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Le coronavirus a laissé 30 millions d’Américains sans emploi, suscitant des craintes de dépression

Le coronavirus a maintenant laissé 30 millions d’Américains sans emploi alors qu’une dépression se profile à l’horizon pour les États-Unis. (Image: AP)

Le coronavirus a laissé 30 millions d’Américains sans emploi, ce qui fait craindre une crise économique aussi grave que la Grande Dépression des années 1930.

3,8 millions de demandes de chômage supplémentaires ont été déposées la semaine dernière, a annoncé jeudi le Département du Travail, ajoutant aux 26 millions de demandes de record qui avaient déjà été déposées pendant l’épidémie. La semaine avant le début de la fermeture du coronavirus, les demandes de chômage aux États-Unis étaient un peu plus de 200 000, ce qui était un creux de 50 ans.

L’augmentation massive des demandes a poussé le taux de chômage du pays au-delà de 18%, un jalon vu pour la dernière fois pendant la Grande Dépression qui a commencé après le crash du marché boursier en 1929. Les demandes de chômage hebdomadaires ont culminé à 6,9 millions au cours de la dernière semaine de mars et ont depuis chuté pendant quatre semaines consécutives.

Avant la pandémie, le plus grand nombre de personnes qui demandaient des allocations de chômage était en 1992, lorsque 2,7 millions d’Américains ont cherché de l’aide.

Le coronavirus et les ordres de verrouillage en place pour ralentir sa propagation ont également mis un frein à l’économie américaine, qui a vu sa baisse de 4,8% du produit intérieur brut (PIB) pour le premier trimestre. Il s’agit de la plus forte baisse depuis 2008 et l’on craint d’être le précurseur d’une baisse encore plus importante ce printemps.

Un homme passe devant un magasin fermé au centre-ville de Los Angeles alors que le nombre total de chômeurs aux États-Unis a de nouveau augmenté (photo: .)

L’économie devrait reculer d’au moins 25% au deuxième trimestre, bien que certaines prévisions prédisent une baisse record de 40%, qui dépasserait la baisse de 27% que le pays a connue au plus fort de la grande dépression.

La baisse du PIB intervient alors que les ventes au détail ont chuté de près de 9% le mois dernier, la plus forte baisse depuis que les données ont commencé à être enregistrées en 1992. Les consommateurs représentent environ les deux tiers de l’économie américaine, bien que la grande majorité du pays reste sous une forme ou une autre de commandes à domicile.

Le ralentissement économique américain fait suite à près de six années consécutives de croissance ininterrompue et a continué à déclencher des protestations à travers le pays appelant à la réouverture du pays alors que les gens réclament le retour au travail.

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