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Défendre la critique de Jacob: Chris Evans passe en mode papa complet dans un nouveau thriller

Apple TV + dévoile sa dernière série originale brillante et étoilée avec Defending Jacob, et cette fois, ils ont un Avenger. Basé sur William LandayRoman mystère du même nom, la nouvelle série thriller du créateur Mark Bomback (Guerre pour la planète des singes) et réalisateur Morten Tyldum (The Imitation Game) présente la superstar MCU‌ Chris Evans comme Andy Barber, assistant D.A. qui finit par superviser son cas de cauchemar lorsque son fils de 14 ans (Jaeden Martell) est accusé, arrêté et jugé pour le meurtre d’un camarade de classe.

C’est un bon crochet, et avec une équipe créative impressionnante derrière la caméra et un (1) ‌ ex-Captain America en tête, Defending Jacob a toutes les informations d’identification brillantes qui sont venues pour définir les originaux d’Apple TV +. Cependant, comme le reste de leur programmation de contenu jusqu’à présent, il ne se fait pas tout à fait une identité claire en tant que visionnage obligatoire.

Image via Apple TV +

Lorsque nous rencontrons les barbiers, Andy est un assistant de la relève en devenir, respecté dans son domaine, aimé de ses collègues et aimé de sa famille; Laurie (Michelle Dockery), sa femme, qui travaille dans une école pour jeunes maltraités et traumatisés, et Jacob, leur fils, votre adolescent moyen dégingandé et semi-angoissé. Ils font une version hollywoodienne passable d’une famille moyenne (si vous pouvez ignorer les muscles MCU‌ encore gonflés d’Evans.) Ils vivent dans une belle maison. Ils ont une belle vie. C’est du moins ce qu’il semble. Un jour, la poursuite dévouée de la justice d’Andy le conduit à un cadavre dans les bois; un adolescent de l’école de son fils, et alors que l’affaire les mène d’abord à un délinquant sexuel local, les enquêtes à l’école font rapidement de Jacob le principal suspect et la belle vie des barbiers commence à se défaire.

Ce récit est composé de scènes se déroulant dans le futur, où nous voyons un Andy Barber opprimé sur le stand dans un mystérieux deuxième procès, racontant la chute de sa famille, et au cours des 8 prochains épisodes, nous regardons leur famille s’effilocher, sillonner et tomber complètement une part. Les secrets sont révélés. La santé mentale est remise en question. Les beaux-parents sont plus cauchemardesques que vous ne pouvez l’imaginer. D’une manière ou d’une autre, Defending Jacob fait également de la place pour les gangsters de la vieille école, la pornographie violente et une intrigue non seulement un peu idiote sur le «gène du meurtre». Et pourtant, d’une manière ou d’une autre, tout ce gaz dans le réservoir, les rebondissements sauvages et inégaux de l’histoire auront souvent l’impression de fonctionner à vide.

Image via Apple TV +

Heureusement, ce qui manque trop souvent à la défense de Jacob dans la richesse de l’histoire, c’est la richesse de la performance. Evans rappelle une fois de plus au public qu’il est un artiste talentueux bien au-delà des limites de sa décennie au MCU. De son rôle de premier plan dans Not Another Teen Movie à des tournages exceptionnels dans des films comme Scott Pilgrim vs. The World, Sunshine et Snowpiercer, Evans a une carrière prouvant qu’il est capable de plus que son apparence classique. Il domine comme jamais ici, canalisant cette même santé attachante et digne de confiance qui a fait de lui la casquette parfaite et la voix de la raison préférée et la plus belle d’Internet. La série ajoute également un nouveau type à son curriculum vitae – c’est la première fois qu’il joue avec un père, et ces mêmes qualités lui font un ajustement naturel pour passer en mode papa complet. S’il y a une plainte à faire, c’est que l’histoire oblige le personnage à être plus d’une note qu’il ne devrait l’être. L’idée d’un homme axé sur la justice qui doit peser ses scrupules contre son amour pour son fils regorge d’opportunités, mais la défense de Jacob laisse largement ce terrain vierge, en particulier lorsque certains révèlent plus tard préparer le terrain pour des nuances plus sombres et plus intéressantes qui ne être exploré.

