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La campagne COVID-19 du futur « Mask On » a aidé des centaines de milliers de personnes

La FreeWishes Foundation, une organisation caritative fondée par Future, sa mère Stephanie Jester et sa sœur Tia Wilburn-Anderson il y a 10 ans, était en train de préparer de nouvelles initiatives pour 2020 lorsque la pandémie COVID-19 a éclaté.

«La FreeWishes Foundation s’efforce vraiment tout au long de l’année de redonner à la communauté, alors cela a en quelque sorte mis un frein à ce sur quoi nous travaillions déjà», a déclaré Wilburn-Anderson au Complexe, notant que l’organisation prévoit d’aider les communautés marginalisées par le biais d’événements. comme un salon de la santé et du bien-être cet été.

Lorsque la pandémie a frappé, les organisateurs de FreeWishes ont réfléchi à des façons de faire encore une différence dans leur communauté lorsqu’ils ont commencé à entendre parler des médecins qui avaient besoin d’aide.

«Nous avons commencé à voir des histoires de médecins disant qu’ils devaient réutiliser leurs masques, puis certains ont été infectés parce qu’ils n’avaient pas l’équipement approprié. C’était alarmant pour nous », explique Abesi Manyando, Communications et stratège de marque pour FreeWishes. «Au début, nous pensions, pourrions-nous commander des masques quelque part? Mais il n’y avait absolument aucun masque disponible – pas ceux dont les professionnels de la santé avaient besoin. »

Le mois dernier, Future et sa FreeWishes Foundation ont lancé la campagne «Mask On», inspirée du succès du rappeur en 2017, «Mask Off». Bien que la campagne vise à inciter les gens à porter des masques pour se protéger contre le virus, elle a évolué pour répondre directement à la pénurie de masques pour les travailleurs médicaux et les patients COVID-19.

FreeWishes collabore avec Atlanta Sewing Style, une entreprise locale de la ville natale de Future, pour fabriquer et distribuer des masques aux hôpitaux, centres de secours et autres installations dans le besoin. Avec une équipe de 500 couturiers, FreeWishes et Atlanta Sewing Style travaillent jour et nuit pour produire des lots de masques de qualité médicale. Ils sont basés dans la région du métro d’Atlanta, mais Manyando confirme que FreeWishes distribue des masques à travers le pays. « Nous allons définitivement au niveau national », a déclaré Manyando. « Nous envoyons des masques à New York, et nous donnons aussi des masques à la Californie. »

Alors que COVID-19 continue de se propager, les objectifs de FreeWishes ont radicalement changé. «Au début, nous nous disions:« Essayons de fabriquer 20 000 masques », se souvient Manyando. «Ensuite, nous l’avons mis sur notre site Web, et de nombreux hôpitaux et centres de santé nous ont contactés.»

Manyando et Wilburn-Anderson se souviennent d’innombrables courriels et messages qu’ils ont reçus – des centres pour besoins spéciaux de Los Angeles aux établissements pour enfants dans les grandes villes du pays – demandant des fournitures pour lutter contre le coronavirus. « Je veux dire, nous débordons d’e-mails disant: » Hé, nous travaillons tous les jours en première ligne et nous n’avons pas de matériel pour nous protéger. Nous n’avons pas de masques », a déclaré Wilburn-Anderson.

« Nous ne savions pas à quel point il y avait un besoin. La chose la plus déchirante pour nous a été les lettres que nous recevons des médecins et des infirmières, et les photos de la façon dont ils risquent leur vie et s’en passent », ajoute Manyando.

« Nous avons certainement atteint des centaines de milliers de personnes. » – Abesi Manyando

En raison de la demande écrasante, ils ne peuvent pas confirmer combien de masques ont été commandés ou combien ils ont produits au cours du mois dernier, mais Manyando dit que le nombre dépasse facilement les 100 000. «Tout va si vite», dit-elle. «Certaines commandes que nous avons, nous avons fourni 5 000 masques puis 3 000 ici, 500 autres là-bas. Nous avons certainement atteint des centaines de milliers de personnes. « 

FreeWishes a également établi un partenariat avec Project HOPE, une organisation internationale qui aide aux efforts de secours médical COVID-19.

« [Project HOPE] dispose d’une équipe de 4 000 médecins », explique Manyando. «Ils desservent des communautés mal desservies dans les zones rurales et urbaines où beaucoup de gens ne peuvent pas se rendre aux hôpitaux. Beaucoup de gens n’ont pas d’assurance maladie, et comme vous le voyez, il y a beaucoup de cas et de décès dans les communautés latino-américaines et afro-américaines en raison des disparités et du manque d’accès. Ces médecins se sont rendus dans les communautés rurales pour se conduire eux-mêmes. Ils ont testé des gens au cours du dernier mois et demi. Ce n’est pas l’hôpital du Piémont; ils ne sont pas Johns Hopkins, donc ils n’ont pas le financement et [supplies] dont ils ont besoin.  »

« C’est un fournisseur. Vous n’écoutez peut-être pas le chirurgien général, mais les gens se connectent avec Future. » – Abesi Manyando

Les commandes de masques continuent de couler, et le plus grand défi à l’heure actuelle est simplement de les suivre. Les couturiers ont besoin de plus de matériaux pour fabriquer les masques, alors FreeWishes a ouvert des dons au public. « Quand ils ont manqué de tissu [at one point], nous sommes retournés à Future. Il nous a donné plus d’argent, puis nous l’avons ouvert aux gens pour qu’ils contribuent », ajoute Manyando. «T.I. contribue, Reggie Bullock avec les New York Knicks a également fait une contribution. D’autres personnes ont contribué 25 $ ici, 100 $ là-bas. »

FreeWishes cherche toujours des moyens d’aider, même au-delà de la pandémie, dit Wilburn-Anderson. « Nous travaillons toujours et essayons de trouver un moyen de redonner à la communauté, que ce soit la santé, la technologie ou l’éducation. »

Au cours des prochains mois, l’organisation cherche à atteindre les travailleurs essentiels et les minorités, deux communautés qui se chevauchent et qui sont touchées par le virus à des taux disproportionnellement élevés. «Les personnes les plus touchées sont les personnes mal desservies et les minorités parce que ce sont les travailleurs essentiels. C’est aussi une guerre contre l’économie sociale », explique Manyando. «La fondation existe pour être un atout pour ces communautés, donc nous allons donner à tous les chauffeurs de bus de MARTA, qui sont les chauffeurs de bus d’Atlanta, des masques pour qu’ils puissent être protégés et ensuite ils ne seront pas infectés et ne s’exposeront pas. les gens qui prennent le bus.  »

Bien que les efforts humanitaires de Future n’aient pas été largement diffusés au fil des ans, Manyando souligne que la FreeWishes Foundation est [Future] est. »

« C’est un fournisseur. Vous ne pouvez pas écouter le chirurgien général, mais les gens se connectent avec Future. J’espère donc qu’ils continueront à obtenir plus de soutien. »

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