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Interview de Mike Dean: Album «4:20» de Talks, JACKBOYS, Beat Battles, Plus

Le 20 avril est généralement une journée où les fumeurs de mauvaises herbes participent à des activités récréatives ensemble, mais malheureusement, ce ne sera pas le cas cette année. En raison de la pandémie actuelle de coronavirus, les fumeurs dévoués de marijuana devront célébrer ce 4/20 par eux-mêmes ou au moins dans leurs propres lieux de quarantaine. Les vacances peuvent être moins une activité de groupe cette année que la normale, mais elles ne doivent pas être solitaires.

Mike Dean vient de déposer un projet instrumental, intitulé de manière appropriée 4:20. L’album a été inspiré par ses performances Instagram Live, qui fonctionnent depuis quelques semaines, et il a été assemblé avec très peu de montage ou de doublage. Le résultat est une collection de sons apaisants qui, espérons-le, apporteront un peu de réconfort aux auditeurs lorsqu’ils resteront à l’intérieur.

« C’est le premier 4/20 où les gens ne peuvent pas être ensemble. Pour les fumeurs, c’est un grand moment où nous nous réunissons tous et nous fumons tous, avons des fêtes, des séances secrètes, tout ce genre de choses », a déclaré Dean à Complex. «Mon objectif principal était de créer quelque chose de très réel: pas surproduit, pas superposé, pas du tout artificiel. Tout est littéralement ce qui m’est venu à l’esprit lorsque j’ai touché le clavier … C’est une heure et 30 minutes de musique qui s’exécute simultanément. Il n’y a pas de pause. C’est juste de s’asseoir, d’écouter et de méditer.  »

Alors que Dean dit qu’il a longtemps eu l’idée de sortir un projet le 4/20, cet album n’est pas seulement pour la communauté des fumeurs. « C’est plus qu’un album de tabac à fumer. Pour moi, c’est un album instrumental de Pink Floyd. « 

En plus de l’album instrumental, Dean a également lancé une boutique en ligne aujourd’hui, proposant des produits en édition limitée, y compris des masques faciaux qui disent « Fuck Coronavirus ». Tous les profits seront versés au fonds de secours COVID-19 de MusiCares, dans le but d’aider les membres de l’industrie musicale. « Pour chaque Travis Scott ou chaque Kanye West dans le monde, il y a probablement 250 à 400 personnes sans emploi en ce moment », dit Dean. « C’est tous les équipages et les tournées et tout le monde est baisé ensemble. Ils sont tous assis sans rien faire. Je connais des gens qui doivent quitter leur studio et des gens qui doivent perdre leur entreprise, ce qui est vraiment nul. »

En ce moment, Mike Dean se concentre sur ce projet de 4:20, mais il révèle qu’il travaille sur un album de compilation qui fera appel à son rolodex de collaborateurs fréquents. «Je travaille sur mon album de compilation, mon album JACKBOYS ou tout ce que vous voulez appeler. Ce sera avec tous les artistes que je produirai. Je vais donc appeler toutes mes faveurs et monter un album. « 

En quarantaine, il y a eu beaucoup de bavardages en ligne de fans qui aimeraient voir Dean dans une bataille de beat IG Live. Dean dit qu’il en a parlé avec Swizz Beatz, mais il a peu d’intérêt. Bien que, s’il le faisait, il pense qu’il pourrait s’accrocher avec n’importe qui. « Je vois beaucoup de gens dans les batailles rythmiques qui ont joué des coproductions », dit-il. «Beaucoup de mes productions sont des coproductions, donc si vous pouvez jouer des coproductions sur une bataille rythmique, je tuerais à 100% n’importe qui, à part peut-être un Dr Dre ou un Timbaland.

Complex a parlé au téléphone avec Mike Dean de son nouvel album instrumental 4:20, de sa longue carrière dans la musique, et plus encore. L’interview, légèrement modifiée pour plus de clarté, est ci-dessous.

Quels défis avez-vous rencontrés depuis votre mise en quarantaine?
[The challenge] a vraiment essayé de convaincre les gens de ne pas venir.

Cet album a été inspiré par votre série Instagram Live. Pourquoi avez-vous décidé de lancer cette série en réponse à la pandémie?
C’était à la dernière minute. Je viens de mettre un post [asking], dois-je faire une diffusion en direct? J’ai reçu une bonne réponse de cela, alors j’ai commencé à les faire ce jour-là. Ensuite, j’ai décidé que j’allais faire 14 d’affilée. J’ai fait ça 14 jours de suite, ce qui s’est plutôt bien passé. J’ai donc essentiellement créé sept ou huit heures de musique. Après avoir fait ça, j’avais trois chansons que j’essayais de sortir sur l’EP et je me disais, devrions-nous simplement prendre tout ça des livestreams? J’en ai choisi quatre nuits et je l’ai mélangé. Très légers montages bas. C’est en direct, de la façon dont il s’est déroulé dans le flux en direct, ce qui est assez inconnu de nos jours.

