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Le réalisateur de Sergio, Greg Barker, discute de son nouveau film Netflix

Du réalisateur Greg Barker, qui a également réalisé un documentaire sur le même sujet en 2009, le film original de Netflix Sergio raconte l’histoire réelle de Sergio Vieira de Mello (joué par Narcos alum Wagner Moura), un homme complexe qui a passé la majorité des sa carrière de haut diplomate des Nations Unies à la navigation traite avec tout le monde, des présidents aux criminels de guerre, afin de protéger la vie des gens. Mais après avoir effectué une dernière mission à Bagdad après l’invasion américaine, une explosion à la bombe fait s’écraser le siège de l’ONU, l’obligeant à faire face à ses propres choix tandis que la femme qu’il aime, Carolina (Ana de Armas), est incapable d’aider lui.

Au cours de cette interview téléphonique individuelle avec Collider, Barker a parlé de ce qui le rendait si passionné par ce sujet, pourquoi Moura était un si grand collaborateur, équilibrant la politique avec l’histoire d’amour, comment son expérience dans les documentaires l’a aidé à éditer le film, et pourquoi il a senti l’histoire dans son dernier documentaire The Longest War était une histoire importante à raconter.

Collider: C’est clairement un sujet qui doit vous passionner car vous avez passé un certain temps à raconter l’histoire de cet homme. Sergio s’inspire d’une histoire vraie, il y a un livre et il y a aussi un documentaire que vous avez réalisé. Qu’est-ce qui vous a donné l’impression que Sergio était une histoire à raconter, en particulier dans deux types de films différents?

Image via Netflix

GREG BARKER: Ouais, quand j’y repense, ça fait longtemps. Je ne m’étais certainement jamais attendu à ce qu’il prenne autant de ma vie, au départ. Je savais que le Sergio l’était. J’avais passé beaucoup de temps, en tant que journaliste et réalisateur de documentaires à l’étranger, et je connaissais des gens qui le connaissaient. C’était vraiment en 2005, quand Samantha Power écrivait [Chasing the Flame: One Man’s Fight to Save the World] à propos de Sergio. Elle le connaissait assez bien, en Bosnie pendant la guerre là-bas, et après sa mort, elle a commencé à essayer d’écrire un article sur lui pour The Atlantic, qui s’est transformé en livre. Je me suis assis avec elle et j’ai lu certains de ses premiers chapitres, et je viens de voir, dans son histoire, cette étendue d’une vie vécue grande. C’était quelqu’un qui a vraiment essayé de faire la différence, mais qui a vraiment habité les nuances de gris, entre le bien et le mal, et le bien et le mal, pour faire avancer les choses. Dans mon travail de journaliste, j’en étais venu à croire que c’était ce qui importait réellement – ne pas vraiment se soucier des idéologies, mais regarder la situation sur le terrain. Donc, j’étais attiré par cela. J’étais également attiré par sa lutte interne. Il voyait le monde très clairement, mais ne se voyait pas du tout clairement, donc sa vie personnelle était désordonnée. À l’époque, je m’identifiais à cela et j’avais l’impression d’être attiré par cette histoire. Je l’ai vraiment vu, honnêtement, comme une caractéristique narrative, dès le départ.

En 2005, je réalisais des films documentaires pour Frontline chez PBS. Ce que je pouvais faire était de faire un long métrage documentaire, que j’ai apporté à HBO, et c’était mon premier grand documentaire non PBS. Il y avait un côté personnel de son histoire auquel je me sentais attiré et que je ne pouvais pas vraiment sortir, dans le documentaire. Des années ont passé et les droits narratifs du livre de Samantha ont été liés à un autre cinéaste, et cela n’a pas abouti. J’ai dit à Samantha: « Je pense que je sais comment faire ça comme un film, et c’est quelque chose que j’ai toujours voulu faire. » Nous avons donc commencé ce voyage. C’était en 2011, quand j’ai obtenu ces droits. Ensuite, les étoiles se sont finalement alignées avec Wagner [Moura] devenir disponible et vouloir jouer à Sergio. Nous nous sommes rencontrés et avons réalisé que nous n’avions pas à raconter la même histoire, pour les mêmes raisons. Après de nombreuses années, cela s’est produit soudainement, mais c’est dans ma tête depuis longtemps.

Il semble que le sort soit impliqué, lorsque vous réalisez un documentaire sur ce sujet, puis qu’il tourne en rond pour être le sujet de votre premier long métrage narratif.

Image via Netflix

BARKER: Oui. C’est étrange comment ça marche. J’ai été attiré par le récit depuis un certain temps et j’ai eu d’autres projets qui, au fur et à mesure que cela se passe, se produisent parfois, parfois non. J’ai des projets qui se sont approchés, mais qui ne se sont pas produits pour diverses raisons. Donc, il semblait juste que ce soit celui qui s’était produit. Il y a quelque chose dans cette histoire qui inspire les gens. Je l’ai vu, de visu, réaliser le documentaire, avec les personnes que j’ai interviewées mais aussi avec toute l’équipe et l’équipe. Ce fut une expérience spéciale. J’ai eu la même expérience, à plus grande échelle, en faisant le récit. C’est peut-être le destin, mais c’était juste bien. C’était facile à lancer. Wagner a trouvé le matériau, puis nous nous sommes retrouvés. Ana de Armas a lu le script et a été attirée par lui immédiatement. Elle était chez moi, 48 heures après avoir lu le script, disant: «Je dois jouer à Carolina.» Bradley Whitford l’a lu et m’a dit: «J’ai besoin de jouer Paul Bremer.» C’était le genre de projet où les gens étaient attirés par le matériel et c’était une histoire qu’ils voulaient raconter. Cela a probablement aidé à le faire.

