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Teddy Riley parle de «ramener le R&B» avec Babyface Battle, nie avoir tenté de déplacer l’événement hors d’Instagram

Lundi soir (20 avril), le légendaire scénariste, producteur et interprète de R&B Teddy Riley s’est engagé dans la bataille Instagram Live la plus regardée (et aussi la plus retardée) encore lancée par l’équipe Verzuz de Swizz Beatz et Timbaland – face à face avec d’autres collègues s’étalant sur des décennies, le grand Kenneth « Babyface » Edmonds.

Plus de 500 000 spectateurs ont regardé simultanément le pic de l’événement, Riley affichant plus tard sur IG que quatre millions de personnes au total s’étaient connectées à l’événement. Cependant, l’événement était en proie au genre de problèmes techniques – retards, connexions saccadées, anomalies sonores – qui ont tourmenté la première tentative de bataille des stars vétérans deux nuits plus tôt, quand ils ont finalement dû débrancher la prise et reprogrammer complètement.

Cette fois, cependant, Riley et Edmonds ont pu terminer 18 rounds complets de leur bataille de 20 rounds, en faisant des allers-retours entre des jams lents intemporels et des tueurs de club éternels – avant que la connexion de Riley ne soit perdue, et l’écrivain -les producteurs n’ont pas pu rejoindre les flux en direct de l’autre. (Riley a déclaré que les deux « ont rompu Instagram » avec le large public de l’événement.)

Les innombrables difficultés techniques de samedi et lundi ont inspiré une large série de mèmes qui se moquent de Riley et Edmonds – dont Riley est entré dans l’esprit, republiant l’une des imitations du comédien Anthony « Spice » Adams de lui et du bras droit Breyon Prescott, et gloussant qu’il n’avait « jamais été torréfié » auparavant. Mais finalement, l’événement était principalement une célébration de l’héritage musical des deux R&B de tous les temps, qui, de son côté, comprenait des classiques durables de SWV, Keith Sweat, Michael Jackson et de ses propres groupes Guy et Blackstreet.

Rattrapant Billboard quelques jours après l’événement principal, Teddy Riley a parlé de ramener le R&B classique au grand public, des chansons de couple qu’il n’a pas pu jouer et de certaines des idées fausses entourant les retards de l’événement.

Comment te sens-tu trois jours plus tard?

Ah tu sais, chaque jour est un autre jour, et je me sens bien aujourd’hui. Il y a deux jours, j’étais sur une bonne note – j’étais juste bloqué sur l’événement de Verzuz – et j’ai dû redescendre, j’ai donc dû prendre quelques jours pour me reposer, me ressaisir et ensuite continuer avec vous. [Laughs.]

Quelle a été la réaction des personnes à qui vous avez parlé ces derniers jours?

Aw man, la réaction est incroyable. Ils étaient tellement heureux que je l’ai vécu. Et c’est un tel honneur, vous savez, d’être sur la même scène avec le plus grand écrivain de tous les temps.

Les chiffres que vous montiez étaient assez incroyables – trois millions, quatre millions. Pourquoi pensez-vous que tant de gens se connectent?

Eh bien, comme Babyface l’a dit, et je ressens la même chose: les gens ont encore besoin d’amour et aiment la musique. Et j’ai l’impression que nous allons continuer et montrer l’exemple, et être ce modèle pour les nouveaux producteurs émergents – je pensais que c’était la chose la plus incroyable que nous puissions faire pour aider la cause. Ce qui ramène le R & B, tout le chemin.

Pensez-vous que c’est quelque chose qui manque dans la culture actuelle, cette appréciation du R&B?

Oui! D’une grande façon! Je veux dire, c’est nécessaire. Les gens sont essayés de faire juste des barrages. [Laughs.] Les gens en ont assez du sexe. Ils veulent des préliminaires. Ils veulent de l’amour. Et c’est ce que nous avons donné à l’époque. Et j’espère que nous reviendrons à l’amour, à la famille – nous reviendrons à faire du monde un meilleur endroit en ce qui concerne la musique. Parce que pendant si longtemps, nous avons été dictés par l’industrie et ce que l’industrie voulait – pas ce que nous voulions de notre cœur.

