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Journée mondiale des pingouins: les pingouins trouvent que les régions de l’Antarctique ont besoin de protection

Les pingouins ont fait leur part pour aider à préserver leurs maisons (Photo: PA)

Aujourd’hui est la Journée mondiale des pingouins – comme vous le savez sûrement tous.

L’initiative éducative encourage les gens à en savoir plus sur les oiseaux incapables de voler et à quel point il est essentiel de préserver leur environnement.

Tout comme les humains, les pingouins eux-mêmes font également leur part pour minimiser les dommages infligés à l’Antarctique par le changement rapide du climat mondial. Une cohorte de scientifiques a compilé des données de suivi de cinq espèces différentes de pingouins et de 12 autres prédateurs marins pour trouver les régions les plus densément peuplées de proies.

Pour marquer la Journée mondiale des pingouins, les scientifiques impliqués soulignent leur rôle dans la nouvelle recherche et son importance pour les efforts de conservation. Des données de suivi des espèces de manchots Adélie, empereur, roi, royal et macaroni ont été utilisées, ainsi que des données de deux espèces de pétrels, quatre types d’albatros, quatre types de phoques et de baleines à bosse.

Un pingouin de Humboldt reçoit une douche au Blair Drummond Safari Park, à Stirling, à l’occasion de la Journée mondiale des pingouins (Photo: PA)

L’initiative éducative mondiale encourage les gens à en savoir plus sur les pingouins et l’importance de protéger leurs écosystèmes (Image: PA)

Il a révélé que les zones les plus populaires auprès de multiples espèces de prédateurs étaient également les plus soumises à la pression de la pêche commerciale et les plus vulnérables à l’évolution des modèles de couverture de glace de mer.

L’Antarctique commence à peine à se remettre de la chasse au phoque industrielle, de la chasse à la baleine et de la pêche hauturière.

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Mais maintenant, il fait face à une nouvelle menace car il est l’une des régions les plus sensibles au changement climatique.

Le calmar et la légine antarctique sont encore pêchés dans ces eaux, et les opérations commerciales exercent des pressions pour accroître les pêcheries de krill existantes.

Le krill est une proie vitale pour les prédateurs au sommet de la chaîne alimentaire, et l’une des zones importantes découvertes dans l’Atlantique Sud correspond à une zone de concentration accrue de krill.

Les scientifiques disent que les zones les plus populaires avec de multiples prédateurs étaient également les plus soumises à la pression de la pêche commerciale et de l’évolution des modèles de couverture de glace de mer (Image: PA)

Les chercheurs veulent que les législateurs envisagent d’accorder à ces zones vulnérables un statut protégé (Photo: PA)

Une autre dans l’océan Indien chevauchait une région dominée à la fois par le krill et les myctophidés – l’une des espèces de poissons les plus diverses au monde.

Parmi les conséquences du changement rapide de la couverture de glace de mer dans l’océan Austral figurent la pression sur la disponibilité des sites de RÉSERVÉE, l’accès et la disponibilité des proies.

L’étude était basée sur des données collectées entre 1991 et 2016 auprès de 4060 individus dans les 17 espèces.

Recueillies par plus de 70 chercheurs à travers 12 programmes nationaux antarctiques, les données couvrent 2,3 millions de visites des prédateurs à différents endroits dans l’océan Austral et le continent antarctique.

Manchots royaux à Sandy Bay sur l’île sub-antarctique de Macquarie, Tasmanie, Australie (Photo: PA)

Les scientifiques ont utilisé les données de suivi de cinq types de pingouins et de 12 autres espèces de prédateurs pour trouver les zones d’alimentation les plus riches de l’océan Austral (Image: PA)

L’équipe de recherche souhaite maintenant que ces zones d’importance écologique soient prises en compte pour la protection juridique en les incluant dans des zones marines protégées reconnues par le droit international.

Actuellement, seulement 29% se trouvent à l’intérieur des limites des aires marines protégées.

Dans l’étude Tracking of Marine Predators to Protect Southern Ocean Ecosystems, ils ont écrit: «Un réseau d’aires protégées bien conçu peut aider à amortir les effets du changement climatique et à réduire les effets de facteurs de stress tels que les prises accessoires ou la concurrence des pêcheries.

« Nos zones d’importance écologique sont clairement candidates à la protection. »

Un pingouin africain (Spheniscus demersus) traverse une route vide pendant le verrouillage du coronavirus dans la banlieue de Simonstown au Cap, en Afrique du Sud (Photo: EPA)

Happy World Penguin day tout le monde (Image: PA)

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Publiée dans la revue Nature, l’étude a été dirigée par le comité scientifique de la recherche antarctique de l’Université de Cambridge et soutenue par le WWF et le Centre de synthèse et d’analyse sur la biodiversité de la France.

L’expert polaire du WWF, Rod Downie, a déclaré: «Dans l’Antarctique et l’océan qui l’entoure, les pingouins vivent en première ligne de la crise climatique.

«Nous devons comprendre quelles zones sont les plus importantes pour la faune, afin de pouvoir les protéger des menaces actuelles et émergentes.

«En suivant les mouvements de ces espèces emblématiques, nous pouvons identifier les zones qui bénéficieraient d’une plus grande protection.

« Plus nous en savons sur les pingouins et autres espèces antarctiques, mieux nous pouvons les protéger. »

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