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Des inconnus amassent 16 000 $ pour le voyage sur la liste de rêve d’un garçon en phase terminale

L’écolier tragique Will Birdsell reçoit des soins palliatifs à domicile après être tombé gravement malade avec une forme agressive de cancer des os. (Photo: Heather Birdsell / Metro.co.uk)

De généreux inconnus ont aidé à envoyer un écolier en phase terminale en vacances à couper le souffle dans certains des endroits les plus emblématiques des États-Unis alors qu’il avait encore le temps de les apprécier. Des collectes de fonds bienveillantes ont aidé Will Birdsell, 11 ans, à visiter des endroits paradisiaques, dont Hawaï, Walt Disney World et Life pour réaliser certaines de ses ambitions de voyage, le jeune étant tragiquement à quelques jours de la mort.

Will, de New Braunfels, au Texas, a une forme agressive de cancer des os qui s’est propagée à ses poumons trop rapidement pour que les médecins puissent la traiter avec succès. Des médecins ont amputé sa jambe et effectué une chirurgie pulmonaire majeure dans le but de lui sauver la vie, mais lorsque davantage de tumeurs ont été découvertes dans ses poumons en janvier, les médecins ont déclaré à ses parents dévastés qu’ils avaient épuisé toutes les options de traitement curatif.

Mais des centaines de personnes – y compris de parfaits inconnus – s’étaient associées pour en rassembler des milliers afin de s’assurer qu’il pourrait cocher une aventure de liste de seaux de sa vie. Au cours des semaines qui ont suivi, Will et sa famille se sont aventurés du Grand Canyon à l’Arizona, d’Life à Las Vegas et d’une croisière Disney ainsi qu’à Hawaï avant de retourner au Texas pour Will pour voir ses derniers jours à la maison.

Sa mère, Heather, 35 ans, a déclaré: «Nous avons découvert qu’il n’y avait pas d’autre endroit où nous tourner au début de l’année et, en tant que parent, c’était dévastateur d’entendre.

Will Birdsell, 11 ans, a reçu un diagnostic d’ostéoscarcome, une forme de cancer des os, en juillet 2018. (Photo: Heather Birdsell / Metro.co.uk)

«Nous nous y étions préparés et nous avons décidé que nous devions rendre le temps qu’il avait laissé aussi heureux que possible. On nous a dit qu’il ne lui restait que quelques mois à vivre et c’est à ce moment-là que nous avons décidé de faire la liste des choses à faire.

«Les gens avaient donné de l’argent sur une page que mon ami avait créée pour nous aider à payer les médicaments et autres choses. Mais lorsque cela n’était plus nécessaire, nous avons décidé d’utiliser l’argent d’une autre manière. »

Le père de Will, Jason, 40 ans, a ajouté: «Cela nous a remplis de joie de le voir si heureux et avec un sourire aux lèvres.

« Ces souvenirs seront gardés pour toujours et c’est tout simplement inestimable qu’il ait pu faire tant de choses incroyables. C’était nos dernières vacances en famille ensemble.

Les Birsells ont été envoyés sur une croisière Disney par une association caritative pour les maladies de l’enfance, la Make a Wish Foundation. (Photo: Heather Birdsell / Metro.co.uk)

«Nous avons vécu les expériences les plus incroyables et tant de bien vient de quelque chose de si mauvais. Tant de gens nous ont contactés pour nous aider, ce qui est tout simplement incroyable. »

Le combat de Will contre le cancer a commencé il y a près de deux ans quand, en juillet 2018, il a commencé à se plaindre de douleurs et d’enflures à la jambe droite.

La douleur l’a troublé pendant des semaines jusqu’à ce qu’il n’en puisse plus et Heather, une mère de trois enfants, a emmené Will aux urgences de l’hôpital pour enfants de San Antonio, au Texas.

Une radiographie a été effectuée et une masse a été trouvée sur la jambe droite de Will. D’autres tests ont confirmé que la masse était une tumeur et Will a été diagnostiqué avec un ostéoscarcome, une forme de cancer des os. Les analyses ont également révélé que les poumons de Will étaient remplis de 15 petites tumeurs.

