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Virgin Australia sur le point de s’effondrer après que le gouvernement a refusé un plan de sauvetage de 720 000 000 £

Environ 10 000 pilotes, agents de bord et personnel au sol ont été laissés dans les limbes (Photo: EPA)

La compagnie aérienne en difficulté Virgin Australia a évolué lundi vers une administration volontaire, a révélé une source, devenant la plus grande compagnie aérienne à être encore victime de la pandémie de coronavirus.

Le transporteur à court d’argent avait demandé un prêt de 1,4 milliard de dollars australiens (720 millions de livres sterling) pour poursuivre ses opérations, mais le gouvernement fédéral a refusé de renflouer la société majoritairement étrangère.

Il est entendu que le personnel a pris connaissance de la décision aujourd’hui, laissant environ 10 000 pilotes, agents de bord et personnel au sol dans les limbes. Les médias locaux ont rapporté que la décision avait été prise lors d’une réunion du conseil d’administration lundi.

On s’attend maintenant à ce que des administrateurs soient nommés pour essayer de trouver un acheteur pour l’entreprise et gérer les créanciers. Virgin avait retiré 8 000 employés, suspendu toutes les routes internationales et abandonné toutes les routes nationales après que l’Australie ait fermé ses frontières pour limiter la propagation de Covid-19 et imposé de sévères restrictions de circulation.

Le secteur de l’aviation – dominé par Virgin et le porte-drapeau Qantas – avait reçu un renflouement de 715 millions de dollars australiens (365 millions de livres sterling) du contribuable australien et un financement pour reprendre un nombre limité de vols.

Le gouvernement du Queensland avait offert à Virgin 200 millions de dollars australiens supplémentaires (102 millions de livres sterling) à condition que la compagnie aérienne conserve son siège dans la capitale de l’État, Brisbane.

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La Nouvelle-Galles du Sud a également tenté d’attirer la compagnie aérienne à Sydney avec des promesses d’une injection de fonds.

Cependant, ces offres ne semblent pas avoir suffi à empêcher la compagnie aérienne de s’effondrer sous plus de 5 milliards de dollars australiens (2,7 milliards de livres sterling) de dette.

Virgin connaissait déjà des difficultés avant la crise, enregistrant une perte sous-jacente avant impôts de 71,2 millions de dollars australiens (36,4 £) l’an dernier.

La compagnie aérienne n’a pas encore fait d’annonce officielle et n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Le Syndicat des travailleurs des transports a exhorté le gouvernement à travailler avec tous les administrateurs pour sauver des milliers d’emplois.

On s’attend maintenant à ce que des administrateurs soient nommés pour essayer de trouver un acheteur pour l’entreprise (Photo: .)

« C’est une entreprise viable et indispensable, et sans elle, l’Australie aura du mal à remettre son économie sur les rails une fois la crise terminée », a déclaré le secrétaire national du syndicat, Michael Kaine.

On s’inquiète déjà de ce que les problèmes de Virgin pourraient signifier pour les voyageurs australiens.

En mars, le président de l’Australian Competition and Consumer Commission (ACCC), Rod Sims, a déclaré à l’. qu’il était vital pour le pays d’avoir un rival avec Qantas.

« L’Australie est entrée dans cette crise avec deux compagnies aériennes à service complet et il est vraiment important que nous sortions de l’autre côté avec deux compagnies aériennes à service complet », a-t-il déclaré.

Le radiodiffuseur public ABC et l’Australian Financial Review ont annoncé que le cabinet comptable Deloitte avait été nommé administrateur de la société.

Deloitte a déclaré qu’il ne « commenterait pas les spéculations concernant les nominations potentielles ».

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