Pourquoi pensez-vous que la jeune génération n’a pas nécessairement l’appréciation de ce genre de R&B?

Eh bien, je vais le dire, et c’est un fait: les maisons de disques voulaient le rap gangsta. Les maisons de disques voulaient le gars qui parlait des chaînes, de l’or et de tout ça. Et ils poussaient cela. Ils donneront le plus gros budget à ces gars, au lieu des vrais créateurs de musique. Et c’est la vérité.

Et la moitié de la raison pour laquelle les artistes qui étaient les vrais créateurs de chansons d’amour – comme Chris Brown – se sont essentiellement transformés en faisant de la musique fly-by-night. Et je dois le dire de cette façon, car il n’y a aucun moyen d’avoir un artiste qui peut finir 30 à 50 chansons et tout dit la même chose.

Y a-t-il quelqu’un là-bas en ce moment qui, selon vous, continue l’héritage que vous et Babyface avez construit dans les années 80 et 90?

Oui, vous avez les nouveaux artistes – H.E.R., Maejor – vous avez des artistes qui font toujours de la musique d’amour. La vraie musique d’amour. Et Chris Brown aussi. Mais je l’avais déjà dit. Chris Brown est l’un des plus grands chanteurs de R&B sur le marché. Mais sa transition vers le hip-hop l’avait un peu ému. Maintenant, il est de retour à l’amour. Et revenons aux relations.

Était-ce frustrant d’avoir tous les retards avant que Babyface et vous ne puissiez faire correctement votre truc lundi?

Je dirais un peu. Mais je pourrais vous dire: c’était une expérience d’apprentissage de la vie. Parce que nous sommes nouveaux sur Instagram quand il s’agit de faire du live. Nous étions comme, « Dag … J’ai essayé de donner plus aux gens, et ils pensaient que j’essayais de faire une grosse production pour la bataille. » Non, la bataille n’était que nous! C’était juste une difficulté technique qui nous a été racontée par les techniciens d’Instagram.

Ils nous disaient: ce n’était pas de ma faute, ce n’était pas de sa faute. C’était essentiellement nos connexions. Dès que Babyface est montée, parce qu’avant Babyface, je sonnais bien, tout sonnait bien. Mais quand nous avons commencé à nous rejoindre, c’est à ce moment-là que ça s’est déchaîné, et nous avons dû l’arrêter. Parce que nous sommes perfectionnistes. Nous devions faire en sorte que les gens obtiennent leur – eh bien, c’était gratuit, donc pas [their money’s worth]. . la valeur de leur cœur.

La date initialement prévue pour la bataille était il y a quelques semaines, et cela a été retardé – je sais qu’il y avait plusieurs raisons, y compris la santé de Babyface, mais il y avait aussi des spéculations selon lesquelles vous essayiez de le déplacer vers une plate-forme différente, sur Instagram. Y avait-il une vérité à cela?

Non, ce n’était pas du tout la vérité. Quelle était la vérité, je ne voulais pas que nous divulguions ce qui se passait avec Babyface – avec lui ayant le coronavirus. Ce n’est pas à moi de faire ça. Alors je viens de commencer à inventer tout ce que je pouvais, vous savez, et tout le monde l’a pris comme je voulais changer de plateforme. Non, ce n’est pas mon spectacle de changer. C’est donc un mensonge. Et je voulais juste clarifier cela, parce que j’essayais juste de protéger mon frère et de ne rien dire.

Et j’ai un peu glissé et j’ai dit qu’il était malade – et puis les gens ont pensé que c’était moi qui étais malade. Et je me disais: « Non … attendons. » Je ne veux pas en dire plus! Laissez la vérité sortir d’elle-même. Et quand il est sorti avec ça, c’est à ce moment-là que tout le monde a changé d’avis et dit: « Eh bien, Teddy … il y menait un peu, et vous les gars, vous n’avez pas compris. Tout ce que vous voulez, c’est changer la plate-forme, il veut être payé.  » Et ce n’est pas la vérité.

