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Comment la mine d’or AngloGold Ashanti a mené une lutte improbable contre le paludisme

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Adams Zakari berce tendrement son bébé, King, qui est contrarié d’avoir été retiré d’un bain matinal rafraîchissant.

À l’extérieur, la chaleur a déjà atteint un 30C humide alors que les enfants en uniformes scolaires vierges courent vers un minibus jaune vieillissant.

Leur hâte fait sursauter quelques poulets du quartier, mais Adams et sa femme Mariama se contentent de rire du chaos dans les rues d’Obuasi.

Il y a plusieurs années, le paludisme sévissait dans cette partie du centre du Ghana et des enfants mouraient.

Cependant, une initiative improbable de la mine d’or locale a vu le taux de maladie chuter et il y a un optimisme que la maladie pourrait bientôt être éradiquée.

Adams Zakari à la maison avec son épouse Mariama et son fils, King (Photo: Tom Pilston / Malaria No More UK)

Adams travaille comme pulvérisateur pour protéger les maisons autour d’Obuasi contre les moustiques paludéens (Photo: Tom Pilston / Malaria No More UK)

Pendant trois mois avant les pluies d’été, l’agriculteur Adams, 42 ans, arrête de travailler dans les champs de manioc pour devenir pulvérisateur d’insecticide.

Il enduit l’intérieur des maisons d’une fine brume de produits chimiques conçus pour tuer le moustique avant qu’il ne pique et libère le parasite responsable du paludisme.

S’exprimant dans sa langue maternelle Twi, Adams a déclaré à Metro.co.uk par le biais d’un interprète: «Notre travail a aidé l’ensemble du canton d’Obuasi.

«Je me sens donc heureux tous les jours.

«J’aime vraiment ce travail parce que je contribue à la réduction des infections paludiques et j’aide également à empêcher les gens de mourir.

«L’argent que je gagne en pulvérisant, je l’ai mis dans ma ferme.

«Ma passion pour le travail s’est accrue à cause de King.

«Je parle avec plus de passion des gens de la pulvérisation parce que je comprends vraiment comment nous devons protéger les enfants.»

Les rues d’Obuasi sont occupées le matin (Photo: Tom Pilston / Malaria No More UK)

King n’était pas content d’avoir été retiré du bain. Il est bercé par sa grand-mère, Rose, tandis que ses parents regardent (Photo: Tom Pilston / Malaria No More UK)

Le Ghana a le cinquième fardeau du paludisme au monde et c’est la première raison pour laquelle les gens se retrouvent à l’hôpital.

Selon le Rapport mondial sur le paludisme, il y a eu 6,98 millions de cas confirmés au Ghana l’année dernière et il reste la principale cause de maladie et de décès chez les enfants de moins de cinq ans.

Le coût économique est également important, les ménages pauvres consacrant en moyenne 34% de leurs revenus au traitement.

La ville d’Obuasi, au Ghana, est dominée par la mine d’or qui appartient maintenant à AngloGold Ashanti (Photo: Tom Pilston / Malaria No More UK)

Les moustiques sont responsables de centaines de milliers de morts humaines chaque année (Photo: Tom Pilston / Malaria No More UK)

La ville couverte de poussière d’Obuasi se trouve à environ 80 kilomètres au sud de Kumasi, la deuxième plus grande ville du Ghana.

Elle abrite l’une des plus grandes mines d’or du monde, qui est exploitée depuis 1897 et appartient désormais à AngloGold Ashanti.

En 2005, la mine perdait 7 500 postes par mois en raison du paludisme et l’entreprise payait 55 500 $ (44 300 £) pour soigner les travailleurs de l’hôpital communautaire.

La maladie a été identifiée comme la plus grande menace pour la santé publique de ses opérations et le géant minier sud-africain a introduit un programme – AngloGold Ashanti Malaria Control Ltd ou AGAMal.

