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Frapper les livres: l’histoire derrière le filtre le plus célèbre d’Instagram

Simon & Schuster

Extrait de NO FILTER: The Inside Story of Instagram par Sarah Frier. . © 2020 par Sarah Frier. Reproduit avec la permission de Simon & Schuster, Inc. Tous droits réservés.

Les fondateurs ont repris un tableau blanc dans l’une des salles de conférence de Dogpatch Labs et ont organisé une séance de remue-méninges qui servirait de base à toute leur philosophie de leadership: demander d’abord quel problème ils résolvaient, puis essayer de le résoudre de la manière la plus simple. manière possible.

Krieger et Systrom ont commencé l’exercice en dressant une liste des trois choses les plus appréciées par Burbn. L’un était Plans, la fonctionnalité où les gens pouvaient dire où ils allaient pour que leurs amis puissent les rejoindre. Un autre était des photos. Le troisième était un outil pour gagner des prix virtuels sans signification pour votre activité, qui était principalement un truc pour inciter les gens à se reconnecter.

Tout le monde n’avait pas besoin de plans ou de prix. Systrom a encerclé les «photos». Ils ont décidé que les photos étaient omniprésentes, utiles à tout le monde, pas seulement aux jeunes citadins.

« Il y a quelque chose autour des photos », Kevin [Systrom] m’a dit. Son iPhone 3G a pris des photos terribles, mais ce n’était que le début de cette technologie. « Je pense qu’il y aura un point d’inflexion où les gens ne porteront plus de viser et tirer, ils vont simplement transporter ces téléphones. »

Tout le monde avec un smartphone serait un photographe amateur, s’il le voulait.

Donc, si les photos étaient la caractéristique la plus meurtrière de l’application qu’elles devraient créer, quelles étaient les principales opportunités? Sur le tableau blanc, Systrom et Krieger ont réfléchi à trois des principaux problèmes à résoudre. Premièrement, les images ont toujours mis une éternité à se charger sur les réseaux cellulaires 3G. Deuxièmement, les gens étaient souvent gênés de partager leurs clichés téléphoniques de mauvaise qualité, car les téléphones n’étaient pas aussi bons que les appareils photo numériques. Troisièmement, c’était ennuyeux de devoir publier des photos dans de nombreux endroits différents. Et s’ils avaient créé un réseau social avec une option pour livrer vos photos sur Foursquare, , Twitter et Tumblr à la fois? Jouer avec les nouveaux géants sociaux serait plus facile que de rivaliser avec eux. Au lieu d’avoir à créer un réseau à partir de zéro, l’application pourrait simplement se greffer sur des communautés déjà établies.

« Très bien », a déclaré Systrom. « Concentrons-nous sur les photos et sur la résolution de ces trois problèmes. » Ils en feraient une application pour iPhone uniquement, car Krieger était meilleur dans ces domaines. L’argument de Systrom à Dorsey, selon lequel le langage de codage HTML5 à la mode serait un différenciateur utile sur le marché, s’est avéré faux. Ils devraient d’abord rendre l’application utile et ajouter Android plus tard, s’ils avaient la chance de devenir aussi populaires.

Leur premier prototype s’appelait Scotch, un parent du bourbon. Il a permis aux gens de parcourir les photos horizontalement et de les toucher, comme un Tinder avant son temps. Ils l’ont utilisé pendant quelques jours avant de revenir à l’idée de Burbn, doutant de leur instinct. Et puis ils ont essayé un nouveau concept qui permettrait aux gens de faire défiler les photos verticalement, montrant d’abord le message le plus récent, comme Twitter.

Toutes les photos utiliseraient le moins de pixels possible, de sorte qu’elles se chargeraient rapidement, ce qui aiderait à résoudre le problème numéro un – seulement 306 pixels de diamètre, le minimum requis pour afficher une photo sur un iPhone avec des bordures de 7 pixels de chaque côté. Les photos seraient carrées, donnant aux utilisateurs la même contrainte créative pour la photographie que le professeur de Systrom à Florence lui a donné. Cela ressemblait à la façon dont Twitter ne permettait aux gens de tweeter qu’en 140 caractères. Cela aiderait à résoudre, mais pas complètement, le problème numéro deux.

Il y avait deux types de réseaux sociaux différents que l’on pouvait construire – le type Facebook, où les gens deviennent des amis mutuels, ou le type Twitter, où les gens suivent d’autres qu’ils ne connaissent pas nécessairement. Ils pensaient que ce dernier serait plus amusant pour les photos, car les gens pourraient ensuite suivre en fonction de leurs intérêts, pas seulement de leur amitié.

