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Bob Seger s’approche d’une percée sur «Beautiful Loser»

Bob Seger savait tout de la déception, après des années de lutte pour trouver un public plus large. Beautiful Loser, sorti en avril 1975, s’est déroulé comme une rumeur sur ces sentiments.

La chanson-titre, un microcosme de désespoir, parle de tout cela: « Le concept original est venu de la ligne de Leonard Cohen, » Il atteint le ciel juste pour se rendre « , » Seger a dit à Rolling Stone en 1976. « Vous savez, les gens qui fixer leurs objectifs si bas qu’ils ne seront jamais déçus. « 

La marque de Heartland Rock de Seger avait déjà attiré un public localement fervent dans le Michigan, poussant ses débuts au n ° 66 en 1968. Mais les six projets de studio suivants n’atteignirent jamais le n ° 171. (dernière sortie de Seger, 1974) Seven, n’avait pas du tout de carte.) Sa vie dans la musique était à la croisée des chemins, et Seger avait clairement commencé à s’inquiéter de lâcher prise et de céder.

Alors que cette inquiétude prenait racine, il a eu du mal à avancer sur la piste du titre. Une voix clé de la raison a remis les choses sur la bonne voie. « J’ai écrit cinq » Beautiful Loser « différents avant d’en choisir un pour l’enregistrement », a déclaré Seger à Rolling Stone. « Il y avait une ballade, un blues – je n’ai pas trouvé le bon ton. Alors, je l’ai joué pour Glenn Frey, un vieil ami, pour obtenir des conseils. Il a été la première personne à l’entendre. Et il a adoré ça. , donc je suis resté avec la chanson jusqu’à ce que tout soit reconstitué. « 

Écoutez Bob Seger jouer ‘Travelin’ Man ‘

Plus que cela, Frey a convaincu Seger de rester fidèle à cette approche plus silencieuse et plus personnelle. « S’il n’était pas venu, sérieusement, j’aurais probablement sorti un autre album comme Seven – essentiellement du rock ‘n’ roll, avec peut-être une ballade », a déclaré Seger à Dave Marsh en 1978. « Mais Frey a tout aimé. Il a dit: « Allez-y, mec. Faites quelque chose de divers. » « 

Il a enregistré les ballades avec la Muscle Shoals Rhythm Section, et les rockers avec le Silver Bullet Band, établissant un nouveau modèle. Quoi qu’il en soit, Seger est rarement allé hors sujet sur Beautiful Loser, prenant une pause notable avec une mise à jour furieuse en une prise des «Nutbush City Limits» de Tina Turner. Même «Jody Girl», une esquisse de personnage qui n’a rien à voir avec ses difficultés de carrière, est presque insupportablement silencieuse.

« C’est un album concept, dans une certaine mesure », a reconnu Seger dans une interview à la radio en 1975. « Les sept autres chansons ont toutes un thème connexe: c’est essentiellement la vie sur la route et mon concept de ce qu’est un gagnant ou un perdant dans la vie, par opposition au seul commerce de la musique. Certaines chansons parlent de la façon dont nous maintenons notre santé mentale – certaines chansons sont plus sombres, sur la solitude. « 

Beautiful Loser a fini par ouvrir une toute nouvelle zone d’introspection à Seger, non seulement sur le plan thématique, mais dans la façon dont il a abordé chaque partie de son métier. Déjà en train de devenir l’un des auteurs-compositeurs les plus sincères du rock, il a également repensé son approche sur scène. « La pire chose qui me soit arrivée », a-t-il dit à Marsh, « c’est que je me suis fait exploser par la guitare – et pendant environ quatre ans, je me suis perdu dans la guitare solo. J’ai en quelque sorte cessé d’être un auteur-compositeur, j’ai cessé d’être créatif et juste a essayé d’être un guitariste principal plus que toute autre chose. « 

Il avait été testé jusqu’au dernier: après une série d’ouverture de quatre albums sur Capitol, Seger a signé avec Palladium Records, une filiale de Warner Bros dirigée par son manager Punch Andrews. Trois albums sous-performants plus tard, Warners a rejeté du revers la belle Loser. Il est revenu à Capitol Records, ouvrant la voie à une énorme percée.

Écoutez Bob Seger effectuer «Fine Memory»

En cours de route, Seger a tacitement admis que les réponses pourraient rester insaisissables. Sur « Fine Memory », il laisse la dernière chanson inconnue – ne répétant jamais « Je pense que je vais l’emporter avec moi. » (Il avait utilisé la même technique dans « Turn the Page » de 1973, se terminant simplement par « me voici. ») « Sailing Nights » le trouva complètement à la dérive. Pourtant, Seger semblait plus résolu que jamais sur des titres sur le thème de l’évasion comme « Travelin ‘Man » et « Katmandu ».

Pourquoi « Katmandu »? Seger a déclaré plus tard à Detroit Free Press que la capitale du Népal, située dans l’Himalaya entre la Chine et l’Inde, était « un endroit très mystérieux et magnifique à bien des égards, comme une autre planète pour moi ».

Malheureusement, à la maison, Beautiful Loser semblait être à la hauteur de son nom. L’album n’a eu que des ventes médiocres et la chanson titre n’a pas atteint le Top 100. Mais le matériel a trouvé une nouvelle vie sur la piste des concerts, préparant le terrain pour le moment de carrière de Seger avec Live Bullet de 1976.

Quelque 300 000 exemplaires du premier demi-million d’exemplaires ont été vendus à Détroit, mais Live Bullet n’a fait que continuer, devenant finalement cinq fois certifié platine. Au fur et à mesure que sa star montait, Beautiful Loser faisait de même, dont les chansons dominaient la setlist. Un album qui avait autrefois déplacé environ 50 000 unités a fini par se vendre des millions aussi.

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