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Comment le «vent de changement» des scorpions a aidé à définir un moment de l’histoire

La question de savoir si le rock ‘n’ roll peut affecter les événements mondiaux est à débattre, mais il est indéniable que le succès de Scorpions en 1991 « Wind of Change » a capturé un moment où l’histoire était écrite autour de lui.

« C’est un hymne aux changements historiques », a déclaré le chanteur Klaus Meine, qui a écrit la chanson, dans Wind of Change: The Scorpions Story de Martin Popoff. « Ici, dans notre pays, lorsque le mur de Berlin est tombé, tant de gens, à l’Est et à l’Ouest … considèrent cela comme la bande originale de ce moment très historique. Donc, c’est une chanson très importante. »

Une demi-décennie plus tôt, le groupe, qui s’était formé en 1965 à Hanovre, en Allemagne de l’Ouest, avait percé aux États-Unis avec Love at First Sting et le classique « Rock You Like a Hurricane ». Mais le LP de suivi, Savage Amusement de 1988, était un pas en avant par rapport aux normes commerciales, se vendant de manière respectable aux États-Unis, même si un seul de ses singles, le n ° 75 « Rhythm of Love », figurait sur la carte. Mais cela a coïncidé avec une ouverture croissante de l’Union soviétique aux idées occidentales, et un autre des singles de Sting, « Still Loving You », était devenu un succès en Russie.

Les chansons des Scorpions n’étaient généralement pas politiques; L’amour à « Crossfire » anti-guerre de First Sting était une exception notable. Mais en grandissant au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, puis en voyant son pays divisé pendant sa jeunesse, la décision du groupe de jouer du rock ‘n’ roll est un acte intrinsèquement politique. Ils se considéraient comme les ambassadeurs d’une nouvelle attitude en Allemagne de l’Ouest – un rôle qu’ils prenaient au sérieux.

« Nous avons toujours eu le sentiment, lorsque nous sommes allés dans différents pays, que nous voulons montrer aux gens qu’il y a une nouvelle génération venue d’Allemagne », a déclaré le guitariste Rudolf Schenker à Popoff. « Ne pas venir avec des tanks – venir avec des guitares et apporter de l’amour. … Nous avons dit au promoteur, nous avons dit que nous voulions aller en Russie. Donc, il l’a rendu possible, nous avons joué là-bas, et pour nous, c’était une partie très importante pour vraiment montrer au peuple russe qu’il y a une nouvelle génération à venir et qu’il fait de la musique. « 

Le plan original était de jouer cinq nuits à Leningrad et cinq à Moscou. Mais les autorités craignaient qu’une émeute n’éclate à Moscou, alors Scorpions a fini par jouer 10 spectacles à Leningrad. « Et c’était fantastique », a déclaré Schenker à Rolling Stone. « C’était un rêve devenu réalité de jouer en Russie. »

Un an plus tard, en août 1989, ils ont finalement eu l’occasion de jouer dans la capitale russe dans le cadre du Festival de la paix de la musique de Moscou, un concert de deux jours devant 100 000 personnes au stade Lénine organisé par le manager Doc McGhee dans le cadre d’un plaidoyer négocier pour éviter les peines de prison pour trafic de drogue. McGhee a tapé sur sa liste, y compris Ozzy Osbourne, Bon Jovi et Motley Crue. Dans les jours précédant le spectacle, McGhee a installé un junket sur un bateau qui a emmené les bandes et la presse le long de la rivière Moskva, avec une fête à Gorky Park comme destination.

« Nous étions sur ce bateau avec toutes les bandes, avec des journalistes de MTV, avec des soldats de l’Armée rouge », a rappelé Meine. « Ce fut un moment inspirant pour moi. C’était comme si le monde entier était dans ce même bateau parlant la même langue: la musique. »

Meine a ajouté que lorsque Scorpions a commencé à se produire lors du concert, « tous les soldats de l’Armée rouge, toute la sécurité, se sont retournés pour faire face à la scène et ont commencé à jeter leurs casquettes et vestes en l’air. C’était incroyable. C’était comme si le monde était changeant juste sous nos yeux. Beaucoup de jeunes enfants russes ont senti que toute la génération de la guerre froide serait bientôt terminée. Il y avait un sentiment d’espoir. Et c’est ce que j’ai essayé d’exprimer dans la chanson. « 

McGhee se souvint que Meine avait sifflé une mélodie dans le bus en revenant du spectacle, et en une journée, il avait écrit l’essentiel de « Wind of Change ». Meine a commencé avec le souvenir de la promenade en bateau – « Je suis la Moskova jusqu’au parc Gorki » – et est partie de là.

Regardez la vidéo de Scorpions ‘Wind of Change’

En quelques mois, le mur de Berlin est tombé, et alors que l’effondrement de l’Union soviétique s’est répandu en 1990 et que de plus en plus de républiques qui ont été conquises au cours du demi-siècle précédent sont devenues autonomes, les Scorpions se sont enfermés avec le producteur Keith Olsen, qui a entendu « Wind du changement « au début du processus.

« Cela a soulevé les poils de mes bras », a-t-il déclaré à Rolling Stone. « J’avais une copie des paroles, et c’était juste, ‘Whoa’ C’était une déclaration émotionnelle très forte. Mais ce n’était pas une déclaration politique ya-ya-ya, rah-rah-rah. C’était tellement authentique. « 

Mais il y avait un aspect de la chanson avec lequel il devait composer en premier. « Je suppose que je viens de siffler parce que, je veux dire, je joue de la guitare, mais je ne suis pas un guitariste principal », se souvient Meine. « Donc, je sifflais juste et ça s’est plutôt bien passé. Je l’ai joué pour les gars, et ils ont aimé la chanson, mais ils n’étaient pas si sûrs de cette partie de sifflement. »

Cependant, ils ont réalisé qu’à chaque fois qu’ils essayaient autre chose de remplacer le sifflement – une guitare ou un clavier – la chanson ne fonctionnait pas aussi bien. Ils ont donc réussi à convaincre le label de le conserver.