Comment était-ce de travailler avec un acteur principal, qui était également producteur? Que pensez-vous que Wagner Moura y ait contribué?

BARKER: En tant qu’acteur, mais aussi en tant que producteur, il veut raconter des histoires d’Amérique latine qui ne renforcent pas les stéréotypes. Partant particulièrement de Pablo Escobar (à Narcos), il avait l’impression de vouloir jouer un bon gars. Il était également parfait pour Sergio. Nous sommes devenus très proches. Nous avons un premier appel Skype. Il était à Rio et moi à L.A. Nous avons réalisé que nous voyions le monde de la même manière, et nous étions attirés par l’histoire de Sergio et ses dilemmes personnels pour les mêmes raisons. Nous avons passé des jours ensemble, à parcourir le script, ligne par ligne et page par page, à travailler sur le projet, et je pouvais vraiment le voir trouver le personnage.

Image via Netflix

Wagner est incroyablement généreux en tant qu’acteur. Il était généreux avec le reste du casting. Il n’a jamais essayé de me dire comment faire le film. Il était remarquable, en termes d’approche du personnage. C’était intéressant de voir cela de près, et de le voir faire des recherches très détaillées sur Sergio et regarder chaque séquence vidéo que nous pouvions trouver, et distiller tout cela dans une version qui lui convenait. Ce n’est pas une imitation. C’est une version de Sergio et Wagner, et quelque part entre les deux devient ce personnage, qui semble authentique à la fois au vrai Sergio et à l’acteur qui le joue […] C’est un processus, et c’était incroyable d’en être témoin. Nous sommes devenus des amis très proches et des collaborateurs proches. C’est un acteur, donc tout le monde voulait travailler avec lui. C’était très facile à lancer car il est très généreux. Il n’essaie pas de monopoliser l’écran tout le temps. Il donne aux acteurs, et à tout le monde, un espace pour faire leur chose, ce qui se voit vraiment.

Ce film a un équilibre entre le côté politique de l’histoire et cette histoire d’amour personnelle. À quel point était-ce difficile de réussir, et pourquoi pensez-vous que la relation personnelle était importante à ajouter à la narration de l’histoire?

BARKER: C’était un équilibre. Pour moi, ce qui m’a toujours parlé de Sergio, c’est cette lutte interne. C’est un homme qui a vu le monde clairement, mais pas lui-même, et c’est toujours ainsi que j’ai vu l’histoire. Je suis attiré par ce genre de films qui sont ces grandes histoires d’amour épiques et émotionnelles, qui se déroulent sur une toile de bouleversements politiques et de changements. Les films que j’ai adorés et qui m’ont inspiré en grandissant étaient des films comme The English Patient et The Year of Living Dangerously, et j’ai senti que c’était la bonne façon d’aborder cela. Je l’avais fait plus politiquement dans le documentaire, donc je n’avais pas l’impression de vouloir faire un film politique. Il y a une universalité de cette expérience et de cette lutte que nous ressentons tous, entre comment être vrai dans la façon dont nous abordons le monde, en dehors de notre cercle le plus proche, et comment nous sommes authentiques pour ceux qui sont les plus proches de nous, et comment nous aimons. C’est juste ce qui m’a toujours parlé.

Mais trouver le bon équilibre était un défi. Vous essayez beaucoup de choses. Le premier brouillon du script était différent de ce que nous avons fini par filmer, et la façon dont nous l’avons filmé est différente de la façon dont il se retrouve dans la salle de montage. En fait, c’est devenu plus un film introspectif, plus on travaillait avec. Vous pouvez le voir comme se déroulant dans la tête de Sergio, mais ce que vous vous demandez, dans ces moments, concerne les choix qu’il a faits. Il ne penserait pas à la négociation du traité. Il se demanderait s’il était un bon père pour ses enfants et la personne qu’il aimait.

Parce que c’est une relation si importante, qu’avez-vous aimé de ce qu’Ana de Armas a apporté à cela?