Jason Birdsell avec ses enfants, Charlotte, Henry, Will et sa femme, Heather, photographiés avant le diagnostic de cancer de Will. (Photo: Heather Birdsell / Metro.co.uk)

Un plan de traitement a été élaboré et en raison de la nature agressive du cancer des os, cela a impliqué des médecins amputant la jambe droite de Will juste au-dessus du genou, en octobre 2018, pour s’assurer que toute la tumeur pouvait être enlevée.

Après l’amputation, les médecins ont donné à Will une chance de survie de 30% et il a commencé un traitement de chimiothérapie visant à tuer les tumeurs pulmonaires.

Will a été équipé d’une jambe prothétique en janvier 2019 et trois mois plus tard, il a subi une intervention chirurgicale majeure pour retirer les 15 tumeurs pulmonaires.

Heather, une mère au foyer, a déclaré: «Ils ne nous ont jamais donné un bon pronostic mais nous ont dit ce qui devait être fait.

«Nous étions une épave quand ils nous ont dit ce que c’était. C’était absolument horrible et j’avais l’impression d’être avalé par le sol.

Les médecins ont amputé la jambe droite de Will dans le but de lui sauver la vie. (Photo: Heather Birdsell / Metro.co.uk)

«Notre pire peur était devenue une réalité et plus nous en savions, pire elle empirait.

«Tout au long de la chimio et des opérations, il a rendu tout si simple et il est resté très optimiste.»

Jason, qui travaille dans la fabrication, a déclaré: «Il vient de tout prendre dans sa foulée et est un gars assez incroyable.

« Il a été effrayé et bouleversé la plupart du temps, mais il vient de commencer et a souri tout au long du traitement. »

De manière dévastatrice, à la suite de la chirurgie pulmonaire de mars 2019, une analyse en mai suivant a révélé que deux tumeurs restaient toujours sur les poumons de Will.

Jusque-là, Will avait subi neuf mois de chimio, ce qui l’avait laissé «cassé», a déclaré Heather.

Will a subi des mois de traitement de chimiothérapie et une intervention chirurgicale majeure sur ses poumons pendant que les médecins se battaient pour traiter le cancer. (Photo: Heather Birdsell / Metro.co.uk)

Au lieu de plus de chimio, les médecins ont prescrit à Will une nouvelle cure de médicaments sous forme de comprimés dont les médecins espéraient qu’ils réussiraient à tuer les tumeurs restantes.

Cependant, après avoir pris les comprimés pendant huit mois, l’état de Will s’est aggravé juste avant Noël en 2019.

Jason a déclaré: «Jusqu’en décembre, il n’y avait pas de progrès réel et les tumeurs grandissaient, ce qui n’était ni une bonne ni une mauvaise nouvelle.

«Mais il a commencé à vomir et à cracher du sang quelques jours avant Noël. Nous l’avons emmené aux urgences parce qu’il ne semblait pas bien du tout.

«Ils ont fait une radiographie et ont découvert qu’il y avait de nouvelles tumeurs et qu’elles avaient atteint une taille significative. Ils étaient si gros qu’ils ont fait s’effondrer son poumon.

La famille Birdsell photographiée au Grand Canyon. (Photo: Heather Birdsell / Metro.co.uk)

«Nous avons eu une réunion avec notre oncologue et il a dit qu’il n’y avait plus de traitement curatif à notre disposition. Il a donné à Will des mois à vivre. »

Après avoir appris la nouvelle déchirante de la famille, le frère de Will, Henry, 6 ans et Charlotte, 4 ans, a fait une croisière sur le thème de Disney organisée par la Fondation Make-A-Wish avec l’intention que ce soit leur dernier voyage ensemble.

Mais à leur retour, ils ont réalisé qu’un fonds mis en place pour aider la famille à payer les médicaments, les frais de voyage et les autres factures avait grimpé à près de 16 000 $.