Quant au reste du casting, Dockery obtient plus d’un arc mais moins à faire. Elle est engagée et capable dans le rôle, mais nous n’avons jamais beaucoup de sens de Laurie au-delà du traumatisme, et ce traumatisme est encadré de manière épuisante, encore et encore, en gros plans incessants d’yeux de soucoupe toujours plus grands. Martell est exceptionnel dans le rôle-titre, savamment en faisant la distinction entre un enfant sympathique et effrayé qui est hors de sa profondeur et la menace toujours présente qu’il pourrait y avoir plus de caché sous la surface. Vous sentez-vous mal pour lui ou avez-vous peur de lui? Qui peut dire! C’est un fil de rasoir et Martell fait un travail d’expert de vacillement, juste ainsi, d’un côté à l’autre.

Image via Apple TV +

Le casting de soutien est un embarras de la richesse. J.K. Simmons, comme toujours, augmente chaque scène dans laquelle il se trouve (il n’y en a pas assez, mais nous allons prendre ce que nous pouvons obtenir). Le grand Cherry Jones est magnétique en tant qu’avocat de la défense de Jacob, rappelant une fois de plus à quel point la légende du théâtre lui est rarement due à l’écran. Sortez en petits groupes Betty Gabriel est solide en tant qu’ancienne collègue conflictuelle d’Andy, qui se retrouve constamment coincée entre un ami et un endroit difficile. Et Pablo Schreiber fait pour un antagoniste parfaitement répugnant comme le procureur impudique et voyante, Neil Loguidice (nom de famille prononcé Lo-Judas, qui devient de plus en plus humoristique à chaque nouvel acte de manipulation et de poignardage).

Pas un petit merci à cet ensemble à élimination directe, Defending Jacob absorbant une grande partie de sa course, bien que le drame irrésistible ait tendance à venir par à-coups, entouré d’accalmies, de tangentes latérales et de harengs rouges qui semblent trop souvent ne mener nulle part. En partie, il est évident que c’est parce que le matériel ne remplit tout simplement pas une série de huit épisodes, du moins pas tel qu’il a été adapté. Il y a des os solides ici, de l’équipe créative au matériel source, il y a juste trop de rembourrage pour qu’une forme distincte ne prenne forme. En fin de compte, Defending Jacob souffre d’une incohérence tonale car il ne semble jamais choisir le type de série qu’il souhaite être, introduisant des révélations audacieuses avant de revenir en arrière vers une position sombre. Cela donne à l’intrigue l’impression de fonctionner dans les démarrages et les arrêts, en zoomant vers des torsions épicées avant de rester à la traîne dans les mauvaises herbes des étirements prolongés de la pensivité. Jamais plus qu’avec sa finale grandiose et chaotique, qui est de loin la plus audacieuse du peloton, mais aussi la moins satisfaisante.

De plus, tout fan de thrillers de poche et de procédures judiciaires peut se retrouver avec un sentiment de Deja Vu alors que Defending Jacob frappe des rythmes familiers des favoris du genre. Il y a un fort ADN de Grisham, des commentaires sur la spéculation des médias et l’examen du public pendant les procès pour meurtre, qui ressemble à une Gone Girl légère, etc. C’est un peu trop familier et poli; engageante et de belle facture, même si cela peut être. À la hausse, il est très bien fait. Sharp et austère, plein de design minimaliste, tourné dans un Fincher-eqsue gris bleu acier. Cet argent Apple est à l’écran, et il apparaît (tout comme les iPhones, qui apparaissent dans presque toutes les autres scènes).

Mais défendre Jacob veut les avoir dans les deux sens: se pencher sur les sensations schlocky d’un thriller pulpeux de poche tout en étant une télévision de prestige. Big Little Lies a prouvé que cela pouvait être fait, mais Big Little Lies Saison 2 a également prouvé à quel point il était unique d’attraper cet éclair dans une bouteille. Et où la sensation de HBO ressemblait à un aperçu perspicace et sordide derrière le rideau glamour de la société d’élite polie, trop de Defending Jacob se sent familier et attendu. S’il y a une chose que vous ne voulez pas qu’un mystère soit, c’est trop familier. Rien ne sape les sensations fortes d’une torsion de l’histoire pointue, tout comme être capable de voir les pistes avant la déviation.

Évaluation: ★★★

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