Depuis l’introduction de la pulvérisation résiduelle intérieure (IRS), les cas de paludisme à Obuasi et dans ses environs ont diminué de 74% et en 2019, plus d’un million de chambres ont été traitées.

Adams dit que devenir père a renouvelé sa passion pour son travail (Photo: Tom Pilston / Malaria No More UK)

Adams quitte la maison pour commencer à travailler en pulvérisant des maisons avec un insecticide (Photo: Tom Pilston / Malaria No More UK)

Adams donne un baiser à King avant de sortir de sa maison aux murs roses et de passer devant le puits de 15 pieds dans la cour au centre de l’enceinte.

Il salue le tailleur du quartier qui refuse sa radio assourdissante pour une brève discussion sur la fortune de l’équipe de football d’Adams, le Real Madrid.

Le site de pulvérisation d’aujourd’hui est le village d’Apitikooko, où des bananiers et des cacaoyers poussent dans les collines verdoyantes qui entourent Obuasi.

Adams dans son équipement de protection avant de commencer à pulvériser à l’intérieur des maisons avec de l’insecticide (Photo: Tom Pilston / Malaria No More UK)

L’aînée du village Nana Yaa Abrefi (à gauche), le chef du village Nana Yas Ofori (au centre) et la reine mère du village Nana Akosua Pomaa accueillent les pulvérisateurs dans le village d’Apitikooko (Photo: Tom Pilston / Malaria No More UK)

Tandis qu’Adams enfile ses bottes de sécurité, son casque, sa visière et son respirateur, les responsables d’AGAMal saluent les anciens du village avec des poignées de main et des prières respectueuses.

Le chef Nana Yas Ofori, contremaître à la retraite à la mine d’Obuasi, a été l’une des premières personnes à avoir pulvérisé son composé en 2006.

«Avant, nous voyions des enfants convulser et nous devions les précipiter à la clinique», a-t-il déclaré.

«Ces jours-ci, ces choses ne se produisent pas.

«Je n’ai pas eu le paludisme depuis que ma maison a été pulvérisée et ce n’est vraiment plus chose courante dans le village.

«Chaque cedi [local currency] compte parce que la plupart des gens ici sont des agriculteurs.

« Donc, avec l’argent économisé sur le traitement, nous pouvons le dépenser pour d’autres choses car il n’y a pas de paludisme. »

Adams Zakari arrive à la maison de Selina Nkrumah dans le village d’Apitkooko pour asperger les chambres d’insecticide pour prévenir le paludisme (Photo: Tom Pilston / Malaria No More UK)

Adams salue Selina avant de se mettre au travail (Photo: Tom Pilston / Malaria No More UK)

Le premier emploi d’Adams est une maison de ciment à trois lits appartenant à Selina Nkrumah, son mari Joseph et leurs six enfants.

Il pulvérise légèrement l’insecticide sur chaque mur intérieur dans le but de tuer tout prédateur qui y atterrit.

Il est puissant jusqu’à neuf mois et les produits chimiques subissent une rotation tous les deux ans afin que les moustiques ne deviennent pas résistants.

Les scientifiques d’AGAMal disent que les faibles doses signifient qu’il n’est pas nocif pour la santé humaine, bien qu’il devrait tuer ou affaiblir gravement l’insecte.

Adams travaille pour l’association caritative AGAMal, créée par les propriétaires de la mine d’or locale (Photo: Tom Pilston / Malaria No More UK)

Adams pulvérise la pièce avec un masque de protection (Photo: Tom Pilston / Malaria No More UK)

AngloGold Ashanti a investi en moyenne 1,5 million de dollars (1,2 million de livres sterling) chaque année et a vu une réduction de 90% de l’absentéisme au travail dû au paludisme.

En 2008, AGAMal a reçu une subvention de 133 millions de dollars (105 millions de livres sterling) du Fonds mondial pour étendre ses opérations au-delà de la région minière.

Il opère désormais dans les districts du nord où les taux de paludisme sont les plus élevés, dans les 46 prisons du Ghana et dans quelques internats.

