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Les adoptions virtuelles sauvent littéralement les chiens de sauvetage pendant une pandémie

Alors qu’une grande partie du pays a reçu l’ordre de s’abriter chez lui, des groupes de secours à travers le pays ont signalé un intérêt croissant pour l’adoption et le placement en famille d’accueil. Mais étant donné que dans la plupart des villes, les livres et les groupes de secours sont considérés comme des entreprises non essentielles, les organisations ont dû faire preuve de créativité sur la façon dont elles présentent leurs animaux au public tout en s’assurant que les maisons où elles se rendent sont bien adaptées.

Dans le Dakota du Sud, en Alaska, en Utah, en Virginie, à Washington, en Oregon, au Minnesota, en Californie et au-delà, de nombreux groupes de sauvetage ont pivoté pour se rencontrer virtuellement et accueillir et adopter.

Rocket Dog Rescue à Oakland, en Californie, n’est qu’un des nombreux groupes qui ont mis leurs efforts en ligne. Chaque samedi à midi, le groupe publie une collection de clips de 30 secondes à deux minutes sur sa page Facebook. Chaque vidéo commence par répertorier les statistiques de ce chien (comme son nom, son âge, sa race et son poids) avant de passer à plus d’intangibles qui pourraient encourager ou dissuader les parents d’animaux de compagnie potentiels, comme les traits de personnalité, les goûts et les aversions, les besoins de santé et les caprices assortis (comme Rex’s tendance à la thésaurisation ou besoin d’un autre chien d’aboyer sur les passants).

De là, les personnes intéressées peuvent suivre le lien d’accompagnement vers le site d’application.

Pali Boucher, le manager de Rocket Dog Rescue, a déclaré que la demande était stupéfiante.

« Nous mettrons les vidéos en ligne à midi, et dans cinq minutes, nous aurons plus de 10 demandes pour chaque chien », a déclaré Boucher. «C’était incroyable. C’est la plus forte demande que nous ayons jamais vue. Nous n’avons presque pas assez de chiens pour le nombre de personnes qui en veulent. Le premier jour, nous avons eu 500 demandes sans précédent. »

Habituellement, lorsque le pays n’est pas en proie à une pandémie, Rocket Dog Rescue organisera des week-ends de rencontre et de bienvenue dans diverses zones de rassemblement autour de la baie de San Francisco. C’est beaucoup plus décontracté: les gens peuvent se promener, rencontrer des chiens et, s’ils le souhaitent, remplir une demande. Il y a peut-être quelques personnes qui demandent le même chien, mais l’appétit est loin de ce qu’il voit maintenant.

Le groupe de secours va maintenant trier les candidatures soumises en ligne et sélectionner celle qu’il considère la plus solide. Ce demandeur est ensuite invité à faire un entretien FaceTime ou Zoom en tête-à-tête avec la famille d’accueil. Cela leur permet de poser des questions et de voir comment le chiot interagit avec la famille d’accueil et permet au foyer d’avoir une idée de la maison et de savoir si cela conviendrait bien au niveau d’énergie du chien.

Comme pour un premier rendez-vous, la réunion virtuelle permet aux deux parties de déterminer s’il y a des briseurs de marché, comme si le chien a besoin d’une cour clôturée et d’une maison active, n’est peut-être pas bon avec les chats et les enfants, ou s’ils ont une anxiété de séparation qui se manifeste dans comportement destructeur.

Maranda Weathermon au refuge pour animaux de West Valley City à West Valley City, dans l’Utah, gère ses adoptions d’animaux de compagnie d’une manière similaire. Weathermon a déclaré que les entretiens vidéo en tête-à-tête couvrent le même contenu que dans des circonstances normales, allant d’une expérience antérieure à une compréhension de l’engagement requis pour élever un animal de compagnie.

«Nous parlons de leur ménage et nous parlons des attentes; c’est la même expérience de conseil que d’habitude, avec les mêmes questions et les mêmes suggestions, juste socialement distantes », a déclaré Weathermon.

Si tout le monde est à bord, les documents d’adoption sont envoyés numériquement et une rencontre en personne (socialement distante) est prévue où les adoptants potentiels peuvent présenter leurs animaux de compagnie existants (s’ils en ont) et décider s’ils veulent toujours prendre le nouvelle maison de chien.

Weathermon a déclaré qu’elle pense que les cerceaux supplémentaires impliqués dans le passage au virtuel signifient que ceux qui passent par le processus sont plus sérieux à l’idée d’ajouter à leur famille.

«Je pense qu’il faut beaucoup d’impulsion à une adoption», a expliqué Weathermon.

Elle a ajouté que même si elle sera heureuse lorsque ceux qui souhaitent adopter peuvent se promener dans les chenils et rencontrer à nouveau un groupe de chiens, les éléments des adoptions virtuelles seront quelque chose qu’ils continueront à utiliser dans un monde post-coronavirus.

« Parfois, nous aurons un chien hautement adoptable, comme un bouledogue anglais, et nous aurons des gens qui veulent adopter aussi loin que le Kansas ou Washington », a déclaré Weathermon. « Maintenant, nous savons que nous pouvons faire des réunions virtuelles et ils peuvent décider s’ils veulent réellement traverser les frontières de l’État pour rencontrer le chien. »

Projet deuxième chance

Boucher a fait écho à ce sentiment en disant: « Je pense que nous avons beaucoup appris dans ce processus que nous pouvons ajouter à notre ensemble d’outils à l’avenir. »

Considérant que Rocket Dog Rescue est entièrement financé par des dons (qui, selon Boucher, est tombé à zéro du jour au lendemain) et des frais d’adoption, il était primordial de trouver un moyen de continuer à placer les chiens avec leur maison pour toujours pour maintenir le groupe de sauvetage à flot.

Tara Zurawski de Project Second Chance à Alexandria, Virginie, un groupe spécialisé dans le sauvetage d’anciens animaux de la rue à Porto Rico, a déclaré que son sauvetage vit ou meurt également au prix des adoptions, la créativité est donc la clé.

Bien que Project Second Chance ait toujours eu une forte présence sur les réseaux sociaux et fasse fréquemment des entretiens virtuels, il a récemment commencé à demander aux familles pleines d’espoir de soumettre des documents supplémentaires montrant leur maison, car de véritables visites à domicile ne sont pas possibles en ce moment.

«Nous avons obtenu des vidéos vraiment adorables, vous savez, comme un enfant de cinq ans faisant une visite de sa maison ou un père jouant à un présentateur et interviewant les enfants pour savoir pourquoi ils veulent un chien et qui va ramasser les caca », A déclaré Zurawski.

Zurawski a déclaré que son groupe utilise également Zoom et FaceTime pour aider le conseil des nouveaux parents d’animaux de compagnie et s’assurer que tout se passe bien avec leur plus récent ajout. Il veut s’assurer que ses adoptants sont configurés pour avoir un chien correctement socialisé dans un temps socialement éloigné, ainsi que pour atténuer l’anxiété de séparation que leur nouvel animal pourrait ressentir lorsque leurs parents retournent travailler à l’extérieur du foyer.

«Nous voulons que les familles comprennent qu’il est important pour un chien de ne pas contracter le« syndrome des boules de neige », où l’environnement du chien est si limité en raison de la mise en quarantaine que lorsque nous retrouvons tous notre liberté, que le chien a peur des nouveaux environnements ou du changement et n’est pas bien socialisé », a déclaré Zurawski. «Nous discutons des moyens de le faire en toute sécurité pendant ces périodes.»

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