« Il s’agit d’une heure et 30 minutes de musique qui s’exécute simultanément. Il n’y a pas de pause. C’est juste de s’asseoir, d’écouter et de méditer. « 

Pourquoi 4/20 s’est-il senti comme le moment idéal pour sortir l’album?
C’est le premier 4/20 où les gens ne peuvent pas être ensemble, malheureusement. Pour les fumeurs, c’est un grand moment où nous nous réunissons tous et nous fumons tous, avons des fêtes, des séances secrètes, tout ce genre de choses.

N’eut été de la pandémie, auriez-vous fait appel à l’un de vos anciens collaborateurs pour travailler sur le projet? Ou était-ce toujours destiné à être un projet instrumental solo?
J’ai toujours eu l’intention de faire un album instrumental et un album de type compilation classique. J’ai donc simplement appuyé sur la gâchette parce que j’étais seul et c’était vraiment facile à faire.

Cet album est lourd de synthés. Avez-vous expérimenté quelque chose de nouveau?
Eh bien, je me suis beaucoup concentré sur ces deux nouveaux synthétiseurs Moog que j’avais. En fait, j’ai utilisé des sons très simples. Les synthétiseurs ont trois oscillateurs qui produisent des sons, comme trois sources sonores. Et je n’en ai utilisé qu’un sur chaque synthétiseur. Cela ressemble plus à un vieux jeu vidéo des années 80. Vous devez l’entendre.

Pour quelqu’un qui n’est pas technique, diriez-vous qu’il s’agit d’une technique nouvelle ou expérimentale?
C’est un peu le retour aux sources. Considérez un oscillateur comme la voix d’une personne, et ils ne peuvent émettre qu’un seul son. Habituellement, c’est comme trois personnes qui chantent avec un clavier.

Quel était votre objectif principal pour ce projet de 4:20?
Mon objectif principal était de créer quelque chose de très réel: pas surproduit, pas superposé, pas du tout artificiel. Tout est littéralement ce qui m’est sorti du haut de la tête quand j’ai touché le clavier. Tout ce que j’avais à faire, c’était de trouver la clé sur laquelle j’allais jouer chaque soir et j’allais juste entrer et commencer. Il s’agit d’une heure et 30 minutes de musique qui s’exécute simultanément. Il n’y a pas de pause. C’est juste de s’asseoir et d’écouter et de méditer.

Quelle est la meilleure façon d’écouter cet album?
C’est plus qu’un album de tabac à fumer. Pour moi, c’est un album instrumental de Pink Floyd. Si Pink Floyd faisait de la musique aujourd’hui et que le chanteur est mort, à quoi ressemblerait-il?

Pourquoi était-ce important pour vous de faire équipe avec MusiCares pour le merch 4:20?
Il y a beaucoup de musiciens, ingénieurs, étudiants musiciens, qui travaillent vraiment de mois en mois ou de semaine en semaine. Ils ne sont pas riches. Ils ont besoin d’aide pour ce genre de choses, car peu de fonds publics sont offerts aux travailleurs indépendants. Pour chaque Travis Scott ou chaque Kanye West dans le monde, il y a probablement 250 à 400 personnes sans emploi en ce moment. C’est tous les équipages et les tournées, et tout le monde est foutu. Ils sont tous assis sans rien faire. Je connais des gens qui doivent quitter leur studio. Les gens doivent perdre leur entreprise, ce qui est vraiment nul.

Vous avez maintenant travaillé sur deux projets sortis en quarantaine: 4:20 et le premier album de Don Toiver. Pouvez-vous parler un peu de travailler avec Don sur Heaven Or Hell? À quoi ressemblait cette expérience?
Je veux dire, nous étions tous ensemble pour ça. Nous avions un album en boîte depuis longtemps. Mais oui, cela a définitivement mis un frein aux soirées de sortie. Se réunir pour l’écouter, pour faire le dernier ajustement que nous faisons habituellement. Je pense que la dernière chose était les JACKBOYS… Quelle tournage vidéo avons-nous faite avec Young Thug?

« Dans l’ouest. »
Ouais, c’était la dernière fois que je me réunissais avec tout le monde. Vous pouvez me voir dans le tournage vidéo. J’étais le seul à porter le masque.

Avez-vous des souvenirs particuliers ou des choses que les gens ne connaissent peut-être pas sur le paradis ou l’enfer?
Rien en particulier. Cela m’a juste aidé à me préparer à faire cet album pendant 4:20. À chaque album sur lequel je travaille, j’augmente un peu plus mes claviers. Le prochain album, je vais les monter un peu plus. Donc, à un moment donné, j’allais juste enlever la voix et les gens ne le remarqueraient pas. Je veux dire, vous vous habituez à entendre tous les claviers et synthétiseurs.

