe qu’à des boutons poussoirs derrière Harry – un point de discorde qui a fait surface lors des sessions Eat to the Beat. Cela n’a pas aidé les choses ici. Mais en dehors de « Heart of Glass », ils n’ont jamais fait de meilleure chanson.

Ils n’en ont jamais fait de plus gros non plus. « Call Me » est sorti en single début février 1980; le 19 avril, il atteignit le n ° 1 et y resta six semaines consécutives. (Selon le Top Pop Singles de Joel Whitburn: 1955-2018, il a été battu pour le meilleur hit de l’année par « Lady » de Kenny Rogers, qui a également passé six semaines au n ° 1 et le même nombre de semaines dans le Hot 100: 25.)

Le succès de la chanson a temporairement interrompu la promotion de Eat to the Beat par Blondie. « Dreaming » et « The Hardest Part », les deux premiers singles de l’album, sont sortis avant la sortie de « Call Me ». Mais au fur et à mesure que la bande originale montait au palmarès, un troisième single de l’album, « Atomic », a été mis en attente jusqu’en mai, au milieu de la prise de « Call Me » au n ° 1.

En un an, Blondie a sorti son cinquième album, Autoamerican, qui a donné naissance à deux autres singles en tête des charts, une reprise des premières chansons de reggae « The Tide Is High » et « Rapture », le premier hit n ° 1 à inclure un rap; Harry est apparu sur The Muppet Show pour chanter un « Call Me » tronqué; et le groupe s’est brièvement séparé avant de se réunir plusieurs fois au fil des ans. Leurs retours ultérieurs n’ont plus jamais atteint le pic commercial de leur éternel smash disco.

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