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Alice Cooper capture les trois meilleures minutes de la vie dans ‘School’s Out’

Le groupe Alice Cooper savait ce qu’il voulait réaliser quand il s’est mis à écrire «School’s Out». Ils visaient à créer une pièce dégoulinant presque de tension et d’anticipation, et se terminant par une libération explosive d’énergie animale brute.

Frontman Cooper a déclaré plus tard que la chanson – qui a donné son titre au cinquième album du groupe en 1972 – était sa réponse à la question: «Quelles sont les trois meilleures minutes de votre vie?» « Il y a deux fois au cours de l’année », a-t-il déclaré à Mojo. « L’une est le matin de Noël, lorsque vous vous préparez à ouvrir les cadeaux. Le facteur de la cupidité est là. Le suivant est les trois dernières minutes du dernier jour d’école. … Vous êtes assis là, et c’est comme un fusible qui brûle lentement. J’ai dit: « Si nous pouvons attraper ces trois minutes dans une chanson, ça va être si gros. » « 

L’icône de choc-rock se souvenait de la phrase «l’école est finie» des films Bowery Boys des années 40 et 50. Dans les films, un groupe d’enfants de New York streetwise utiliserait les mots quand l’un d’eux a fait quelque chose de stupide, suggérant qu’il était temps de faire preuve de plus d’intelligence. Cooper a décidé de se concentrer sur le sens plus littéral, y compris la rime de la rue «plus de crayons, plus de livres, plus de regards sales des enseignants», mais a lié le sens des Bowery Boys avec la ligne «L’école est pour toujours» – ce qui signifie « il est temps de grandir »- et« l’école est détruite », ce qui signifie« pas de retour en arrière ».

L’imagerie est également liée au thème séculaire du désir des jeunes de se rebeller contre les personnes âgées, tandis que les parents sont restés dans un état de suspicion perpétuel sur ce que les enfants peuvent faire dans l’ombre, et les enfants parfaitement satisfaits de la configuration , Parce que les personnes âgées ne pouvaient jamais se souvenir ou comprendre qu’elles étaient si jeunes.

Le producteur Bob Ezrin a maximisé ce message en faisant chanter les enfants pendant la section «Plus de crayons» du chœur et en applaudissant avec une excitation débridée à la fin de la chanson, lorsque la cloche de l’école sonne et que l’énergie refoulée est finalement libérée.

En 2017, Ezrin se souvenait avoir dit au groupe: «C’est tellement enfantin. Nous devrions avoir des petits enfants qui chantent dessus. «  » En disant qu’il a obtenu « un tas de gosses de scène » de Central Casting, il s’est souvenu « dans la Record Plant vient cinq ensembles de gosses de prima donna avec leurs parents de scène, et je dois expliquer aux parents pourquoi il est normal que ce groupe d’enfants chante avec ce groupe d’individus complètement tordus. Ils sont entrés dans le couloir, ont vu ce groupe et ils étaient prêts à faire demi-tour, à rentrer dans leurs taxis et à rentrer à la maison! effrayé à mort, mais je les ai tous fait pour se détendre, et nous avons tous passé un très bon moment. À la fin, les enfants riaient et riaient, et ils aimaient Alice. Cela a fini par être très efficace, et je pense que l’un des meilleurs moments de l’histoire du rock, c’est quand ces enfants chantent sur ce disque. »

Cooper se souvient d’avoir écouté ce que le producteur avait fait et pensé: « Si ce n’est pas un succès, je dois vendre des chaussures quelque part. » Ezrin a ensuite réutilisé l’idée de choeur d’enfants avec Pink Floyd, contribuant à faire de « Another Brick in the Wall (Part II) » le seul single n ° 1 du groupe en 1980.

En 1972, les camarades de Cooper ont fourni la toile de fond musicale parfaite au motif de bombe à retardement de « School’s Out ». Tout était basé sur le riff enjoué du guitariste principal Glenn Buxton, qui portait également une lame cachée. («À partir de ce riff de guitare, nous avons créé une chanson entière dans le studio de répétition», a déclaré Ezrin en 2014.) Le bassiste Dennis Dunaway et le batteur Neal Smith ont fourni un rythme staccato au bord du couteau, avec un battement en surplomb à la fin de chaque phrase qui ne permettait aucun soulagement de la tension. Buxton a soutenu le chant rauque et agressif, fouettant alternativement comme s’il brisait des bouteilles dans une ruelle, puis saisissant un seul ton comme le col d’un membre d’un gang rival qui est sur le point de payer sa dette.

Cooper et Dunaway ont déclaré plus tard que le travail de guitare de Buxton résumait son propre personnage. «Il était ce punk de la rue», a déclaré le chanteur en 2015. «La guitare… avait un son très gras. Et c’est ce que je pensais qu’Alice devrait être. Le gamin qui se lève et dit: «L’école est finie!» »Dunaway a ajouté que les notes portaient une sensation de« gamin dans le fond de la classe ». … C’était lui. C’était sa personnalité. Cela a créé l’ambiance de la chanson. »

« School’s Out » est sorti en avril 1972 et a passé 14 semaines sur le palmarès, culminant au n ° 7 alors que l’école était vraiment fermée pour l’été. Il reste le single le plus performant pour le groupe et Cooper en tant qu’artiste solo.

La chanson est devenue un pilier de la culture populaire, étant apparue dans des films comme Scream, Dazed and Confused et Rock ’n’ Roll High School, et dans des émissions télévisées comme The Simpsons, Glee, American Idol et The Muppet Show. Il a également été utilisé dans des publicités télévisées et aurait également fait partie du film phare de Wayne World en 1992, mais le manager de Cooper, Shep Gordon, a insisté pour utiliser à la place le nouveau morceau « Feed My Frankenstein ».

En 2015, Cooper a réfléchi que l’un des meilleurs choix qu’il avait faits en écrivant la chanson était de s’assurer que les paroles n’étaient pas trop spécifiques, afin que tous ceux qui l’entendaient puissent se sentir comme si c’était à propos de sa propre école.

«Je pense que même les parents qui n’aimaient pas Alice Cooper ont dit:« Bon sang, quand j’étais à l’école, ça aurait aussi été ma chanson préférée », a-t-il déclaré. « C’est juste une telle déclaration universelle. »

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