Image via Netflix

BARKER: Tout d’abord, c’est une personne vraiment sympa. Elle est très enracinée, et je pense que cela transparaît dans ses performances. Elle sait d’où elle vient et elle a une expérience très humble à Cuba. Ses parents ne faisaient pas partie de l’élite. Ils étaient professeurs d’école et ils se débattaient. Elle est venue de nulle part et a des racines très, très profondes à Cuba. C’est là que se trouvent ses amis les plus proches. C’était très intéressant de lui parler de son propre voyage. Cette mise à la terre et cette connexion avec les gens ordinaires signifiaient qu’elle était capable de comprendre Carolina Larriera. Elle voit le monde de fond en comble et a aidé à recalibrer l’approche professionnelle de Sergio. Ana le ressentait intuitivement; ses compétences techniques sont stupéfiantes. Ce qu’elle a pu faire et l’ampleur émotionnelle qu’elle a été invitée à apporter dans sa performance constitueraient un défi très important pour tout acteur. Il aurait été incroyablement difficile pour n’importe quel acteur de rester à ce moment-là avec cette émotion accrue, et Ana était la professionnelle accomplie, qui est venue se préparer complètement et savait exactement ce qu’elle devait faire. Parce qu’elle est si connectée et si ancrée, elle a pu apporter toute cette émotion vraiment authentique à la performance, et c’est ce avec quoi un public se connecte parce qu’il se voit en elle. Je pense que c’est pourquoi elle s’en sort si bien.

Je me souviens de nos premières répétitions, où nous n’étions que trois ensemble dans une suite d’hôtel pendant trois jours. Nous travaillions sur leur relation et nous l’avons fait chronologiquement, depuis leur première rencontre, tout au long. Nous avons juste fait les scènes dans l’ordre de la façon dont elles auraient joué, dans la vraie vie, et vous pouviez simplement voir la chimie entre ces personnages exploser. Lorsque nous avons fait notre premier test d’écran, il était clair pour tout le monde que ce serait une combinaison très puissante. Ils se sont tous les deux connectés très profondément à ces personnages, et ils ont peut-être tous deux vu une version d’eux-mêmes dans les personnages et ont pu apporter cela, ainsi que leurs compétences techniques, à la performance. C’était agréable à regarder.

Avec un film comme celui-ci, en tant que cinéaste, il semble que vous pourriez vous perdre assez facilement sous tout le matériel. Est-ce que votre expérience avec cela et savoir ce que cette histoire était, vous a aidé à façonner l’histoire que vous vouliez raconter, pendant que vous montiez le film?

Image via Netflix

BARKER: Je pense que mon expérience dans les documentaires a aidé à cela parce que raconter des histoires consiste vraiment à laisser des choses de côté. Il y a une tendance, dans le documentaire, à se laisser piéger en essayant de raconter toute l’histoire. C’est pourquoi, à mon avis, la plupart des documentaires sont trop longs. Au fil des ans, je suis devenu bon à savoir ce dont nous avons vraiment besoin. Lorsque vous réalisez un film inspiré d’une histoire réelle, c’est un défi de ne pas essayer de raconter toute l’histoire, ce que vous ne pouvez pas, vous devez donc simplement savoir quel est le moteur émotionnel de base de l’histoire. Cela doit être le cœur du film et ce qui le pousse, et ensuite vous devez vous assurer que le public sait où il se trouve. Vous ne voulez pas qu’ils se perdent. Vous voulez qu’ils soient ancrés dans l’histoire, mais vous ne pouvez pas avoir trop d’exposition dans l’histoire. Vous devez comprendre ce que vous devez vraiment savoir et c’est un défi. Mais il s’agit de raconter l’histoire de la manière la plus économique, en laissant de côté les choses, afin que l’émotion soit au premier plan.

Vous avez également le documentaire, The Longest War, à Showtime. Qu’est-ce qui vous a donné envie de raconter cette histoire et de faire ce film?

BARKER: C’est un film très différent. Nous comprenons toujours ce que le monde de l’après-11 septembre a signifié. Il est possible maintenant, avec la pandémie, que nous vivions à une époque post-post-différente. Les longues guerres qui ont commencé pour d’autres raisons ont pris leur vie en main et cela vaut la peine de prendre du recul et de dire: « Qu’est-ce que tout cela signifie? » La guerre et les crises nous façonnent d’une manière que nous ne comprenons pas pleinement. La guerre la plus longue essaie de faire le point, en particulier en ce qui concerne l’Afghanistan et l’expérience de la CIA en Afghanistan, qui a connu des moments de clarté suivis par des années et des années d’une approche confuse, pour de nombreuses raisons.

C’est intéressant, Sergio se situe à un moment similaire. Il y a une qualité universelle à cela, où cela ressemble à: «Comment voyons-nous le monde et voyons-nous l’autre? Et comment pouvons-nous alors garder espoir, au milieu des ténèbres? À l’époque, mais maintenant plus encore, en regardant comment Sergio, qui a probablement vu plus de guerres et de souffrances humaines que n’importe quelle personne de sa génération, et pourtant est resté optimiste et a conservé une croyance en la puissance de l’esprit humain à endurer et résoudre des problèmes complexes, m’inspire. Voilà le genre d’histoires auxquelles je suis attiré. C’est une coïncidence, les deux sortent à quelques jours d’intervalle. J’espère que les gens enlèveront, non pas le sentiment que le monde est, espérons-le, mais dans le cas de Sergio, en particulier, mais que vous pouvez trouver un moyen de traverser les moments difficiles, ce qui est principalement en faisant preuve d’empathie envers les plus proches de nous et de le monde plus large.

Sergio est disponible en streaming sur Netflix.

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