in

Mindy Kaling: «Ce serait formidable d’avoir plus de contenu LGBTQ pour les Indiens. On n’en parle presque jamais »

Mindy Kaling n’essaie pas de raconter l’histoire de tout le monde – elle a dû briser beaucoup de frontières juste pour raconter la sienne.

Sa nouvelle série Netflix, Never Have I Ever, qui était sortie lundi, semble en casser une autre. L’émission propose une histoire absente des écrans américains: une comédie de passage à l’âge adulte sur une adolescente amérindienne de première génération moderne.

«Pour nous tous dans la salle des écrivains, en particulier ceux d’entre nous qui étaient les enfants d’immigrants [most of the staff including Kaling], il s’agissait de partager ces histoires de se sentir «autre» », dit-elle. «L’un des meilleurs aspects de ma présence dans cette pièce était de se rendre compte qu’ils ressentaient tellement les mêmes choses que moi, et ce fut un tel soulagement. Ça m’a fait me dire: « OK, je suis, comme, normal ». « 

Téléchargez la nouvelle application Independent Premium

Partager toute l’histoire, pas seulement les gros titres

Télécharger maintenant

Pour Kaling, 40 ans, qui a passé la majeure partie de sa carrière à écrire des personnages qu’elle peut également jouer, la série est une nouvelle frontière. Un écrivain de comédie de longue date, elle a obtenu sa pause dans le milieu de la vingtaine en tant qu’écrivain pour la version américaine de The Office, dans laquelle elle a également joué le rôle de Kelly Kapoor, impertinente et intrépide. Après environ huit saisons, elle a transposé ce succès dans The Mindy Project, qu’elle a créé, écrit et joué à nouveau; le personnage principal de la série a été vaguement inspiré par sa mère. (Kaling a également écrit deux livres autobiographiques humoristiques.)

Plus récemment, elle a co-créé une adaptation en 10 parties du film de 1994 Four Weddings and a Funeral for Hulu, mise à jour avec une distribution plus diversifiée. Tous ses projets d’écran ne sont pas des comédies romantiques, mais la plupart contiennent au moins de forts éléments romcom. Alors, quand Netflix l’a approchée pour faire quelque chose de totalement différent, elle a sauté sur l’occasion.

Maitreyi Ramakrishnan joue le rôle principal dans « Never Have I Ever » de Netflix en tant que Devi, un étudiant en deuxième année du lycée avec un court fusible qui la met dans des situations difficiles (Lara Solanski / Netflix)

« [Netflix] avait lu mes livres et vraiment aimé les parties où je parle d’être un adolescent et un adolescent », explique Kaling, qui a créé et écrit la série avec Lang Fisher, une ancienne élève du Mindy Project. « Parce qu’il n’y a pas de spectacle comme celui-ci », a-t-elle dit, « ils pensaient que ce serait un bon moyen pour eux. »

Lors du casting de la série, Kaling dit qu’elle s’est lassée de voir la même audition de « 28 ans, de superbes stars de Bollywood », en particulier pour le rôle principal de Devi, un étudiant en deuxième année du lycée, en partie basé sur Kaling, avec un court métrage fusible qui la met dans des situations difficiles. Elle a décidé de publier un appel ouvert sur les réseaux sociaux, cherchant trois «Desi ladies» pour jouer Devi et la mère et cousine de Devi. («Desi» est utilisé parmi la diaspora sud-asiatique pour désigner la région.) Près de 15 000 personnes ont postulé, dont la nouvelle venue Maitreyi Ramakrishnan, devenue Devi.

Dans une récente interview téléphonique, Kaling a parlé de ce processus de casting, de s’aventurer au-delà du genre de la comédie romantique et d’essayer d’adapter ses expériences à une émission sur les adolescents d’aujourd’hui. Ce sont des extraits modifiés de la conversation.

Q: Quelle partie du spectacle est autobiographique? Et comment l’avez-vous mis à jour pour les adolescentes indiennes et américaines aujourd’hui?