Don Toliver était la vedette du premier pack JACKBOYS. Que devons-nous savoir sur le prochain pack? Où va JACKBOYS ensuite?
Je ne peux pas trop en parler trop. Il y a plus de chansons en cours de création. Vous allez devoir attendre que certains trucs de l’édition spéciale soient disponibles.

Vous avez travaillé avec tant d’artistes différents qui atteignent des publics divers. Selon vous, quel est le secret pour sauter de Kanye West à Selena Gomez, Don Toliver à Scarface?
Je viens d’apprendre à naviguer dans n’importe quel type de situation avec n’importe qui. J’adore travailler avec des artistes. Je suis bon à me mettre dans la tête et à comprendre ce qu’ils veulent, en les poussant à faire des choses qui ne sont pas dans leur son typique.

Les batailles Instagram Live sont devenues très populaires en quarantaine. Avez-vous envisagé de rejoindre la tendance?
Ouais. Swizz et moi en avons parlé un peu. Je ne sais pas, je pense que c’est plus agréable de regarder quelqu’un créer que de regarder jouer ses disques en ligne. C’est pourquoi je faisais les diffusions en direct. Je pensais que ce serait cool – les gens voient la musique [being made] au lieu de simplement jouer de la musique.

Si vous deviez le faire, qui pensez-vous serait un bon match pour vous?
Je vois beaucoup de gens dans les batailles rythmiques qui ont joué des coproductions. Beaucoup de mes productions sont des coproductions, donc si vous pouvez jouer des coproductions sur une bataille rythmique, je tuerais à 100% n’importe qui, à part peut-être un Dr Dre ou un Timbaland.

Il y a eu beaucoup de discussions en décembre sur les meilleurs rappeurs et producteurs des années 2010. Selon vous, où vous situez-vous parmi les producteurs au cours de la dernière décennie?
Je ne sais pas. Je ne suis important que parce que j’ai influencé tant de gens.

Pensez-vous que vous ne recevez pas le crédit que vous méritez?
Je ne cherche pas vraiment le crédit. Je fais ça depuis 30 ans. Je fais des disques de platine depuis 1992. C’était mon premier disque d’or, je pense. Il n’y a pas grand-chose à prouver d’ici.

Les gens continuent de dire que le combat de rêve contre les producteurs serait Kanye vs Pharrell. Pensez-vous que cela arriverait jamais?
Je ne sais pas. Cela pourrait être intéressant. Je voudrais m’asseoir à côté de Kanye. J’ai produit 80% de tout ce qu’il a fait. C’est pour ça que ça fait toujours bizarre de se battre, parce que j’ai fait des choses avec d’autres personnes.

Quel est votre objectif pour MWA cette année? Avez-vous des plans pour l’endroit où vous souhaitez prendre l’étiquette?
Voyons comment fonctionne cet album instrumental. Ensuite, faire mon album avec tous les artistes de long métrage. Je vais probablement travailler avec Travis là-dessus.

Vous avez donc un projet de compilation en préparation?
Ouais. Je travaille sur mon album de compilation. Mon album JACKBOYS ou ce que vous voulez appeler. Ce sera avec tous les artistes que je produirai. Je vais donc appeler toutes mes faveurs et monter un album.

Envisagez-vous cela pour cette année?
Eh bien, cela dépend de la distance sociale, je pense. J’ai vu des informations sur l’actualité de 2021.

Y a-t-il quelque chose d’excitant que les gens devraient savoir sur le reste de votre année et ce que vous faites en matière de musique?
Je suis en discussion avec iMax pour faire un film sur l’album instrumental. Je ne sais pas si ça va être animé ou pas. Nous ne savons encore rien. Ils parlent à David Lynch, essayant de trouver un réalisateur très en vue pour le mettre en place. Il peut finir par être animé simplement à cause de l’éloignement social.

Votre carrière s’étend sur plusieurs décennies. Quel est votre principal objectif pour les années 2020? Que voulez-vous que ce chapitre dise de vous en tant que créateur?
Juste que je suis le meilleur. Je suis le meilleur ici à le faire. Je peux totalement faire un album par moi-même… Le plan original avec ça était de sortir un EP tous les mois pendant quatre mois. Je pourrais donc enchaîner avec un autre album dans un mois. Tout dépend de ce que je ressens. Et si vous le regardez, j’ai fait cet album en cinq jours. J’ai fait quatre diffusions en direct, 30 minutes par morceau. Et puis il m’a fallu un jour pour m’assurer que tout [fit together]. Je travaille très vite quand je suis seul.

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