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Playlist extraordinaire de Zoey: Alex Newell sur le rôle d’un nouveau type d’ami à la télévision

Créée par le créateur du spectacle Austin Winsberg et inspirée par sa propre vie, la série NBC Zoey’s Extraordinary Playlist suit Zoey Clarke (Jane Levy), une codeuse informatique qui se retrouve soudainement capable d’entendre les pensées et les désirs les plus intimes de son entourage – qu’il s’agisse de la famille , collègues ou parfaits inconnus – sous forme de chansons populaires qui sont souvent accompagnées de numéros de performance complets. Alors que le jury est toujours sur sa capacité à être une malédiction indésirable ou un cadeau incroyable, Zoey se retrouve en contact avec le monde d’une manière qui ne peut que l’aider profondément.

Au cours de cette interview téléphonique individuelle avec Collider, le talent indéniablement Alex Newell, qui joue le meilleur ami de Zoey, Mo, a parlé de ce qui l’a attiré dans cette série télévisée musicale, à quoi ressemblait Mo en tant que personnage avant de signer, le plus grand défi de donner vie à ce personnage, à quel point il est impliqué dans la conception du style de Mo, ce qu’il aimerait voir pour Mo si le spectacle marque une deuxième saison, et bien plus encore.

COLLIDER: J’adore ce spectacle et je pense que c’est juste la chose la plus magique. Mo est l’un des meilleurs personnages de la télévision, jamais.

ALEX NEWELL: Merci.

Vous avez fait une autre série télévisée musicale avec Glee, avant de faire la liste de lecture extraordinaire de Zoey. Pour cette raison, avez-vous déjà hésité à faire une autre comédie musicale télévisée, ou n’y avait-il simplement aucun moyen de résister à cela?

NEWELL: Tout le monde a peur de faire quelque chose qui est similaire à quelque chose qu’ils ont fait auparavant. J’ai regardé le script et je l’ai lu. C’était tellement différent de tout ce que j’avais fait avant que j’ai dit: «D’accord, donc ce n’est pas parce que je chante que c’est moi, assis dans une salle de choeur, qui chante tout le temps en chanson. « 

Il semble que le concept de cette émission semble fou sur le papier. Qu’est-ce que le spectacle et le concept vous ont vraiment vendu et vous ont donné envie d’en faire partie? Avez-vous eu beaucoup de questions sur la façon dont ils pourraient s’en sortir, sur une base hebdomadaire?

Image via NBC

NEWELL: Oui, il y avait des questions mais c’était logique sur le papier. C’était effrayant parce que, s’il y a quelque chose qui a du sens sur papier, cela se traduit très rarement à l’écran ou dans la vraie vie parce que cela semble trop facile. Mais écouter comment toutes les chansons sortent littéralement d’un lieu émotionnel brut, que vous soyez heureux ou triste, cela m’a attiré. Je l’ai lu et c’était vraiment intimidant. Il est intimidant de voir comment la musique affecte réellement les gens, en particulier comment elle pilote l’intrigue de cette émission.

Est-ce que cela rend les performances un peu moins effrayantes parce que les chansons elles-mêmes ne doivent pas nécessairement être interprétées parfaitement, avec une plus grande émotion de tout cela?

NEWELL: Je n’ai jamais à m’en soucier, mais je suppose. C’est très nuancé. Je sais que c’est ça [showrunner] Austin [Winsberg] aime. Il ne voulait pas que tout le monde soit un chanteur incroyable, pour le rendre plus réel, et je pense que c’est cool, en quelque sorte.

Y avait-il des choses qui vous ont le plus enthousiasmé à propos de ce personnage? Y a-t-il des choses que vous considérez comme les plus grands défis de ce personnage?

NEWELL: Le plus grand défi est d’essayer de ne pas en faire un trope et d’essayer de ne pas en faire l’ami noir impertinent, [but] le rendant tangible à quelque chose de très réel, fondé et véridique. N’importe qui peut faire tournoyer son cou et devenir Jiminy Cricket. Le défi consistait à suivre cette ligne, à chaque épisode. Les similitudes sont la partie la plus simple. Il y a tellement de choses qui sont Mo que Alex.

