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Le succès fou de Valorant sur Twitch n’était pas un accident

Lewis était auparavant responsable du marketing pour League of Legends, et elle a aidé à mettre en œuvre le programme de partenariat de ce jeu, qui récompense les influenceurs axés sur la vidéo avec des avantages dans le jeu, un accès développeur, un support promotionnel et la possibilité de participer à des révélations. D’autres studios AAA ont des partenariats similaires avec des streamers en place, notamment le studio Overwatch Blizzard.

Avec , la stratégie marketing de Lewis a consisté à tirer parti des relations de Riot avec les streamers et à insuffler au processus de développement leurs commentaires dès le premier jour. Ou, jour négatif-un.

« Notre approche a été encore plus intime avec les influenceurs », a déclaré Lewis. « Nous avons besoin de conseils sur notre jeu, aidez-nous à rendre ce jeu bon, aidez-nous à le rendre à la hauteur de vos normes en tant que joueur FPS. » Il était vraiment crucial d’impliquer ces influenceurs à un stade précoce. « 

En plus d’offrir un accès anticipé, des jeux gratuits, des opportunités de réseautage et d’autres avantages aux streamers Valorant, Riot a les moyens de conclure des accords avec des personnalités de premier plan si et quand il le souhaite. League of Legends a généré 1,5 milliard de dollars de revenus en 2019 et a tendance à générer entre 1 et 2 milliards de dollars par an. Sans oublier que Riot appartient à 100% à la plus grande société Internet de Chine, Tencent Holdings.

Mis à part l’argent, Riot est riche de relations. Le studio gère League of Legends depuis 2009, il a lancé le circuit esports du jeu en 2011 et il a lancé le programme de partenariat fin 2018. Le studio a établi des liens avec des streamers, des joueurs d’esports et des influenceurs depuis des années, et ces relations portent leurs fruits avec Valorant, la première nouvelle adresse IP du studio en plus d’une décennie.

« La raison pour laquelle nous avons été populaires auprès des streamers est que nous sommes orientés vers leur connaissance, des relations plus profondes avec eux, la compréhension de leurs commentaires sur le jeu, le jeu avec eux », a déclaré Lewis. «Nous avons beaucoup de nos développeurs qui jouent avec des influenceurs et qui se contentent de les serrer dans leurs bras et de les accueillir. C’était notre stratégie marketing explicite.»

Le premier record de Valorant sur Twitch coïncide avec une augmentation générale de l’audience en streaming liée à la pandémie mondiale de coronavirus. Avec les commandes de quarantaine à l’échelle nationale et nationale en place dans le monde, plus de personnes que jamais regardent des vidéos Twitch et YouTube, et avec les sports traditionnels en pause, les sports électroniques trouvent un public affamé.

Riot Games

Valorant a été construit pour être une puissance de l’esport, et Riot a déjà établi des règles rudimentaires pour les tournois officiels. Les plans d’esports du studio incluent l’ajout d’un mode qui remplace le sang dans le jeu par des étincelles dans le but de trouver des sponsors délicats (et susceptible d’apaiser les strictes lois chinoises de censure).

Une poignée de joueurs et de streamers professionnels ont également annoncé leur intention de jouer à Valorant à plein temps, abandonnant d’autres titres populaires dans le processus. Le finaliste de la Coupe du monde de , Harrison « Psalm » Chang passe à Valorant, tout comme le pro d’Overwatch John « Wanted » Lin. Jake « Poach » Brumleve a annoncé en mars qu’il abandonnerait Fortnite pour Valorant, et dans une déclaration Twitlonger, il a critiqué l’éditeur Epn Games de Fortnite pour mauvaise gestion de la ligue d’esports du jeu, écrivant,

«J’espère que je trouve ce que je cherche à Valorant. J’ai de grands espoirs pour le jeu et je suis très motivé pour diffuser et essayer de participer. Si cela ne fonctionne pas, je vais avancer en tant que streamer. Je suis ravi de diffuser à nouveau, je ne me sens plus coincé en me sentant obligé de diffuser Fortnite. »

Cette foi en Valorant témoigne du succès, jusqu’à présent, de l’approche marketing de Riot. Lewis l’appelle en fait «joueur d’abord». Elle dit que Riot est intéressé à travailler avec des streamers et des fans à tous les niveaux de popularité, pas seulement avec des personnalités Twitch de haut niveau.

« La compétition est le point principal de Valorant, et nous nous attendons donc à ce que cela se passe très bien sur la scène e-sport », a déclaré Lewis. «Jusqu’ici, c’était vraiment excitant de parler avec les propriétaires d’équipe, de parler aux joueurs d’autres types de jeux sur la scène compétitive et de simplement évaluer leur intérêt.»

Au début de l’année, Ludwig « Anomaly » Lagerstedt avait une suite YouTube importante en tant que joueur de Counter-Strike: Global Offensive, avec une petite présence sur Twitch. Aujourd’hui, il est régulièrement le premier nom sur Twitch, diffusant Valorant. Du 13 au 19 avril, la chaîne d’Anomaly a enregistré 13,85 millions d’heures de globes oculaires, et ils étaient tous sur le nouveau tireur de Riot, selon The Esports Observer.

Le 15 avril, Riot a ouvert le programme bêta de Valorant et a activé les suppressions de clés pour tous ceux qui diffusent le jeu sur Twitch, pas seulement pour les partenaires certifiés. Les baisses sont toujours en cours 24h / 24 et 7j / 7, et aujourd’hui, un peu plus de deux semaines après le lancement du jeu en version bêta fermée, Valorant est toujours en haut des charts Twitch.

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