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Pleins feux: Ben Baruch, l’organisateur de «Live From Out There», gagne 300 000 $ pour les artistes via Livestreams

« Notre modèle fait en sorte que chaque personne impliquée dans ce processus soit rémunérée. Nous n’avons pas peur de cela. C’est pour cela que nous avons formé cela. »

En six semaines, la série virtuelle Live From Out There a rapporté plus de 300 000 $ aux artistes et aux équipes lors de concerts et de festivals le week-end. Lancée par Ben Baruch de la direction du groupe 11E1even (Pigeons Playing Ping Pong, Goose, Big Gigantic), la série a été lancée immédiatement après les interdictions de rassemblement de masse et les fermetures à l’échelle de l’État ont commencé aux États-Unis à la mi-mars. En tant que producteur fréquent de flux en direct, principalement pour les groupes de jam, Baruch a vu une opportunité de continuer à générer des revenus alors que les tournées s’arrêtaient.

« J’ai immédiatement commencé à penser à d’autres formes de revenus sur lesquelles nous pourrions commencer à travailler pour garder les groupes et les équipes en vie en supposant que cela allait empirer, ce qui a évidemment été le cas », a déclaré Baruch à propos de la série, qui a débuté en mars. 20 avec des ensembles de pigeons jouant au ping-pong, à l’oie et plus encore.

Quand il a commencé, Live From Out There avait des artistes qui vivaient ensemble en jouant de nouveaux décors exclusifs dans des lieux avec un minimum d’équipes de tournage. Alors que les commandes de distanciation sociale s’intensifiaient, la série passait à des enregistrements en direct à la maison chaque week-end.

Moins d’une semaine après l’annonce de la série, 3000 fans avaient payé 50 $ pour l’abonnement de six semaines, qui donnait accès à chaque performance et la possibilité de revenir en arrière et de vérifier les sets précédents. Ce nombre n’inclut pas les fans qui ont payé pour les « pass week-end » aux festivals ou pour les sessions de pay-per-view par des artistes spécifiques.

« Parce que nous gérons des groupes de jam, nous diffusons beaucoup de musique même lorsqu’ils sont sur la route. Ce n’est pas nouveau pour nous. Ce qui est nouveau pour beaucoup de gens, c’est la cohérence qu’ils voient maintenant », dit Baruch. « Nous étions toujours dans l’esprit que la diffusion en direct était gratuite. Une fois que nous avons commencé, nous avons changé de vitesse parce que nous voulions que nos artistes puissent gagner de l’argent pendant cette période. Nous avons vu que les fans étaient si favorables. »

À ce jour, Live From Out There a rapporté 300 000 $ aux artistes, managers et équipes impliqués dans tout ce qui se passe sur Nugs.net, la plateforme de streaming en direct utilisée pour la série. La phase 1 de la série de six semaines s’est terminée le week-end dernier par une célébration de Jerry Garcia et Robert Hunter des Grateful Dead. Les week-ends précédents ont inclus des hommages à Bill Withers et John Prine, tous deux décédés le mois dernier. Les artistes participants ont inclus Finneas, Craig Robinson, Stephen Marley, John Oates, Shakey Graves, Hiss Golden Messenger, Real Estate et plus encore.

« Nous nous assurons que nos artistes sont bien payés et que certains artistes présents sur notre plate-forme gagnent plus d’argent qu’ils n’auraient pu le faire en tournée. Pour certains, où cela pourrait ne pas être le cas, ils sont toujours en mesure de survivre pendant cette période « , explique Baruch. « Notre modèle fait en sorte que chaque personne impliquée dans ce processus soit rémunérée. Nous n’avons pas peur de cela. C’est pour cela que nous avons formé cela. »

Les artistes qui se sont inscrits tôt pour la série se partageront les revenus des abonnements de six semaines, tandis que les artistes qui se sont inscrits plus tard recevront des portions d’abonnements pour les week-ends où ils se produiront. De plus, tous les artistes recevront 70% des revenus générés par leurs spectacles individuels. Une partie du produit va également au fonds COVID-19 à but non lucratif de Sweet Relief, qui a été créé pour aider les musiciens qui ont perdu des revenus en raison de la pandémie.

