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Nous avons fait le bon choix

Hier, AMC Theatres a interdit la diffusion de tous les films Universal Pictures à venir dans leurs salles à travers le pays. Cela est venu après qu’Universal ait rencontré un grand succès dans la création de leur nouvelle suite animée Trolls World Tour sur PVOD. Après l’annonce de l’interdiction révélatrice des titres Uni par AMC, un représentant universel a publié une déclaration.

« Notre objectif en lançant Trolls: World Tour sur PVOD était de fournir du divertissement aux personnes qui s’abritent à la maison, tandis que les cinémas et autres formes de divertissement extérieur ne sont pas disponibles. Sur la base de la réponse enthousiaste au film, nous pensons que nous avons fait le bon bouge toi. »

La déclaration du représentant a poursuivi en disant plus sur l’interdiction des cinémas AMC.

« En fait, étant donné le choix de ne pas publier Trolls: World Tour, qui aurait non seulement empêché les consommateurs de voir le film mais aussi eu un impact négatif sur nos partenaires et employés, la décision était claire. Notre volonté a toujours été de fournir efficacement du divertissement aux un public aussi large que possible.  »

« Nous croyons absolument à l’expérience théâtrale et n’avons fait aucune déclaration à l’effet contraire. Comme nous l’avons dit plus tôt, à l’avenir, nous prévoyons de sortir les futurs films directement en salles, ainsi qu’en PVOD lorsque ce point de distribution aura du sens. Nous attendons avec impatience d’avoir des conversations privées supplémentaires avec nos partenaires d’exposition, mais nous sommes déçus par cette tentative apparemment coordonnée de l’AMC et de l’OTAN de confondre notre position et nos actions.  »

La déclaration d’Universal a été publiée pour faire tourner les nouvelles qu’ils ont faites mardi après-midi lorsque, à travers le Wall Street Journal, le PDG de NBCUniversal, Jeff Shell, a annoncé son succès en publiant Trolls World Tour directement en streaming pendant la fermeture de la pandémie, déclarant « Les résultats pour Trolls World Tour ont dépassé nos attentes et a démontré la viabilité du PVOD, « allant plus loin pour dire que lorsque les cinémas rouvriront, Universal s’attend à » sortir des films sur les deux formats « .

En entendant les déclarations de Shell, le PDG d’AMC Theatres, Adam Aaron, s’est déchaîné dans une lettre chauffée à la tête de Universal Filmed Entertainment Group (UFEG), Donna Langley, déclarant que le changement de politique d’Uni est «  inacceptable  ». Aaron a poursuivi en disant: «C’est décevant pour nous, mais les commentaires de Jeff quant aux actions unilatérales et aux intentions d’Universal ne nous ont laissé aucun choix. Par conséquent, à partir d’aujourd’hui, AMC ne jouera plus de films Universal dans aucun de nos cinémas aux États-Unis. Aux États-Unis, en Europe ou au Moyen-Orient. « 

La déclaration d’Aaron a poursuivi en disant: « AMC pense qu’avec cette action proposée pour aller à la maison et dans les théâtres simultanément, Universal rompt le modèle commercial et les relations entre nos deux sociétés. Elle suppose que nous accepterons avec douceur une vision remodelée de la façon dont les studios et les exposants devraient interagir, sans se soucier d’Universal de la façon dont ses actions nous affectent. Il suppose également qu’Universal peut en fait avoir son gâteau et le manger aussi, que le produit de film Universal peut être distribué à la maison et au cinéma en même temps. temps, sans modification des arrangements économiques actuels entre nous. « 

Comme les lecteurs de la lettre d’Aaron peuvent s’y attendre, le plus grand exposant du monde pousse Uni à négocier. Bien qu’elle soit formulée avec force, la lettre déclare également: « Les déclarations unilatérales d’Universal sur cette question ne nous conviennent pas, comme cela a toujours été le cas, AMC est disposée à s’asseoir avec Universal pour discuter de différentes stratégies de fenêtres et de différents modèles économiques entre votre entreprise et la nôtre « , at-il dit. « Cependant, en l’absence de telles discussions et d’une conclusion acceptable, nos décennies d’activité commerciale incroyablement réussie ont malheureusement pris fin. »

L’Association nationale des propriétaires de théâtre (OTAN), principale association professionnelle des exploitants de cinéma, a également publié mardi soir une déclaration déclarant: « Plus tôt dans la journée, l’OTAN a publié une déclaration concernant les commentaires publics d’Universal Studios dans le Wall Street Journal concernant l’évaluation de ces studios. des résultats de la sortie du film Trolls World Tour directement à la maison sans sortie en salles, et en particulier qu’Universal sortirait de futurs films à la fois en salles et à la maison. Toujours aujourd’hui, selon divers rapports de presse publics, AMC a publié une lettre indiquant que la société envoyé à Universal indiquant la réaction individuelle de la société AMC à la déclaration publique d’Universal plus tôt dans la journée dans le Wall Street Journal.