AGAMal gère également un laboratoire, qui est devenu un élément central de la recherche sur le paludisme dans le pays.

La pulvérisation prend quelques minutes et le produit chimique sèche en quelques heures (Photo: Tom Pilston / Malaria No More UK)

Le spray durera neuf mois et les composés sont changés tous les deux ans pour empêcher les moustiques de devenir résistants (Photo: Tom Pilston / Malaria No More UK)

Le directeur du programme, Samuel Asiedu, a appelé à la participation de plus d’entreprises privées, invoquant une perte de développement commercial et économique.

Les estimations de la Banque mondiale suggèrent que l’élimination du paludisme peut générer 32 milliards de dollars (25,4 milliards de livres sterling) sur une décennie en augmentant la productivité et en réduisant les dépenses de santé.

«Si une économie est en plein essor, c’est tout le monde qui en profite. Les entreprises doivent donc réaliser qu’il y a de nombreux avantages si nous nous réunissons tous », a ajouté M. Asiedu.

Samuel Asideu, directeur de programme chez AGAMAL, a déclaré que davantage d’entreprises privées doivent s’impliquer dans la prévention du paludisme (Photo: Tom Pilston / Malaria No More UK)

Adams travaille comme pulvérisateur pendant trois mois de l’année et utilise l’argent pour financer sa ferme (Photo: Tom Pilston / Malaria No More UK)

En 2014, les puits de mine d’Obuasi se sont tus et le bien a perdu toute valeur après avoir été envahi par jusqu’à 12 000 mineurs illégaux.

Les militaires ghanéens les ont nettoyés et, après avoir été réaménagés et mécanisés, le premier or a coulé à nouveau en janvier de cette année.

L’entreprise a maintenu son soutien à AGAMal, mais elle souligne la nature précaire du financement du programme.

Les ressources du Fonds mondial ont diminué de 32% par rapport au dernier cycle de financement de trois ans et devraient continuer de diminuer avec l’amélioration de la situation économique du Ghana.

Adams parcourt les rues d’Apitikooko avec son kit de pulvérisation (Photo: Tom Pilston / Malaria No More UK)

Le paludisme est causé par des parasites portés par les moustiques. Les parasites sont photographiés à travers une lentille de microscope au laboratoire AGAMal à Obuasi (Photo: Tom Pilston / Malaria No More UK)

M. Asiedu a déclaré que «le moment était venu» de faire pression pour l’élimination, avertissant que le changement climatique et la résistance aux drogues menaçaient de voir davantage de moustiques.

Il a ajouté: «Ils sont un insecte rusé, très intelligent.

« Il est dans l’intérêt de l’humanité de le faire maintenant plutôt que de le pousser plus loin. »

Le Royaume-Uni est le deuxième plus grand donateur international dans la lutte contre le paludisme avec un engagement actuel à dépenser 500 millions de livres sterling par an jusqu’en mars prochain.

Mais l’association caritative Malaria No More UK a averti que les investissements devaient être maintenus malgré l’épidémie de coronavirus car «cette maladie dévastatrice tue toujours un enfant toutes les deux minutes».

Scientifiques travaillant au laboratoire AGAMal pour étudier la nature changeante des moustiques (Photo: Tom Pilston / Malaria No More UK)

Le paludisme est la maladie la plus ancienne et la plus meurtrière au monde (Photo: Tom Pilston / Malaria No More UK)

Depuis que Metro.co.uk a visité Adams, la mine d’Obuasi a eu des cas confirmés de Covid-19 et le programme de pulvérisation s’est temporairement arrêté.

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a averti que la pandémie a déjà testé la résilience de systèmes de santé robustes et imposera un «lourd tribut» à ceux qui luttent déjà contre le paludisme.

AGAMal a déclaré s’attendre à ce que le nombre de cas de paludisme passe de quelques dizaines par mois à plus de 1 200.

M. Asiedu a ajouté: « L’impact de Covid-19 sur le paludisme sera énorme. »

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