« Quand nous disons aux artistes que nous les payons en fait, ils sont d’abord presque surpris car personne n’a encore adopté cette approche », explique Baruch. « Je suis sûr que cela continuera, les gens suivront ce modèle parce que les artistes ne feront des choses gratuitement que si longtemps. Ils devraient être payés. »

Baruch attribue une grande partie du succès de Live From Out There à ses jours en tant que talent booker travaillant avec des festivals comme Okeechobee. Il dit qu’il a abordé les festivals virtuels de la même manière qu’il le ferait pour un événement en direct et en personne et qu’il a contribué à les promouvoir avec la même ferveur. Ses efforts semblent avoir porté leurs fruits. Au cours des trois premières semaines, Live From Out There a touché plus de 1,5 million de personnes sur les réseaux sociaux, et au cours des deux premières semaines, il a récolté 6000 achats à la carte, avec des prix commençant à 4,99 $.

Baruch a déjà commencé à travailler sur la phase 2 de la série, qui comportera un autre modèle d’abonnement de six semaines.

« Lorsque nous avons commencé cela, nous ne savions pas trop combien de temps cela allait durer », explique Baruch. « Maintenant que nous voyons clairement que tous les festivals d’été sont, pour la plupart, annulés et que les tournées d’automne sont dans l’air, nous recalibrons ce que nous faisons pour Live From Out There dans son ensemble et nous allons continuer faire ce que nous faisons dans le même format pendant probablement plus de six mois. « 

Baruch pense que les diffusions en direct payées aideront les artistes, les équipes et plus avec des finances en ce moment, mais il prévoit également que les sessions virtuelles feront partie de la musique live à l’avenir.

« Nous travaillons également sur de nouveaux modèles pour les tournées virtuelles de groupes. Nous voulons travailler avec des artistes spécifiques et organiser pour eux des visites virtuelles en dehors de l’abonnement », a déclaré Baruch. « Nous espérons qu’il y aura des villes où les artistes pourront faire de petits spectacles avec peut-être 20 à 50 personnes dans le public et avoir cela en plus de la diffusion en direct que nous ferons. »

PROJECTEUR:

Les meilleurs conseils que j’ai reçus c’est faire ce que vous aimez, peu importe ce que cela prend. Si vous aimez aller au bureau tous les jours ou commencer votre journée de travail vers 6 h 30 et que cela ressemble rarement à un «travail», vous avez choisi la bonne voie.

Je savais que j’étais engagé dans la musique quand J’ai quitté un bon travail dans le cinéma en travaillant dans une agence artistique pour prendre un risque et essayer de lancer des concerts. J’ai utilisé chaque chèque de paie pour payer les groupes et l’hospitalité, nettoyé les lieux avant l’arrivée des artistes et collecté des billets et des pièces d’identité à la porte pour chaque spectacle. Je ne savais pas si ça marcherait, mais ça se sentait à l’intérieur. Je n’aimais rien de plus que de voir des groupes heureux, ce qui était rare à LA. J’ai vu des fans de musique excités passer la porte et c’est alors que j’ai su que je m’engagerais à faire tout ce que je pouvais pour en faire un cheminement de carrière.

La plupart des gens ne comprennent pas ce que nous faisons en tant que gestionnaires, agents, promoteurs, etc., n’est pas toujours cette vie glamour que la plupart des gens pensent. Si seulement ils savaient à quel point c’était semblable à être psychologue.

Quelle est la prochaine est l’inconnu. C’est effrayant pour tout le monde et peu importe qui vous êtes ou ce que vous faites. Il y aura et il y a déjà une nouvelle norme dans chaque industrie et oui, nous nous adapterons. En tant que managers, tout ce que nous pouvons faire, c’est travailler jour et nuit pour essayer de maintenir nos groupes et notre équipe à flot, garder le moral élevé, garder nos fans engagés et continuer à faire preuve de créativité. Notre festival virtuel, Live From Out There a été extrêmement réussi et plus gratifiant que nous n’aurions pu l’imaginer. Nous l’avons structurée de manière à ce que les artistes soient payés pour leur temps tout en faisant un don à notre partenaire à but non lucratif, Sweet Relief. Bien sûr, chaque jour comporte de nouveaux défis, ce ne serait pas excitant si ce n’était pas le cas. Ce serait un mensonge si je ne disais pas que cela a apporté un nouveau niveau d’excitation pour amener ce que je fais depuis des années dans le sens traditionnel de réserver des festivals et de promouvoir des lieux, sur un terrain de jeu entièrement différent et de le voir panoramique en dehors. Je ne suis pas du genre à pouvoir m’asseoir sur mon cul et attendre de voir comment les choses se déroulent. J’ai beaucoup appris en changeant de vitesse et en travaillant sur des choses très excitantes pour nos actes dans l’espace de streaming virtuel.

Spotlight est une série Billboard Business qui vise à mettre en évidence les acteurs du monde de la musique qui font des mouvements innovants ou créatifs, ou qui réussissent dans les coulisses ou sous le radar. Pour les soumissions pour la série, veuillez contacter [email protected]