En août de cette année, Roger Waters a demandé à Scorpions de participer à sa représentation de The Wall de Pink Floyd sur le site du mur de Berlin. « Nous avons dit oui, et c’est une excellente idée », a déclaré le guitariste Matthias Jabs à Popoff. « C’était quelque chose que nous n’avions jamais fait auparavant, jouer de la musique de quelqu’un d’autre sur scène. C’était l’endroit idéal pour jouer ce spectacle. En fait, être là était le plus grand frisson, car nous n’avons jamais eu la chance d’aller de cette partie de Berlin-Est. C’était juste derrière le mur, le morceau qu’ils appelaient la zone de la mort, no man’s land, et juste sur ce no man’s land, ils ont mis en place la plus grande scène de l’histoire du rock. « 

Regardez Scorpions interpréter «In the Flesh» de Pink Floyd avec Roger Waters

Ce mois de novembre, un mois après la réunification de l’Allemagne, Scorpions a sorti Crazy World. Deux singles, « Tease Me Please Me » et « Don’t Believe Her » n’ont pas réussi à atteindre le Hot 100. Puis « Wind of Change » est sorti en France et a rapidement été en tête des palmarès à travers l’Europe. Même si le groupe était un acteur reconnu de la radio rock américaine, « Wind of Change » a d’abord fait irruption sur les stations Adult Contemporary aux États-Unis, avant de passer au rock et au Top 40, où il a culminé au n ° 4 – le plus grand jamais vu des Scorpions. frappé aux États-Unis. Ils ont même poussé le succès de la chanson plus loin, l’enregistrant en espagnol et en russe, les recettes de la version russe étant reversées à un organisme de bienfaisance pour enfants.

Bien que le single ait été un succès mondial et que son suivi, « Send Me an Angel », ait à peine raté le Top 40, Crazy World n’a atteint que le 21e rang, devenant platine dans les neuf mois suivant sa sortie mais n’étant pas certifié pour les ventes de 2 millions jusqu’en 1995. Par comparaison, Love at First Sting est passé au double platine après sept mois sur les étagères.

Plus impressionnant peut-être, l’impact de la chanson s’est fait sentir dans le couloir du pouvoir qui a inspiré sa création. Le président soviétique Mikhaïl Gorbatchev a invité les Scorpions au Kremlin pour discuter et interpréter « Wind of Change », que Meine a assimilé à « la rencontre des Beatles avec la reine ».

Mais le succès a également affecté la dynamique interne du groupe. Au moment où ils ont commencé sur le LP de suivi, Face à la chaleur de 1993, ils s’étaient séparés du bassiste de longue date Francis Buchholz. Il a été remplacé par Ralph Rieckermann, originaire de Hambourg, à seulement 40 miles de Hanovre.

« Quand j’ai rencontré les gars, je pense », se souvient Rieckermann, « non seulement nous avions une chimie immédiate parce que nous venions du même milieu, où nous sommes nés, mais je vivais aux États-Unis, donc [I] j’avais déjà un peu une impression mondaine de ma personnalité, je suppose. « 

Le batteur Herman Rarebell, qui faisait partie du groupe depuis 1977, a déclaré que « Wind of Change » l’avait conduit à être écarté du processus d’écriture. Alors que Schenker composait la majorité de la musique, Rarebell avait souvent travaillé sur des paroles avec Meine, y compris « Rock You Like a Hurricane ».

Écoutez la version russe de « Wind of Change » de Scorpions

« Dans les années 80, avant » Wind of Change « , nous étions cinq personnes égales dans le groupe », a déclaré Rarebell à Popoff. « C’était très démocratique. N’importe qui pouvait apporter n’importe quoi. Puis ‘Wind of Change’ est venu, puis Klaus, bien sûr, s’est retourné et a dit: ‘J’ai écrit le plus gros succès pour vous les gars. Donc à partir de maintenant, j’écrirai le Chansons.’ Il m’a dit: « Je n’ai plus besoin de toi. J’écrirai les chansons à partir de maintenant, parce que j’ai une grande offre d’édition, et je ne veux pas partager cet argent. » … Je savais à partir de ce moment que j’étais absent, et ce n’était qu’une question de temps. Après cela, je n’avais plus de créativité. « 

Sorti à l’apogée de la révolution du rock alternatif, Face the Heat a enregistré la position de classement la plus basse (n ° 24) de tous les albums de Scorpions depuis Animal Magnetism des années 1980, et a été leur premier LP depuis 1977, Taken by Force, à vendre moins de 500 000 exemplaires. copies. Rarebell a quitté le groupe avant les sessions de Pure Instinct de 1996, qui a poursuivi son déclin commercial.

Les Scorpions continuent de jouer régulièrement à « Wind of Change », y compris une répétition pour Gorbatchev en 2011 pour son 80e anniversaire. Les fans en Allemagne l’ont même nommée la chanson du siècle en 2005. Les circonstances géopolitiques qui ont donné naissance au tube font partie de l’histoire, car son message est universel.

« Dans les Scorpions, nous avons ce genre de dicton, amour, paix et rock’n’roll », a déclaré Schenker. « L’amour signifie ‘Still Loving You’. Le rock ‘n’ roll signifie ‘Rock You Like a Hurricane’. Et la paix? C’est pour «Wind of Change». Tel est le message de la chanson. C’est une chanson sur le désir que les gens du monde entier vivent ensemble en paix. Et maintenant, elle a touché les gens de toutes les régions du monde. « 

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