Cela ressemble à un personnage qui est fait sur mesure pour vous, et je ne peux pas imaginer quelqu’un d’autre jouant le personnage. Qui était Mo sur le papier, avant de vous inscrire pour jouer ce personnage? Combien Mo est-il devenu ce que vous vouliez apporter au personnage?

NEWELL: Mo était une femme noire bisexuelle de 31 ans, et je n’ai aucune idée de ce que c’est que d’être bisexuel. Le papier Mo était un modèle. Austin a dit avoir vu plus de 300 femmes et que c’était presque ce dont je parlais, l’ami noir impertinent ou le meilleur ami. D’une manière ou d’une autre, j’ai apporté quelque chose de rafraîchissant en quelque sorte.

Au début de leur amitié, Mo était clairement un participant réticent à la vie de Zoey, mais maintenant il est vraiment devenu son ami le plus proche, en particulier avec tout son drame. À ce stade, que signifie l’amitié de Zoey pour Mo?

Image via NBC

NEWELL: Je pense que c’est en constante évolution. L’amitié avec Zoey est inattendue. La majorité de nos amis que nous nous sommes faits tout au long de notre vie sont des amis avec lesquels nous ne pensions pas être amis. Très rarement, trouvez-vous quelqu’un qui est toujours le meilleur ami de son meilleur ami du secondaire ou de son meilleur ami du collège. C’est une de ces choses. Vous avez des collègues, où vous êtes forcé dans un habitat pour être ami avec une personne. Cela signifie beaucoup plus pour Mo parce que ce n’est pas comme si j’étais forcé de faire quelque chose. Je dois sortir de mon chemin pour demander comment cette personne va, chaque jour, voir comment elle va et être intéressée par son quotidien. Dans un monde normal, Mo et Zoey ne se seraient jamais rencontrés. Toute personne forte a également besoin d’un confident. Je pense que c’est vraiment la fin de tout avec l’amitié de Mo avec Zoey.

J’aime la confiance de Mo, mais j’aime aussi que nous puissions voir que Mo n’est pas toujours confiant. Cela rend le personnage beaucoup plus humain et réel. Qu’est-ce que tu aimes le plus chez Mo et comment Mo t’inspire-t-il?

NEWELL: Ma partie préférée à propos de Mo est le viscéral. Les tenues que je porte, à chaque épisode, je les sélectionne à la main avec notre costumière, Heidi Higginbotham. C’est le numéro un, ma partie préférée. Et juste devenir si insouciant. Je sens que dans mon monde, je ne peux pas être insouciant en tant qu’acteur. Vous devez faire tellement de choses et vous devez vous soucier de tant de choses, mais Mo est cette personne qui n’a rien à faire. C’est vraiment vers ça que je gravite, l’effervescence de Mo. Mo n’a pas de travail.

Avez-vous toujours été aussi impliqué dans le choix de la garde-robe de Mo?

NEWELL: Dès le premier jour, je dois choisir et tirer. Pendant le pilote, je suis allé physiquement à Nordstrom pour tirer des vêtements et les reprendre pour un ajustement comme les choses que je voulais porter et porterais.

Le style de Mo est certainement assez fabuleux.

NEWELL: Merci. C’est. Le département coiffure et maquillage ne m’aime pas toujours parce que je n’ai jamais voulu porter les mêmes cheveux et maquillage dans une scène. Je m’en fichais que ce soit le même jour. Je m’en fichais que ce soit trois minutes plus tard dans le coup. Je me disais: « Ça va. Changeons-le. Vous ne pouvez pas avoir cette personne avec cet incroyable appartement, qui est si éclectique et différent, et ne pas avoir son modèle au jour le jour. « 

Que pouvez-vous dire pour taquiner ce prochain épisode [Season 1, Episode 11 “Zoey’s Extraordinary Mother] pour le voyage personnel de Mo, et aussi pour Mo et Zoey?

NEWELL: Vous voyez un peu plus d’insécurité de la part de Mo. C’est vraiment ce qui rend Mo humain, l’insécurité qui est toujours là, mais qui n’est jamais vraiment évoquée. Je pense que c’est plus un problème avec leur relation, en général, mais la relation de Mo avec Eddie.

