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Les cinémas AMC refusent de projeter des films Universal Pictures à l’avenir

AMC Theatres, la plus grande chaîne de cinémas des États-Unis, vient de tirer tout à fait les représailles contre Universal Pictures. Après que le PDG de NBCUniversal, Jeff Shell, ait commenté le succès de Trolls World Tour sur le marché du numérique directement au Wall Street Journal, le PDG et président d’AMC Theatres, Adam Aron, a publié une lettre ouverte disant qu’AMC ne projettera plus les films Universal Pictures dans l’un de ces théâtres.

C’est… surprenant. Les franchises et propriétés d’Universal Pictures incluent Fast and the Furious, Jurassic World, Despicable Me / Minions, Halloween, des œuvres à succès de Blumhouse comme Us et The Invisible Man, et bien d’autres – tous qui seraient probablement des films énormes à voir sur un grand écran une fois que les ordonnances de quarantaine induites par la pandémie seront levées. Et Aron vient de dire que son entreprise ne veut rien en faire.

Image via DreamWorks Animation

Dans son interview au Wall Street Journal, Shell a déclaré: «Les résultats de Trolls World Tour ont dépassé nos attentes et démontré la viabilité du PVOD [premium video on demand]. Dès la réouverture des salles, nous prévoyons de sortir des films sur les deux formats. » Au cours de ses trois premières semaines de sortie sur PVOD, le film a gagné environ 100 millions de dollars au niveau national – juste avant les trois premières semaines de la sortie en salles du film précédent Trolls (154 millions de dollars).

Et voici, dans son intégralité, la réponse d’Aron adressée à Donna Langley, présidente d’Universal Studios:

En cette période d’urgence nationale et de coronavirus qui ravage le monde entier, j’espère que vous et vos proches êtes en bonne santé et en sécurité. Je m’inquiète – et je souhaite le meilleur pour – la santé de tous nos collègues de l’industrie. Jamais de notre vivant il n’y a eu de période plus difficile.

Au milieu d’une pandémie mondiale en toile de fond, je souhaite que nous soyons épargnés de devoir également aborder un problème différent qui découle des actions universelles actuellement en cours.

Pendant 100 ans, AMC Theatres a servi de plate-forme de distribution stratégique et hautement rentable pour les cinéastes, et pendant tout ce temps, l’exclusivité de la sortie en salle a été fondamentale. Lorsqu’un film est «uniquement en salles», les consommateurs le perçoivent comme un divertissement de meilleure qualité. D’innombrables cinéastes et cinéphiles estiment que leurs travaux créatifs sont mieux appréciés par les consommateurs sur grand écran. Et nous savons tous que ces sorties en salles augmentent en effet la publicité, le bouche à oreille positif, les éloges de la critique et les revenus en aval.

Pendant une grande partie des quatre dernières années et demie, j’ai été en dialogue direct avec Jeff Shell et Peter Levinsohn d’Universal sur l’importance d’une fenêtre théâtrale robuste pour la viabilité de l’industrie de l’exposition de films cinématographiques. Tout au long de cette période, AMC a exprimé sa volonté d’envisager des alternatives à la stratégie actuelle de fenêtrage courante dans notre industrie, dont le but est d’améliorer à la fois la rentabilité des studios et celle des opérateurs de théâtre.

Universal a déclaré qu’elle ne recherchait une sortie de divertissement direct à domicile que pour « Trolls World Tour » parce que les théâtres étaient fermés et Universal s’était engagé dans un accord de licence de jouets lucratif. Nous avions des doutes sur le fait qu’il s’agissait des motivations de Universal, car Universal souhaitait depuis longtemps aller à la maison jour et date. Néanmoins, nous avons accepté cette action comme une exception à nos pratiques commerciales de longue date en ces temps sans précédent.

Dans le Wall Street Journal d’aujourd’hui, Jeff Shell aurait déclaré que:

«Les résultats de« Trolls World Tour »ont dépassé nos attentes et démontré la viabilité du PVOD», a déclaré M. Shell. « Dès la réouverture des cinémas, nous prévoyons de sortir des films sur les deux formats. »

Ce changement radical par Universal au modèle commercial qui existe actuellement entre nos deux sociétés ne représente rien d’autre que des inconvénients pour nous et est catégoriquement inacceptable pour AMC Entertainment, la plus grande collection de salles de cinéma au monde.

À l’avenir, AMC n’accordera aucune licence sur les films Universal dans aucun de nos 1 000 cinémas du monde entier selon ces conditions.

En conséquence, nous voulons être absolument clairs, afin qu’il n’y ait aucune ambiguïté d’aucune sorte. AMC estime qu’avec cette action proposée pour aller simultanément à la maison et au cinéma, Universal rompt le modèle commercial et les relations entre nos deux sociétés. Il suppose que nous accepterons avec douceur une vision remodelée de la façon dont les studios et les exposants devraient interagir, sans aucune inquiétude de la part d’Universal quant à la façon dont ses actions nous affectent. Cela suppose également qu’Universal peut en fait avoir son gâteau et le manger aussi, que le film Universal peut être diffusé à la maison et au cinéma en même temps, sans modification des arrangements économiques actuels entre nous.

C’est décevant pour nous, mais les commentaires de Jeff quant aux actions et intentions unilatérales d’Universal ne nous ont laissé aucun choix. Par conséquent, AMC ne diffusera plus de films Universal dans aucun de nos cinémas aux États-Unis, en Europe ou au Moyen-Orient. Cette politique affecte tous les films Universal en soi, entre en vigueur aujourd’hui et à la réouverture de nos cinémas, et n’est pas une menace creuse ou irréfléchie. Soit dit en passant, cette politique ne vise pas uniquement Universal par pique ou d’être punitive de quelque manière que ce soit, elle s’étend également à tout réalisateur de cinéma qui abandonne unilatéralement les pratiques actuelles de fenêtrage en l’absence de négociations de bonne foi entre nous, afin qu’ils en tant que distributeur et nous en tant qu’exposant les deux en profitent et ni l’un ni l’autre ne souffrent de ces changements. Actuellement, avec les commentaires de la presse d’aujourd’hui, Universal est le seul studio à envisager un changement radical du statu quo. D’où cette communication immédiate en réponse.

AMC a investi beaucoup de temps et d’énergie avec les dirigeants d’Universal au cours des dernières années en essayant de trouver un nouveau modèle de fenêtres qui serait bénéfique à la fois pour votre studio et pour nos opérations théâtrales. Bien que les déclarations unilatérales d’Universal sur cette question nous soient désagréables, comme cela a toujours été le cas, AMC est disposé à s’asseoir avec Universal pour discuter de différentes stratégies de fenêtres et de différents modèles économiques entre votre entreprise et la nôtre. Cependant, en l’absence de telles discussions et d’une conclusion acceptable, nos décennies d’activité commerciale incroyablement réussie ont malheureusement pris fin.

Cordialement,

Adam Aron
PDG et président
AMC Entertainment

Le temps nous dira si l’interdiction d’Aron sur les bâtons de produits Universal après la levée des ordres de quarantaine – je suppose que les cents rouges auront beaucoup à voir avec cela. Je pense qu’Aron sera surpris du nombre de personnes qui veulent célébrer au cinéma une fois que tout cela sera terminé, et je pense qu’il sera plus surpris de la colère qui survient lorsque la chaîne de théâtre la plus omniprésente n’a pas les films du public veut voir.

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