Si c’était la vérité, j’aurais été comme Erykah Badu: « Vous me donnez un dollar, ou deux dollars, pour mon concert. » Non, je ne facturerais jamais mon peuple [for that]… J’ai donné ce concert que j’ai donné gratuitement. Uniquement pour la culture. Uniquement pour le peuple.

Je voulais poser quelques questions sur votre stratégie lundi. Donc, samedi, vous avez commencé avec «The Show» de Doug E. Fresh et Slick Rick, mais lundi, vous l’aviez remplacé par «Right Here (Human Nature)» de SWV. Pourquoi avez-vous décidé de changer cela?

J’ai décidé d’aller avec SWV parce qu’il est venu la première nuit avec cette ballade [The Deele’s “Two Occasions”], ça m’a époustouflé. Et j’ai dit: « Oh mon Dieu, je dois le frapper fort. » Et je suis venu avec le SWV.

De toute évidence, vous et Babyface avez des chansons lentes emblématiques, mais il semblait que lorsque vous jouiez certaines de vos dernières chansons – certaines de vos collaborations de rap, comme Jay-Z et Foxy Brown – il n’avait pas vraiment de réponse pour celles-ci. . Y a-t-il déjà eu une pensée comme « OK, je vais juste me concentrer sur ça, et peut-être le mettre un peu dans les cordes »?

Oui, je devais en obtenir un ou deux. Je ne voulais pas rouler avec, parce que je savais un peu qu’il n’avait pas les records de rap. Il ne s’agissait pas d’en profiter, c’était juste de rouler avec mon frère. Je voulais juste surfer sur la vague avec lui et donner aux gens ce qu’ils veulent – la culture de notre musique, et comment cela a vraiment eu un impact sur la vie de beaucoup de gens. C’était ça. C’est pourquoi je me suis un peu replié et j’ai juste joué des disques avec lui. C’était donc comme une séance d’écoute, plus qu’une compétition.

Parce que je ne ferais jamais de compétition, ou [be like], « Je vais contre Babyface. » Nous devions rendre ça intéressant, comme les combattants. Et quand il est venu avec ça [imitates Babyface’s high-pitched ‘oooooh’], avec les gants de boxe, je me disais: « Oh, c’est tellement stupide! » J’étais tellement excité. Et je ne voulais pas revenir avec moi et des gants de boxe, je voulais qu’il ait son éclat – vous savez, c’était comme s’il était le gros chien et je suis le petit frère.

Je dois demander quand il a sorti la guitare acoustique pour « Quand puis-je vous revoir. » Cela semblait peut-être un peu plus intelligent pour vous. Swizz et Timbaland vous ont-ils dit de ne pas apporter d’instruments pour la bataille de lundi?

Non, je sortais du moins-en-plus [approach], comme les gens me disaient quand j’ai fait la première nuit. Avec toute la production et tout ça. Alors j’ai dit: « Je suis en train de tout rayer. Je ne veux rien faire d’autre que pousser le jeu.  »

Je ne suis pas une personne de confrontation, et je ne suis pas du genre à manquer de respect, en particulier mon grand frère. Mon frère dans la vraie vie, qui est Markell de Wreckx-n-Effect, nous n’avons jamais eu de combat ou d’argument. Donc, je ne vais pas m’asseoir et discuter avec mon grand frère, à qui je regarde, ou dire tout ce qui ne va pas [theme] de ce que nous faisions pour les gens. Je voulais juste rouler.

Voilà pourquoi j’ai appuyé sur ce bouton [on the next song] si rapide! J’ai dû appuyer sur ce bouton pour que les gens puissent oublier la performance! [Laughs.]

Pour sa 19e chanson, Babyface a joué «Je vais te faire l’amour» de Boyz II Men, puis les choses ont mal tourné. Aviez-vous un plan pour ce que ces deux dernières chansons que vous alliez jouer étaient?

Ouais! J’ai eu les deux dernières chansons, [Blackstreet’s] «No Diggity» et [Michael Jackson’s] « Rappelez-vous le temps »! J’avais ceux qui attendaient; J’étais comme, « OK, j’ai obtenu deux as dans le trou. » C’était donc ça. Et ça se serait métamorphosé avec le sien – j’ai oublié les chansons qu’il a dit qu’il allait jouer, mais j’ai dit: « Ça aurait été les quatre dernières chansons parfaites pour tout le monde. »

Mis à part ces deux-là, y avait-il des chansons quand tu regardais en arrière le lendemain où tu te disais: « Oh mec, j’aurais vraiment dû y mettre celle-là »?