R: Netflix était ouvert à ce que nous le fassions dans les années 80 ou 90, mais je l’avais vu si bien avec des émissions comme Fresh Off The Boat et Everybody Hates Chris. Je voulais vraiment parler aux enfants maintenant. J’ai aussi pensé que ce serait vraiment un excellent moyen d’embaucher beaucoup de jeunes écrivains indiens américains qui se souviennent de leur adolescence plus récemment que moi et en remplissent notre personnel.

J’étais aussi très gourmande avec les jeunes actrices de la série. Maitreyi était une ressource en soi. Quand elle faisait des lectures de table, nous changions le vernaculaire pour que cela ait du sens pour quelqu’un de son âge.

Lire la suite

Q: Qu’est-ce qui a retenu l’attention de Maitreyi Ramakrishnan parmi les milliers de candidats à votre appel de casting ouvert?

R: Avec Maitreyi, il y avait quelque chose en elle. Elle a dit plus tard qu’elle était très intimidée de se rendre à Los Angeles pour venir auditionner, mais lorsqu’elle nous a parlé, elle avait une confiance naturelle. J’ai vraiment adoré le fait qu’elle soit tamoule, ce que je suis aussi. De plus, je pense beaucoup au colorisme, et j’aimais qu’elle n’apprécie pas cette Indienne aux cheveux roux, aux yeux verts et à la peau pâle. J’ai aimé qu’elle ressemble un peu plus à quelqu’un qui serait dans ma famille. Elle était aussi tout simplement drôle.

Q: Il semble que vous étiez habituellement dans un espace romcom avec votre travail précédent. Vous êtes-vous senti pris au piège?

R: J’adorerai toujours les comédies romantiques, et je ne vois pas un monde où je ne revisiterai plus ce genre. Plus que d’écrire sur des adolescents, écrire sur l’expérience indo-américaine en grandissant était vraiment fascinant pour moi. Mais c’était aussi douloureux aussi. Si vous êtes quelqu’un qui a le sens de l’humour dans la vingtaine et la trentaine, cela signifie très probablement que vous avez eu une adolescence très douloureuse, non?

Q: Vous êtes depuis longtemps à la pointe de la représentation sud-asiatique, mais certains ont critiqué le fait que certains de vos premiers rôles étaient stéréotypés. Comment était-ce pour toi? Pensez-vous que vous en avez grandi?

R: Denzel Washington a dit quelque chose qui m’a toujours marqué. Quelqu’un lui a demandé pourquoi il ne jouait pas les méchants plus souvent, et il a dit quelque chose comme: nous sommes si peu nombreux, et je compte tellement pour ma communauté que j’ai l’impression que je ne peux pas faire ça dans cette vie.

Sur le plateau: arrière gauche, Mindy Kaling, avant gauche, Poorna Jagannathan comme Nalini, centre, Richa Shukla comme Kamala et à droite, Ramakrishnan comme Devi (Lara Solanski / Netflix)

Cela m’a vraiment touché, parce que je pensais que c’était vraiment intelligent de sa part d’une manière que je n’ai pas été intelligente. Je viens de la comédie, où les personnages les plus drôles sont ceux qui ont des défauts, comme Michael Scott (le personnage de Steve Carell dans The Office), et ma formation consistait à écrire ces personnages. Le problème est qu’ils sont tous blancs. Donc, quand vous essayez de jouer ce personnage et que vous êtes indien, et que vous êtes le seul personnage indien, les gens ont, c’est dans leur droit, de dire: «Comment osez-vous nous faire ça? Nous n’avons aucune représentation. « 

Le personnage a de mauvaises priorités, dit des choses hors couleur, est égoïste et toutes ces choses que je ne suis pas personnellement, mais je trouve vraiment amusant de jouer. C’est quelque chose avec lequel j’ai lutté parce que je veux juste vivre l’expérience artistique la plus agréable. Mais cela ne correspond pas nécessairement à mon rôle de modèle.