L’OTAN et l’AMC n’ont coordonné aucune de ces déclarations. En effet, AMC n’a fait aucun commentaire sur le projet de déclaration de l’OTAN lors de son envoi au Conseil d’administration de l’OTAN, et AMC n’a pas non plus participé aux délibérations du Conseil concernant cette déclaration. En ce qui concerne la lettre rapportée par AMC à Universal, l’OTAN n’a eu aucune implication ni connaissance de cette lettre avant de la lire dans la presse. Sans aucune connaissance des faits, ni la courtoisie courante de s’enquérir de ces faits, Universal a néanmoins accusé ce soir que la société est « déçue par cette tentative apparemment coordonnée de l’AMC et de l’OTAN de confondre notre position et nos actions ».

Malheureusement, Universal a une tendance destructrice à la fois à annoncer des décisions affectant ses partenaires exposants sans réellement consulter ces partenaires, et maintenant à porter des accusations infondées sans consulter leurs partenaires. « 

Dans les semaines qui ont suivi la fermeture des cinémas américains, l’OTAN était d’avis que la sortie directe en PVOD de Trolls World Tour reflétait des circonstances extrêmes et uniques et a appelé les studios à continuer de soutenir une industrie des expositions vigoureuse en organisant leurs grands titres pour une sortie en salle, tout en reconnaissant que certains petits titres pourraient devoir passer en VOD, en attendant.

Ce soir, l’OTAN, par l’intermédiaire de son PDG, John Fithian, a également déclaré que « Universal n’a pas de raison d’utiliser des circonstances inhabituelles dans un environnement sans précédent comme tremplin pour contourner les véritables sorties en salles. Les théâtres offrent une expérience immersive partagée partagée qui ne peut être reproduite – une expérience à laquelle beaucoup de téléspectateurs VOD de ce film auraient participé si le monde n’avait pas été séquestré chez eux, désespérément à la recherche de quelque chose de nouveau à regarder avec leur famille. Nous sommes convaincus que lorsque les cinémas rouvriront, les studios continueront de bénéficier de la billetterie théâtrale, suivie d’une libération traditionnelle à domicile. « 

Certes, ce sont des temps sans précédent, avec d’autres titres passant directement à la vidéo, notamment: My Spy, vendu par STX à Amazon pour fonctionner sur PrimeArtemis Fowl, passant directement à Disney + le 12 juin. drop to video 15 mai DownhillLes Lovebirds se dirigent vers Netflix, date à déterminer

AMC ne peut tout simplement pas tolérer ce type de déménagement depuis un grand studio. La chaîne est au bord de la faillite depuis deux mois et a été contrainte de procéder à une augmentation de dette punitive de 500 millions de dollars, ce qui les a plongés dans l’incertitude. Il est clair que, malgré les efforts de réouverture de divers États, les écrans AMC resteront sombres dans un avenir prévisible, jusqu’à ce que suffisamment d’États leur permettent (et d’autres chaînes) d’ouvrir que les grands studios soient prêts à sortir leurs gros titres dans l’espoir de combler des places.

Alors que la plupart des sorties théâtrales majeures ont bénéficié, récemment, d’une fenêtre d’au moins 90 jours avant de passer au numérique, la question des sorties simultanées, voire d’une fenêtre plus courte, a été un sujet très controversé dans l’industrie, entre les exposants et les studios, pour plusieurs années. La fermeture provoquée par Covid a sûrement fourni la couverture dont les studios avaient besoin pour piloter cela, quelque chose qu’ils voulaient depuis longtemps.

Maintenant qu’ils ont goûté, voudront-ils se régaler de ces grosses marges vidéo, ou ont-ils été convaincus que la voie la plus réussie vers des caisses complètement remplies sera facilitée par des box-office légitimes? Les cinéastes, dont Nolan, Scorsese, Abrams et d’autres, ont été d’ardents partisans d’une solide sortie en salles, et on ne peut qu’imaginer que Cameron voudrait seulement que ses suites d’ soient appréciées sur grand écran.

La bataille, semble-t-il, est loin d’être terminée et – bien sûr – alors que l’incertitude continue engendrée par la pandémie pèse sur l’exposition, davantage de studios évalueront soigneusement leurs options. Vous pouvez être sûr, cependant, que ces autres chefs de studio sont heureux que Uni ait déménagé en premier et qu’ils regarderont attentivement pour voir comment tout cela se passe, et si les autres chaînes se joignent à AMC et ferment la porte aux titres Uni.

Avec le mouvement d’Universal, il semblerait qu’ils aient remué un géant qui était auparavant autrement distrait. Pensant qu’ils pourraient profiter de cette période pour changer le modèle commercial fondamental du cinéma, suivi de leurs déclarations enhardies, Uni a peut-être suprêmement mal calculé. Il ne pourrait y avoir de déclaration plus forte que pour le deuxième plus grand exposant du monde, Cineworld (propriétaire de Regal aux États-Unis), Cinemark, Marcus et d’autres chaînes à rejoindre AMC et à boycotter toute l’année tous les titres Universal.

Une telle décision laisserait Universal dans le froid et enverrait un message fort à tous les studios que les exposants ne seront pas bousculés. Laissant non seulement F9, mais Jurassic World III, Minions: The Rise of Gru et le reste de la liste d’Uni 2020 et 2021 sans domicile théâtral dans les principaux auditoriums du monde entier montrerait que les exposants sont des affaires.

Cette lutte acharnée pourrait certainement avoir un impact sur la sortie en salles au cours des 12 prochains mois, les principaux titres Uni pouvant être mis en attente dans les cinémas pour d’autres photos de studio. Cette nouvelle a été initialement rapportée par The Wrap.

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