L’affichage de « Followers » et « Follow » en haut de l’application, comme Twitter l’a fait, l’a rendu juste assez compétitif pour que les gens aient besoin de revenir sur l’application et de vérifier leurs progrès. Les gens pourraient également «aimer» quelque chose, en ajoutant un cœur, comme le pouce levé de Facebook. Aimer était beaucoup plus facile sur cette nouvelle application, car vous pouvez le faire en appuyant deux fois sur une photo entière au lieu de rechercher un petit bouton sur lequel cliquer. Et contrairement à Twitter et Facebook, personne sur cette nouvelle application n’avait besoin de trouver quelque chose d’intelligent à dire. Ils devaient simplement poster une photo de ce qu’ils voyaient autour d’eux.

Si Systrom et Krieger voulaient copier entièrement les concepts de Twitter, il serait évident, à ce stade, d’ajouter un bouton de partage, pour aider le contenu à devenir viral comme le retweet. Mais les fondateurs ont hésité. Si ce que les gens partageaient sur cette application était la photographie, serait-il logique de leur permettre de partager l’art et les expériences d’autres personnes sous leur propre nom? Peut être. Mais dans l’intérêt de commencer simple, ils ont décidé de ne pas y penser avant le lancement.

Ils ont choisi un logo – une version d’un appareil photo Polaroid blanc. Mais comment l’appeler? Le thème de l’alcool sans voyelle devenait trop mignon. Quelque chose comme « Whsky » n’expliquerait pas nécessairement à quoi servait l’application. Ils ont donc déposé la discussion, l’appelant Codename.

Peu de temps après, Systrom et la petite amie qui allait devenir son épouse, Nicole Schuetz, qu’il avait rencontrée à Stanford, sont partis en vacances dans un village de Baja California Sur, au Mexique, appelé Todos Santos, avec des plages de sable blanc pittoresques et des pavés. des rues. Au cours d’une de leurs promenades en mer, elle l’a prévenu qu’elle n’utiliserait probablement pas sa nouvelle application. Aucune de ses photos de smartphone n’a jamais été bonne – pas aussi bonne que celle de leur ami Hochmuth, du moins.

« Vous savez ce qu’il fait à ces photos, non? » Dit Systrom.

«Il prend juste de bonnes photos», a-t-elle déclaré.

«Non, non, il les fait passer par des applications de filtrage», a expliqué Systrom. Les caméras du téléphone produisent des images floues mal éclairées. C’était comme si tous ceux qui achetaient un smartphone obtenaient l’équivalent numérique du minuscule appareil photo en plastique Systrom utilisé à Florence. Les applications de filtrage ont permis aux utilisateurs d’adopter une approche similaire à celle du professeur de Systrom, en modifiant les photos après leur capture pour les rendre plus artistiques. Il n’était pas nécessaire d’être un bon photographe. Hipstamatic, avec lequel vous pouvez donner à vos photos un aspect sursaturé, flou ou hipster vintage, sera nommée application Apple de l’année 2010. Camera +, une autre application d’édition, était l’une des plus populaires.

« Eh bien, vous devriez probablement aussi avoir des filtres », a déclaré Schuetz.

Systrom s’est rendu compte qu’elle avait raison. Si les gens devaient filtrer leurs photos de toute façon, ils pourraient tout aussi bien le faire directement dans l’application, la concurrence serait maudite.

De retour à l’hôtel, il a recherché en ligne comment coder les filtres. Il a joué sur Photoshop pour créer le style qu’il souhaitait: des ombres et des contrastes lourds, ainsi que des ombres sur les bords de l’image pour un effet de vignette. Puis, assis sur l’une des chaises longues en plein air avec une bière à côté de lui et son ordinateur portable ouvert, il se mit à l’écrire dans la réalité.

Il a appelé le filtre X-Pro II, un clin d’œil à la technique de développement de photo analogique appelée traitement croisé, dans laquelle les photographes utilisent intentionnellement un produit chimique destiné à un type de film différent.

Peu de temps après, il a testé son travail sur une photo qu’il a prise d’un chien de couleur sable qu’il a rencontré devant un stand de tacos. Le chien regarde Schuetz, dont le pied en sandale apparaît dans le coin de la photo. Et c’est le 16 juillet 2010 que fut la toute première photo publiée sur l’application qui deviendra Instagram.

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