La page GoFundMe a été créée par un ami de la famille en 2018 et a été fortement soutenue par des centaines de personnes – dont certaines n’avaient jamais rencontré la famille.

C’est à ce moment-là que Jason a déclaré que lui et Heather avaient commencé à planifier l’aventure américaine de rêve de Will.

Le voyage sur la liste de seaux de Will a commencé par une visite en Arizona, où il a essayé le tir à l’arc et monté à cheval pour la première fois. (Photo: Heather Birdsell / Metro.co.uk)

Jason a déclaré: «Nous ne pouvions tout simplement pas croire que les gens nous avaient donné autant d’argent et cela signifiait vraiment beaucoup pour nous.

«Nous sommes partis en février et nous sommes allés directement en Arizona pour rendre visite à la famille de Heather, qui vit dans un ranch.

« Will a monté un cheval et a fait du tir à l’arc, ce sont deux choses qu’il a toujours voulu faire.

«Nous nous sommes dirigés vers le Grand Canyon et les enfants y ont vu la neige pour la première fois, ce qui a été une expérience incroyable.

«Ensuite, nous avons fait un grand safari en route vers Las Vegas. Will a vu de très beaux animaux de près et il a adoré.

«Vegas était fou. Nous avons conduit une super voiture McLaren à 140 mph sur l’Exotic Speedway et Will a juste souri tout au long. Nous avons également joué aux arcades de jeux vidéo et nous nous sommes juste éclatés.

Will représenté dans une super voiture McLaren à l’Exotic Speedway, Las Vegas. (Photo: Heather Birdsell / Metro.co.uk)

«Ensuite, c’était en Californie pour aller à Disneyland pendant trois jours et quand nous y étions, nous étions tout simplement remplis d’amour. La Never Never Give Up Foundation a payé pour nous et nous avons séjourné dans l’hôtel le plus incroyable.

« Will a été traité comme une célébrité. »

De Disneyland, la famille s’est rendue au siège du jeu vidéo Blizzard, en Californie, où Will a rencontré les créateurs de certains de ses jeux vidéo préférés.

Il a même rencontré les développeurs de son meilleur jeu, Diablo 3, qui lui ont même permis de jouer à Diablo 4, un jeu qui n’a pas encore été publié.

Les Birdsells ont ensuite terminé le voyage avec style avec une semaine de vacances à Hawaï, rendue possible après qu’un ami de la famille leur ait proposé d’emprunter une villa à temps partagé qu’ils possèdent sur l’île.

Heather a déclaré: «C’était absolument parfait. Nous sommes allés observer les baleines et nous avons passé un moment des plus relaxants.

«Mais à ce stade, Will avait commencé à se détériorer assez sérieusement, c’était donc le bon moment pour terminer le voyage.

Will et sa famille ont passé trois jours à Disneyland, en Californie. (Photo: Heather Birdsell / Metro.co.uk)

«Puis, lorsque nous sommes rentrés au Texas, l’épidémie de coronavirus a frappé et, depuis mars, Will est en soins palliatifs à domicile.

«Mais nous sommes rentrés à la maison le cœur rempli d’amour et avec tant de bons souvenirs.

«Ces souvenirs seront gardés pour toujours. Nous devons faire des choses incroyables en famille pour une dernière fois. »

Tragiquement, Heather a déclaré que Will n’avait plus que quelques jours à vivre et a expliqué le «chagrin» de voir son enfant aîné souffrir de douleur.

Elle a déclaré: «Il est pénible d’attendre car, aussi dur que cela soit pour nous, nous avons encore deux autres enfants à prendre en charge.

Les Birsells ont terminé leur aventure avec un séjour d’une semaine à Hawaï. (Photo: Heather Birdsell / Metro.co.uk)

« La volonté de tous les jours souffre et nous ne voulons tout simplement plus le voir souffrir. »

Jason a ajouté: «Je suis juste en admiration devant lui. Je ne pense pas que j’aurais pu vivre ce qu’il a.

« Il a montré sa force dès le premier jour et nous sommes tous incroyablement fiers de lui. »

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