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«Valorant» récolte les talents de la stagnation de l’e-sport

En fait, même avant le début de la bêta publique, avait déjà eu quelques coups d’État, sous la forme du joueur de Jake « Poach » Brumleve et de la star de CS: GO Braxton « swag » Pierce. Les choses se sont accélérées après le 3 avril, lorsque la version bêta publique de Valorant a commencé. Juste deux jours après, Harrison « Psalm » Chang a annoncé qu’il quittait Fortnite et changeait d’allégeance dans le but de devenir « le concurrent le plus décoré de l’histoire du jeu ». C’est certainement un objectif noble, mais Chang a un sérieux pedigree en e-sport: il a terminé deuxième aux Finales de la Coupe du monde Fortnite 2019 en compétition solo, gagnant 1,8 million de dollars dans le processus.

Alors que les joueurs continuaient de pousser les chaînes Twitch des streamers à regarder de nouveaux sommets dans l’espoir d’une clé bêta, le joueur nord-américain d’Overwatch Jay « sinatraa » Won finalisait ses plans de changement. Le 28 avril, Won a annoncé son départ de l’équipe qu’il avait aidé à remporter la grande finale de la Ligue Overwatch pour une carrière professionnelle à Valorant en tant que membre streamer de l’équipe d’esports Sentinels. Deux des futurs coéquipiers de Won, Shahzeb «ShahZaM» Khan et Hunter «SicK» Mims, sont d’anciens pros de CS: GO dont la carrière remonte à 2014 – un âge dans le sport électronique.

Dans un article sur Twitlonger, Won a expliqué qu’il avait «directement perdu sa passion» pour Overwatch, notant que les récents changements apportés au verrouillage et à l’interdiction des héros avaient entraîné un manque de désir de jouer des «canevas» ou des matchs classés. En termes simples, le jeu qui allait bientôt avoir quatre ans n’était plus amusant. Il fait écho aux sentiments partagés par le streameur populaire Twitch Gale Adelade, qui a suivi le même chemin quelques semaines auparavant, et John «Wanted» Lin.

À mesure que de nouveaux tireurs arrivent, il est courant que des joueurs de haut niveau – en particulier des streamers – tentent leur chance dans de nouveaux jeux. Si vous êtes doué pour cliquer sur les têtes d’un titre, il est probable que ces compétences se traduiront par un autre. De plus, l’intérêt pour les nouveaux jeux peut souvent attirer un nouveau public qui peut avoir atteint un plateau ailleurs.

Il se peut même que les aspects compétitifs des jeux qui une fois les joueurs attirés aient été écartés afin de mieux s’adapter à la base de joueurs occasionnels – comme l’ont noté certains anciens joueurs professionnels de Fortnite. Blizzard espère que Overwatch 2 apportera de la fraîcheur à une franchise stagnante, mais le manque d’intérêt des pros à la retraite ne suggère pas que cela se produira.

Il semble à première vue que des personnalités de l’esport notables renoncent à des sommes d’argent massives dans les jeux qui les ont aidées à prendre de l’importance, le tout pour un avenir inconnu dans un jeu qui existe depuis à peine un mois. Riot Games semble y avoir longuement réfléchi. Comme le souligne ma collègue Jessica Conditt, la société s’est associée à «plusieurs centaines» d’influenceurs et de streamers avant les débuts de Valorant sur Twitch. Contrairement à d’autres titres, comme ou : Warzone, aucun d’entre eux n’a été sponsorisé ou payé.

« Pendant la version bêta fermée, nous n’avons payé aucun streamer pour diffuser Valorant », a déclaré à Engadget Nikki Lewis, responsable marketing de Valorant. «Notre objectif est de maintenir une communauté pendant des années, voire des décennies, et nos efforts sont donc mis en place pour établir une relation durable avec les streamers, à la recherche de choses de valeur où nous pouvons soutenir les entreprises qu’elles essaient. construire. »

Les partenaires seront également récompensés par des avantages en jeu, un accès aux développeurs, un support promotionnel et des opportunités exclusives pour présenter de nouvelles mises à jour en jeu. C’est un modèle similaire à celui utilisé par Blizzard, mais qui inspire presque certainement confiance dans un tout nouveau titre.

Quant à Valorant esports, Riot a confirmé qu’il se concentrait sur les «partenariats» avec les joueurs, les organisateurs de tournois, les créateurs de contenu et les développeurs. Cela comprend en partie la publication des directives de la concurrence communautaire qui montrent comment les petits événements peuvent être organisés, y compris une interdiction de facturer les téléspectateurs en ligne et la diffusion télévisée, et une limite de 10 000 $ sur les gains.

Les tournois de taille moyenne – qui limitent les prix à 50 000 $ par match et à 200 000 $ par an – peuvent alimenter le calendrier des tournois eports de Riot, aux côtés d’événements majeurs comme une invitation ESL ou Dreamhack.

Il y aura toujours d’autres jeux en lice pour l’attention des joueurs et des entreprises qui cherchent à faire le prochain hit. Overwatch 2 devrait être publié plus tard cette année et promet de s’appuyer sur le gameplay de base qui a attiré plus de 50 millions de joueurs avec des missions d’histoire et de nouveaux modes de jeu multijoueurs. Riot devra se déplacer rapidement pour s’assurer qu’il peut maintenir son élan initial et transformer son nouveau jeu de tir en quelque chose de passionnant pour les téléspectateurs et rentable pour les joueurs, rapidement.

Mais Riot l’a déjà vu et tout fait auparavant. S’il peut s’appuyer sur toute l’expérience acquise grâce à l’énorme succès de League of Legends, ce n’est peut-être pas aussi difficile qu’il devrait l’être.

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