Q: Êtes-vous toujours confronté à ce genre de critique?

R: Je me souviens quand la bande-annonce est sortie et Devi a prié, et elle a dit: « Hé, dieux, c’est moi Devi Vishwakumar » et il y avait un commentaire sur Twitter disant: « Oh, super ce n’est pas du tout la façon dont les filles hindoues parlent.  » Et je me souviens d’avoir été exaspéré parce que quand ma mère nous faisait prier avant de prendre les SAT, ou avant de prendre l’avion, et je ne connaissais pas tous les différents noms des dieux parce que personne ne m’avait enseigné, j’étais comme: « Hé dieux. S’il vous plaît laissez-moi bien faire sur mon SAT. J’ai travaillé très dur et cela signifie beaucoup pour mes parents. « 

Ce que j’ai réalisé, c’est que parce que nous n’avons pas beaucoup de spectacles différents représentant des adolescents hindous en train de prier (elle rit), cela offense les gens quand ce n’est pas exactement la façon dont c’était pour eux. J’essaie toujours de trouver un moyen d’accepter cette critique. Ces gens qui regardent l’émission, en particulier les jeunes femmes indiennes d’Amérique, sont les personnes que je veux le plus aimer. Et ce sont eux qui vont être les plus durs pour moi. C’est donc l’une des plus grandes choses dont je me soucie maintenant en tant qu’artiste.

Kaling en tant que Dr Mindy Lahiri dans «The Mindy Project» (Rex)

Q: Alors, comment gérez-vous cette pression de raconter une histoire que vous voulez raconter tout en ne ressentant pas que cela doit être l’histoire de chaque Sud-Asiatique?

R: Je raconte juste une histoire qui résonne avec moi, d’un personnage très spécifique. Et je pense que c’est juste moi qui le reconnais encore et encore. De plus, je voudrais avoir une belle et longue vie pour pouvoir raconter suffisamment d’histoires avec suffisamment de différents types de personnages – indiens, pakistanais, musulmans, etc. – pour montrer qu’il y a beaucoup de façons différentes d’être Desi. Je pense que c’est la seule façon de le faire.

Je regarde aussi quelqu’un comme [filmmaker] Ava DuVernay. Cherish the Day est tellement différent de A Wrinkle in Time, mais les deux racontent des histoires sur les jeunes femmes afro-américaines. J’adorerais avoir cette relation avec les Sud-Asiatiques en Amérique.

Q: Pour vous en tant que créateur, quelle est la prochaine frontière pour la représentation sud-asiatique?

R: En regardant plusieurs centaines d’auditions, j’ai vu la faim que j’espérais un peu être là. Si ce spectacle fonctionne bien, espérons-le, et que cela semble plus normal de voir des Indiens sur des sujets, alors il y aura, espérons-le, plus de spectacles éclairés.

Pour moi, ce serait formidable s’il y avait plus de contenu LGBTQ pour les Indiens. J’ai l’impression qu’on n’en parle presque jamais. Dans certaines communautés indiennes, il y a toujours une stigmatisation attachée à la sortie. J’aimerais raconter une histoire sur une jeune femme queer. Et si je ne le vois pas, je dois peut-être créer quelque chose.

Q: Je suis curieux de connaître le titre. Quelle était la pensée derrière « Never Have I Ever »?

R: (Rires.) Je suis tellement mal à nommer les choses, c’est pourquoi mon émission s’appelait The Mindy Project. C’est en fait quelque chose que Lang, mon co-créateur, a trouvé. C’est un personnage dont l’ego est tellement pris dans les choses qu’elle n’a pas encore faites, auxquelles il n’a pas encore été exposé. Et cela semblait vraiment naturel à sa personnalité.

C’est peut-être un mauvais nom. Je n’en ai aucune idée, ça craint probablement.

© New York Times

Never Have I Ever est sorti sur Netflix

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.