Oui, c’était quelques chansons de Michael Jackson que je n’ai pas jouées. Tout le monde dit: « Mec, je sais que tu avais un autre 10-15-20 que tu aurais pu jouer. » Et c’est ce que je voulais faire la première nuit, c’était jouer les 20 que j’avais, puis en jouer 20 ou 30 de plus – jammer avec les gens. Mais cela ne s’est pas bien passé. Et si cela s’était bien passé, cela aurait été une expérience incroyable pour tout le monde.

Vous et Babyface en avez parlé depuis lundi soir?

Oui, nous en avons discuté aujourd’hui. Nous faisions d’autres interviews, et nous avons un peu parlé aujourd’hui. Je suis toujours préoccupé par la façon dont il va, et c’était ma première question: «Comment allez-vous? Comment va la famille? » Il est super.

Je dois poser des questions sur tous les mèmes qui circulaient sur les réseaux sociaux le week-end dernier. J’ai vu que vous vous y mettiez dans l’esprit – republiant l’imitation de Spice Adams sur vous sur Instagram…

C’est mon garcon. En fait, on fait des trucs ensemble. Parce que – je n’ai jamais été torréfié. Et juste pour être le premier artiste à dire: « OK, j’ai été torréfié sur Internet. » C’était bon. C’est comme être dans le quartier, et tout le monde a des blagues sur vous. J’ai déjà eu ça auparavant – les gens m’appelaient Eddie Munster, parce que j’avais le [hair] de pointe. Et j’étais un drôle de gars. J’étais aussi un gars drôle. Alors j’ai juste utilisé ça, je suis retourné à ce jour où les gens me plaisantaient. Et bercé avec ça. J’ai juste basculé avec les mèmes.

Avez-vous remarqué une partie de votre musique plus ancienne diffusée davantage au cours de la dernière semaine?

Oh mon Dieu! Il a fallu 30% de l’ensemble du catalogue.

Avez-vous des conseils à donner aux futurs concurrents de la série? Quelque chose à surveiller?

Ouais, assurez-vous que vous ne venez pas avec une grosse production! [Laughs.] Vous venez avec votre ordinateur et vos écouteurs et vous vous détendez. Mais sois juste toi. J’étais nerveux pendant un petit moment, mais finalement, Face m’a mis à l’aise quand il a commencé à parler de la musique. Quand il a dit: « Je bois du Kool-Aid à celui-là. » J’ai dit: « Oh wow, avec quoi puis-je revenir? … »

Avez-vous des conseils à donner à Instagram ou à différentes plates-formes qui pourraient organiser des événements similaires à l’avenir, sur les différentes manières de faciliter les choses pour leurs participants?

Et bien je sais qu’Instagram, ils savent déjà ce qu’ils ont à faire. Pour quelque chose comme ça, ils sauraient sur le plan technologique ce qu’ils doivent faire d’ici. Mais je sais qu’ils l’ont compris. Et ce sera une mise à niveau, où nous pouvons avoir plus de personnes – la capacité était limitée [on Monday]. Mais c’était cool. C’était un peu comme aller à une fête, et vous changez de bracelet pour faire entrer votre ami – mais vous ne pouvez pas revenir.

Y a-t-il quelqu’un que vous aimeriez voir s’affronter dans l’une de ces futures batailles?

Pour moi, j’aimerais voir les femmes. Parce qu’ils sont grands, ils sont tout aussi grands que les hommes, et certains sont encore meilleurs. Vous avez Missy, qui est l’extraordinaire. Tu as Janet Jackson. Vous avez beaucoup de productrices / écrivaines / créatrices de contenu… des chanteuses… donc j’adorerais voir les femmes.

Qui vous sentez-vous gagné lundi?

Je me sentais comme mes amis, mieux connus des autres en tant que fans. Ils ont gagné. Les fans ont gagné.

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