Nous avons appris à voir la relation entre Mo et Eddie se développer, mais nous les voyons également se heurter un peu. Qu’est-ce qui vous a le plus plu dans l’exploration de cette relation. à mesure qu’il grandit et joue avec cette dynamique?

NEWELL: Vraiment, c’est comme une vraie datation et ce qu’elle est réellement. Ce n’est pas comme, « Oh, mon dieu, je t’aime. J’ai besoin que tu sois avec moi, tout le temps. » Ce n’est pas ce que vous voyez à la télévision. J’aime voir les bas plus que j’aime voir le bien des relations.

Vous avez également un grand nombre de performances dans le studio de danse lors de l’audition d’Eddie. Combien de temps avez-vous eu pour préparer cette chanson et apprendre ce nombre, et combien de temps a-t-il fallu pour tourner cela?

Image via NBC

NEWELL: Oh, c’était très court. Je ne prends pas longtemps. Glee était un camp d’entraînement principalement parce que je savais tout faire. Je savais tout faire très rapidement, depuis ce spectacle. Sur Glee, nous apprenions les numéros de danse, le jour. Nous apprenions le chant de fond des chansons, le jour. Et moi, quand je dis le jour, je veux dire littéralement aller au studio de danse, apprendre la chorégraphie d’une équipe de squelettes, puis peut-être le même jour ou le lendemain, faire cette danse et ensuite tourner peut-être trois numéros de musique en une journée . C’était littéralement un camp d’entraînement.

Donc, pour Zoey’s, nous étions en plein blizzard à Vancouver pendant cette période. N’importe où vous voyez des extérieurs dans cet épisode, ils devaient d’abord faire fondre toute la neige. J’ai dit: «Je peux vous donner une journée de répétitions. Je n’ai pas besoin d’en faire trop.  » C’était vraiment simple. Les danseurs savaient ce qu’ils faisaient. Ils savaient rester loin de moi, de la plus belle des manières. Si je marchais dans la diagonale, ils savaient: «D’accord, ne t’approche pas d’Alex.» Il m’a fallu environ trois heures pour tourner une chose. Ce qui est drôle, c’est que je n’ai jamais aimé cette chanson. Je n’ai jamais aimé « Problèmes ». Je ne sais pas pourquoi. Ça sonne tellement bien quand elle le chante, mais quand j’ouvre la bouche, je pense que j’ai l’air terrible de le chanter, mais c’est moi qui suis la critique la plus dure, bien sûr. Même en le filmant, je me disais: «Dois-je recommencer? Pouvons-nous simplement le sauter? « 

Vous avez parlé de devoir interpréter une chanson que vous n’aimez pas, mais avez-vous eu une chanson préférée que vous avez pu interpréter? Est-ce que certaines de ces chansons, des chansons que vous avez vous-même beaucoup chantées?

NEWELL: Non, c’est ça le truc. Mon préféré était « The Trouble With Love Is » parce que c’était super facile. Je l’ai chanté en trois prises et je l’ai fait en live, et nous avions fini. Je pense que c’est pourquoi j’ai adoré. C’est aussi juste une chanson phénoménale. J’adore Kelly Clarkson. Mais beaucoup de chansons que je ne savais pas vraiment entrer. Je devais les écouter, sur le trajet en voiture jusqu’au studio, et juste apprendre au fur et à mesure. Je ne connaissais pas du tout « The Great Pretender ». Je ne connaissais pas non plus les «problèmes». Je ne connaissais pas du tout les « Problèmes », parce que je n’aimais pas ça, mais c’est juste moi.

L’une des choses que j’aime dans ce spectacle, c’est à quel point tous les numéros de musique sont différents et comment leurs emplacements sont tous si différents.

NEWELL: Ouais. L’une des choses que j’aime dans cette émission, c’est que ma nouvelle meilleure amie, Bernadette Peters, y participe. C’est tout ce que j’ai à dire à ce sujet. Je l’aime beaucoup.

Avec Mo ayant un drame romantique et la vie amoureuse de Zoey étant un gâchis, quelle est la prochaine étape pour eux, à cet égard? Verrons-nous encore Eddie, ou leur avenir est-il encore dans l’air? Est-ce que Mo a des pensées sur la vie amoureuse de Zoey, à ce stade?

