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Une fillette de 9 ans bat le cancer pour la cinquième fois en seulement cinq ans

Ali Herbert a reçu le feu vert pour la cinquième fois après avoir reçu son premier diagnostic de cancer en février 2015. (Photo: Heather Herbert / Metro.co.uk)

Une écolière de neuf ans vient de recevoir le cancer pour une cinquième fois après avoir à nouveau vaincu la leucémie. Ali Herbert, de Brigham City, dans l’Utah, a défié les chances de survivre à cinq diagnostics de cancer distincts en l’espace de cinq ans seulement.

Ali fait la fête après avoir appris qu’elle a survécu à une autre crise de leucémie aiguë lymphoblastique à haut risque. Elle a reçu le feu vert en mars, ce qui marque son cinquième rétablissement, après avoir reçu un diagnostic de cancer de la moelle osseuse en février 2015, à l’âge de quatre ans.

Depuis lors, Ali a vu le cancer à cinq reprises, malgré ses chances de survie diminuant à chaque nouveau diagnostic. L’année dernière, la maladie a laissé Ali sur son lit de mort et sa famille a été appelée pour lui dire au revoir. Mais Ali a défié les prédictions des médecins et s’est rallié, avant de se remettre complètement.

Ali, photographiée en juin 2019 lors de son quatrième diagnostic de cancer. (Photo: Heather Herbert / Metro.co.uk)

Sa fière maman, Heather, 33 ans, a déclaré: «Traverser tant de revers et voir Ali souffrir tellement, je me sens noyé et à bout de souffle. Ce n’est qu’une vague après l’autre.

« Cela a été très difficile pour nous de regarder et je prie et j’espère que nous avons finalement battu cela. Je ne pense pas qu’Ali puisse le refaire une autre fois.

«Je veux la voir heureuse et en bonne santé aussi longtemps que possible et maintenant elle a la chance de continuer à vivre une vie normale comme tout le monde.

«Les médecins ont dit qu’ils avaient du mal à la garder exempte de cancer, mais Ali continue de battre tout ce qui lui est lancé, c’est la personne la plus forte que je connaisse.

« Ça a été horrible, émotionnellement et physiquement, mais en ce moment, elle est très heureuse et prospère après avoir récupéré à nouveau et c’est juste le meilleur sentiment. »

Ali photographié en 2015, âgé de quatre ans, avant d’avoir reçu un diagnostic de cancer pour la première fois. (Photo: Heather Herbert / Metro.co.uk)

La bataille des montagnes russes d’Ali contre le cancer a commencé en février 2014, à l’âge de quatre ans, lorsque la mère au foyer, Heather, a remarqué qu’Ali se sentait exceptionnellement fatigué et a développé un teint pâle.

Heather a emmené Ali à l’hôpital communautaire de Brigham City à titre de précaution, et après une série de tests sanguins, les médecins ont réalisé que quelque chose n’allait vraiment pas. Elle a été transportée d’urgence à l’hôpital primaire pour enfants de Salt Lake City par ambulance.

C’est ici que Heather et son mari, Jess, 36 ans, qui ont six enfants entre eux, ont appris la nouvelle déchirante qu’Ali souffrait de leucémie.

«C’était la pire sensation au monde, tout d’un coup notre monde entier a changé. C’est vraiment un sentiment indescriptible », a déclaré Heather.

«Nous avons dû commencer immédiatement la chimiothérapie et ses chances de survie étaient au départ d’environ 80%. Mais à chaque fois que cela revenait, ses chances de survie diminuaient. »

Les médecins ont traité le cancer d’Ali avec une chimiothérapie pour le premier diagnostic. (Photo: Heather Herbert / Metro.co.uk)

Ali a commencé immédiatement un plan de traitement de chimiothérapie de deux ans et demi, dont la plupart ont pu être administrés à domicile par Heather et Jess. Les médecins de la Primaire espéraient qu’un traitement aussi intense garderait définitivement le cancer à distance.

Il semblait que le plan avait fonctionné lorsqu’en juin 2017, Ali a sonné la cloche «sans cancer» et est sorti de l’hôpital sans leucémie.

Elle a ensuite subi des tests sanguins réguliers pour s’assurer que le cancer ne se reproduisait pas, pour qu’il revienne alors que sa famille se préparait à célébrer son anniversaire «  clair pour un an  » en avril 2018.

