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Les sénateurs demandent aux États-Unis le droit d’auteur et les offices de brevets d’étudier la violation par les États

Dans une paire de lettres mardi, les Sens. Thom Tillis (R-Caroline du Nord) et Patrick Leahy (D-Vermont) ont demandé au US . Office et au US Patent and Trademark Office de commencer une étude sur la mesure dans laquelle les propriétaires de propriété intellectuelle subissent une infraction aux mains du gouvernement de l’État. La demande des deux membres du Comité judiciaire du Sénat intervient après un avis notable de la Cour suprême en mars. L’étude amorcerait une nouvelle législation sur le front de la propriété intellectuelle.

Dans Allen c. Cooper, la Haute Cour a jugé que la Caroline du Nord était à l’abri des poursuites en matière de droit d’auteur d’un cinéaste. Nautilus Productions de Rick Allen avait poursuivi l’État pour avoir publié en ligne ses images du sauvetage d’un navire pirate du 18e siècle, mais dans une décision unanime, les juges ont jugé que le Congrès n’avait pas correctement abrogé l’immunité des États en vertu du 11e amendement à la Constitution américaine. . Bien que le Congrès ait essayé de faire exactement cela au début des années 1990, l’invocation de l’autorité par le Congrès ne pouvait pas être justifiée.

Cependant, vers la fin de son opinion, la juge associée Elena Kagan a essentiellement invité le Congrès à réessayer.

« Le Congrès n’a probablement pas apprécié l’importance de lier la portée de son abrogation à la réparation ou à la prévention des blessures inconstitutionnelles – et de créer un dossier législatif pour étayer ce lien », a-t-elle écrit. « Mais à l’avenir, le Congrès connaîtra ces règles. Et en vertu de celles-ci, s’il détecte des violations de l’application régulière de la loi, il peut adopter une réponse proportionnée. Ce type de statut personnalisé peut effectivement empêcher les États de se comporter comme des pirates du droit d’auteur. Même tout en respectant la Constitution limites, il peut traduire les Blackbeards numériques en justice. « 

Hélas, les sénateurs prennent la pointe.

La lettre indique qu’Allen c. Cooper est un « modèle sur la façon d’abroger valablement l’immunité souveraine des États », et les sénateurs disent qu’ils doivent identifier un modèle d’infraction inconstitutionnelle avant l’adoption de toute nouvelle loi.

« C’est sur ce point que nous demandons … l’expertise et les conseils », indique la lettre, ajoutant que dans le cadre de l’analyse, les bureaux « devraient examiner dans quelle mesure ces infractions semblent être fondées sur une conduite intentionnelle ou imprudente ».

En réalité, la loi sur la clarification des recours en matière de droit d’auteur n’est pas venue sans étude. Le Registre des droits d’auteur a préparé un rapport qui a conduit à ces anciennes lois que la Cour suprême a déclarées inconstitutionnelles.

Maintenant, la scène est prête pour une autre tentative. Les sénateurs disent vouloir des conclusions au plus tard le 30 avril 2021.

Une année, ce n’est pas beaucoup de temps, mais le Bureau américain du droit d’auteur et le Bureau américain des brevets et des marques sont susceptibles d’obtenir la coopération des lobbyistes de la propriété intellectuelle, y compris la Recording Industry Association of America, qui a été active sur le sujet. Les bureaux comptent également entendre le Dow Jones de Rupert Murdoch, qui a déposé un mémoire d’amicus à la Cour suprême, partageant comment le fonds de pension de Californie avait violé des milliers d’articles de la société.

Cet article a initialement été publié sur THR.com.

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