NEWELL: Bien sûr, Mo a toutes les idées sur la vie amoureuse de Zoey. Ce qui se résume vraiment, c’est qu’elle est un gâchis et Mo aime que Zoey soit un gâchis parce que la relation de Mo semble tellement meilleure. Je pense que vous pourrez voir Eddie plus. Nous ne savons pas avec certitude. Tout est en l’air. Mais nous verrons où le drame s’ensuivra.

Autant j’aime Zoey et Mo ensemble, c’était aussi amusant de voir Mo et Max passer un peu de temps. Y a-t-il quelqu’un d’autre avec qui vous aimeriez voir Mo dans une scène, juste pour voir comment serait cette dynamique?

NEWELL: Honnêtement, LG – Lauren Graham. Je veux voir Mo et Joan se branler. Quand vous y pensez, vous avez Mo, qui est le confident et le mentor de Zoey sur la vie, puis vous avez Joan, qui est un peu la même chose, mais dans son lieu de travail.

J’ai l’impression qu’il devrait y avoir un duo à un moment donné.

NEWELL: J’adore un pas de deux.

Un de mes moments préférés de la saison a été quand Mo est allé chez Zoey et a fait danser Zoey et Simon. Comment était ce moment de tournage? Combien de temps avez-vous dansé et avez-vous réellement réussi à danser de la musique, ou est-ce une de ces situations où vous avez dû danser silencieusement tout en prétendant qu’il y avait de la musique?

Image via NBC

NEWELL: Non, ils ont en fait joué « I Love It », hurlant. Mais ce jour a été une journée très, très, très longue. Il y avait beaucoup de scènes ce jour-là. Je pense que c’était une journée de sept pages. Cela aurait pu être plus, cela aurait pu être moins. J’étais dans ma caravane pour la majorité des trucs Simon et Zoey dans son appartement, et je viens juste de valser à la fin et d’entendre tous ces cris et je me dis juste: « Oh, nous faisons ça. » Mais la partie danse a pris trois heures. Je le jure, ça faisait trois heures. J’avais l’impression que nous ne faisions que danser follement, pendant trois heures entières. Nous étions épuisés, puis nous avons dû filmer toute une scène après.

En plus d’être un grand personnage, Mo a aussi un personnage vraiment important, donnant la parole à des gens qui n’avaient pas été représentés à la télévision et exposant les gens dans le public à quelqu’un qu’ils n’auraient peut-être pas pu voir, dans leur propre vie. Que signifie jouer Mo pour toi? Recevez-vous beaucoup de commentaires des fans sur ce personnage?

NEWELL: C’est comme ce que vous avez dit, nous donnons le personnage à des gens qui normalement ne verraient pas un personnage comme celui-ci, dans leur vie normale. Mon gros truc, c’est de transformer le différent en normalité. Être normalement différent, comme je m’appelle parce que quand vous êtes différent, vous êtes vraiment juste normal, nous voyons des choses qui sont différentes comme une menace parfois, et quand nous voyons des choses qui sont une menace, nous avons tendance à ne pas les aimer parce que nous ne sont pas éduqués à leur sujet, ou sur les choses que nous pensons sont différentes. Donc, pour jouer ce personnage, et pour jouer un autre personnage comme celui-ci dans ma carrière, et enseigner aux gens que nous sommes tous normaux, nous sommes ici et nous vivons. tout comme vous, c’est phénoménal. Avoir la rétroaction de gens qui me disent des choses comme ça est au-delà de ce que je pouvais espérer et imaginer.

Avez-vous eu des conversations sur ce que pourrait être une deuxième saison pour ce spectacle et ce que vous pourriez encore explorer avec Mo? Avez-vous votre propre liste de souhaits de choses que vous aimeriez voir pour Mo?

NEWELL: Je pense que je veux que Mo ait un travail. Je pense que c’est la clé. J’aimerais que Mo travaille dans un magazine de mode de San Francisco ou fasse simplement quelque chose pour créer un revenu. Je veux aussi voir la famille de Mo. Je veux voir ce que Mo a en dehors d’être juste le confident de Zoey.

La liste de lecture extraordinaire de Zoey est diffusée le dimanche soir sur NBC.

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