Heather a déclaré: «Nous venions de revenir à la normale et Ali apprenait la gymnastique à l’époque.

«Se faire dire que le cancer était revenu était pire que le premier diagnostic parce que nous connaissions la montagne que nous devions gravir.

« Ils ont essayé de le traiter avec une forme de chimio vraiment intense, mais cela n’a pas fonctionné et nous pensions que nous étions à court d’options. »

Le cancer de retour d’Ali a été traité en utilisant la thérapie cellulaire Car-T. (Photo: Heather Herbert / Metro.co.uk)

Ali ne répondant pas à la chimio, les médecins ont essayé un nouveau type de traitement, appelé thérapie cellulaire Car-T, qui utilise les propres cellules immunitaires des patients pour traiter leur état.

Le traitement a été effectué en octobre 2018 et, pour le plus grand plaisir des médecins, les cellules reprogrammées ont réussi à tuer le cancer.

Mais les célébrations ont été de courte durée et seulement 90 jours plus tard, en janvier 2019, Heather a reçu un autre appel déchirant pour que l’hôpital dise qu’Ali a un cancer pour la troisième fois.

Au lieu de la chimio pour traiter le cancer d’Ali, les médecins ont décidé d’effectuer une greffe de moelle osseuse complète, ce qui n’a été possible qu’après que Heather a fait don de sa moelle osseuse pour sauver la vie de sa fille.

La procédure a fonctionné et une fois de plus, Ali a été informée qu’elle avait guéri la maladie, mais pour seulement 100 jours.

Heather et Ali, photographiés en 2019 peu de temps après la greffe de moelle osseuse. (Photo: Heather Herbert / Metro.co.uk)

Heather a déclaré: «En avril 2019, nous avons reçu un autre appel des médecins de l’hôpital pour nous dire que le cancer était de retour et que c’était à nouveau un chagrin.

«Ils ont dit que nous n’avions pas d’options dans cet hôpital, mais ils nous ont dit qu’Ali pouvait participer à un essai à l’hôpital de Stanford, en Californie, où ils pourraient effectuer un type de thérapie cellulaire Car-T plus puissant.

«C’était notre seule option, c’est ce que nous avons décidé de faire. Mais nous avons dû attendre jusqu’en juillet pour le faire et Ali est tombé très, très malade.

«Elle était sur son lit de mort et j’ai accepté qu’elle mourait. Elle s’accrochait à ce nouveau traitement, mais à un moment donné, il ne semblait pas qu’elle le ferait.

«Toute la famille est allée la voir à l’hôpital avant de se rendre en Californie pour lui dire au revoir. C’était absolument horrible à traverser.

«Mais elle s’est accrochée et elle a eu le traitement en juillet. Quand ils ont testé sa moelle osseuse 30 jours plus tard, elle était à nouveau indemne de cancer, ce qui était tout simplement incroyable. »

Ali, photographié en mars de cette année, célèbre une fois de plus son absence de cancer. (Photo: Heather Herbert / Metro.co.uk)

Cependant, à peine cinq mois plus tard, en janvier de cette année, Heather a reçu un autre appel pour lui dire que le cancer était de nouveau revenu, pour la cinquième fois.

Heureusement, les médecins de l’hôpital de Stanford en Californie avaient sauvé un lot de cellules nouvellement reprogrammées d’Ali de la thérapie cellulaire Car-T précédente, qui ont été utilisées pour tuer avec succès la leucémie dans la moelle osseuse d’Ali.

Le mois dernier, en mars, elle a de nouveau obtenu le feu vert, et Heather a déclaré que toute la famille prie pour que le combat contre le cancer d’Ali soit enfin terminé.

Heather a déclaré: «Cela arrivait au point où mon cœur se serrait à chaque fois que le téléphone sonnait. Chaque fois que nous apprenions la nouvelle, c’était écrasant.

«Ali n’a jamais laissé le cancer entraver sa vie, mais elle ne peut pas continuer à vivre cela, c’est si difficile et ce n’est pas juste. C’est la personne la plus forte que je connaisse et je ne peux avoir que la foi et j’espère que c’est la fin maintenant. »

Ali continue de subir des examens réguliers à son hôpital local de Brigham City, et les médecins examineront ensuite sa moelle osseuse en mai à la recherche de tout signe d’une sixième rechute.

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