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Des scientifiques détectent un coronavirus sur des particules de pollution atmosphérique

Le nouveau travail médical est préliminaire et il n’est pas confirmé si le virus reste viable sur les particules de pollution (Photo: Rex / PA)

Des coronavirus ont été détectés sur des particules de pollution atmosphérique par des scientifiques qui ont cherché à savoir si la maladie pouvait être transmise de cette façon sur de longues distances et potentiellement augmenter le taux d’infection.

Des travaux préliminaires de chercheurs en Italie ont trouvé un gène hautement spécifique à Covid-19 dans plusieurs échantillons de pollution de l’air extérieur.

Il suggère que des niveaux plus élevés de pollution par les particules pourraient entraîner des taux d’infection plus élevés – par exemple dans les régions du nord de l’Italie qui sont parmi les plus polluées d’Europe.

Cependant, les chercheurs ont souligné que le nouveau travail médical doit encore être évalué et ne doit pas être utilisé pour guider la pratique clinique.

Des personnes portant des masques sanitaires prennent un selfie devant la cathédrale gothique Duomo, à Milan, en Italie, en février (photo: AP)

Un épais smog plane sur Londres (Photo: Geoff Robinson Photography / REX / Shutterstock)

Les scientifiques italiens ont collecté les échantillons d’une zone urbaine en Italie et d’un site industriel à Bergame, une ville de la région alpine de Lombardie, selon The Guardian.

Après avoir utilisé des tests à l’aveugle dans un laboratoire indépendant, ils ont découvert le gène spécifique du coronavirus dans de nombreux échantillons et ont maintenant appelé à une enquête plus approfondie.

Leonardo Setti de l’Université de Bologne en Italie, qui a dirigé le travail, a déclaré: «Je suis un scientifique et je suis inquiet quand je ne sais pas.

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«Si nous savons, nous pouvons trouver une solution. Mais si nous ne savons pas, nous ne pouvons qu’en subir les conséquences. »

L’étude, encore à vérifier, intervient après que deux autres groupes de recherche ont suggéré que les particules de pollution atmosphérique pourraient aider les coronavirus à parcourir de plus grandes distances dans l’air.

Des études antérieures ont montré que les particules de la pollution atmosphérique contiennent des microbes, ce qui signifie que la pollution a probablement transporté les virus responsables de la grippe aviaire, de la rougeole et de la fièvre aphteuse sur de grandes distances.

Cela survient alors que les experts ne savent pas si de minuscules gouttelettes en suspension dans l’air qui restent dans l’air pendant des minutes ou des heures peuvent provoquer une infection.

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