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Visite du premier jour de Wolfgang Van Halen en tant que bassiste de Van Halen

Tu as quinze ans. Vous êtes sur le point de jouer votre première répétition avec Van Halen, sur un instrument que vous ne jouez sérieusement que depuis quelques mois. Vous êtes un peu nerveux, non?

Eh bien, vous n’êtes pas Wolfgang Van Halen. Selon Eruption in the Canyon, l’auteur Andrew Bennett, qui était là pour filmer le premier jour du jeune jouant avec le célèbre groupe de rock de son père Eddie, Wolfgang était cool comme un concombre.

« J’étais plus nerveux à propos de mes emplois d’été pour tondre les pelouses que ce gamin ne voulait rejoindre Van Halen », se souvient Bennett. « Wolfgang a vraiment apprécié d’être là, il passait un bon moment. On pourrait penser qu’un adolescent dirait: ‘Je ne peux pas croire que je suis sur le point de rejoindre Van Halen et de jouer dans des stades, je suis nerveux à cause de la grande foule.  » Mais Wolfgang était juste comme, ‘non, mec, faisons ça.’ « 

Eruption in the Canyon présente des photos et des histoires des deux séjours de Bennett dans les studios 5150 d’Eddie Van Halen. En plus de l’histoire infâme instantanément d’Eddie qui aurait mis une arme à feu à la tête de Fred Durst de Limp Bizkit, le livre couvre les retrouvailles tendues et brèves du groupe en 2004 avec Sammy Hagar et Wolfgang prenant la relève de Michael Anthony à la basse deux ans plus tard.

« Eddie a tendu la main et a dit: » J’ai expulsé Michael Anthony du groupe, je l’ai remplacé par mon fils, je veux que vous veniez ici et que vous filmez ça.  » Ce qui devait être un jour s’est transformé en trois, s’est transformé en un mois, s’est transformé en mois. J’étais là dès le premier jour, j’étais là pour la première répétition de Wolfgang, je l’ai filmée. « 

Malgré ce que Bennett décrit comme très peu de temps de préparation, la capacité de Wolfgang à accrocher avec son père guitariste et son oncle de tambour Alex Van Halen était immédiatement évidente pour tout le monde dans le petit studio. « J’ai cru comprendre qu’il avait répété le catalogue par lui-même pendant un mois ou deux, puis il s’est présenté pour la répétition et l’a juste cloué. »

La première chanson que le trio a joué ensemble était « Panama » de 1984. « Si vous pouviez voir les images, le regard sur le visage d’Ed n’a pas de prix », explique Bennett. «Il était excité. Maintenant, il est ici avec son frère et son fils, pas seulement comme baiser ou nouiller, mais ce gamin est une sorte de savant. C’était tellement cool de voir Eddie si heureux et tellement dedans. Habituellement il reste juste immobile, il ne bouge pas en répétition. Mais il y avait des jours où il était si excité avec Wolf juste là, vous le voyiez faire ces petits mouvements de scène. C’était amusant de le voir heureux comme ça. « 

Le trio a passé les six mois suivants à répéter les plus grandes chansons du catalogue de l’ère David Lee Roth de Van Halen deux ou trois fois par jour. Selon Bennett, Wolfgang n’a pas eu besoin de beaucoup de coaching. « Il y avait quelques fois où Ed lui montrait quelque chose ou lui montrait comment bouger ses doigts. Mais ceux-ci étaient rares. La meilleure partie était juste de regarder ce gamin de 15 ans, qui peut ‘ t même conduire une voiture, qui venait d’apprendre le catalogue Van Halen, et il se tient là, je vous moque pas, on dirait qu’il s’ennuie de son esprit. Ne vous méprenez pas, il était très heureux d’être là, mais il ressemblait à un enfant qui était à l’école d’été, sauf que son école d’été était: «vous devez rejoindre Van Halen».

Bennett a également rapidement remarqué que les liens familiaux ne protégeaient pas Wolfgang du perfectionnisme de son père. « Autant qu’Eddie aimait avoir son fils là-bas, et c’était un moment magique pour lui, l’accord était: ‘Tu es toujours le bassiste de Van Halen, tu dois encore réussir cette merde.’ Il y avait des jours où il poussait Wolf: « Non mec, lève-toi, nous jouons trois autres chansons. »

Comme tout adolescent typique, Wolfgang essayait parfois de se dérober à ses tâches moins excitantes. « Eddie a joué à » Eruption « un jour, et Wolfgang a dit: » Dois-je même être là pour ça?  » Il se tient sur le côté, pince une corde. C’est juste un spectacle à voir, ce gamin de 15 ans appuyé contre son ampli, s’ennuie de son esprit pendant que son père déchiquette le solo de guitare le plus tristement célèbre de l’histoire. « 

Selon Bennett, l’idée de la réunion tant attendue du groupe avec Roth en 2007 est venue de manière très décontractée. « Wolfgang vient de le mentionner. La répétition s’est terminée un jour et il a dit: » Hé papa, tu sais ce que nous devons faire? Nous devrions appeler Roth pour voir s’il veut se remettre ensemble et partir en tournée.  » Et Eddie dit: ‘Bien sûr, putain, appelle-le.’

Et puis, enfin, Wolfgang manifesta extérieurement une certaine anxiété. « Alors il s’est assis là et a écrit ce script avec un stylo et du papier. Il était vraiment nerveux, puis il a pris le téléphone et a appelé Roth, a reçu sa messagerie vocale. Il dit: ‘Salut Dave, je m’appelle Wolfgang Van Halen, je Je suis le nouveau bassiste de Van Halen. Nous avons fait du jam dernièrement et nous nous demandons si vous voulez venir jouer et peut-être partir en tournée. Appelez-moi … « 

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