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L’histoire de l’icône de baseball canadienne Terry Donahue dans « A Secret Love »

Note de l’éditeur: cette histoire contient des spoilers du film Netflix «A Secret Love». Pour éviter que l’histoire ne soit révélée, veuillez d’abord regarder le documentaire avant de continuer.

Ayant grandi à Fort Saskatchewan, en Alberta, l’acteur-réalisateur Chris Bolan n’a pas remis en question la relation entre ses deux «tantes», Terry Donahue et Pat Henschel, qui ont vécu ensemble à Chicago pendant des décennies.

Henschel n’était pas vraiment lié à Bolan, mais feu Donahue était sa grand-tante biologique et un joueur de l’emblématique All-American Girls Baseball League pendant la Seconde Guerre mondiale, qui a inspiré le film A League of Their Own.

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Pour Bolan, ce n’étaient que deux femmes impressionnantes qui apportaient une valise pleine de friandises et de jouets américains chaque fois qu’elles lui rendaient visite quand il était petit.

Pour le reste de sa famille, ils étaient des amis proches et des collègues en design d’intérieur qui avaient un lien fort et partageaient un appartement afin d’économiser de l’argent.

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Cette image publiée par Netflix montre Pat Henschel, à gauche, et Terry Donahue dans une scène de « A Secret Love ».

Netflix via AP

Mais il y a quelques années, cela a changé lorsque Bolan et sa femme ont rendu visite au duo de 80 ans dans leur maison de Chicago.

« Nous avions un rhum et du coca, qui est leur boisson de choix … et ils ont dit: » Nous avons quelque chose à vous dire – nous sommes gays «  », a rappelé Bolan dans une récente interview de son domicile à Westport, Conn.

« Nous leur avons manifestement donné un gros câlin et leur avons dit: » On s’en fout … on vous aime. Nous sommes si fiers que vous nous ayez enfin raconté. »Puis les vannes se sont ouvertes et ils étaient littéralement stupéfaits de nous raconter, remontant à travers sept décennies de ces histoires de leur vie ensemble.

«Alors que j’étais assis là à écouter, j’étais juste en admiration totale et j’étais étonné. Je n’avais jamais rien entendu de tel. Et c’est à ce moment-là que j’ai su que je devais raconter cette histoire. »

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Leur histoire de sortie au crépuscule est dans le nouveau documentaire émouvant de Bolan, A Secret Love, qui a été présenté mercredi sur Netflix Canada.

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Cette image publiée par Netflix montre Pat Henschel, à gauche, et Terry Donahue dans une scène de « A Secret Love ».

Netflix via AP

Bolan a réalisé tandis que le co-créateur de Glee Ryan Murphy, Brendan Mason et Alexa L.Fogel – produisaient le document, qui devait être présenté en première au festival South By Southwest (SXSW) en mars jusqu’à ce que la pandémie COVID-19 ne force l’annulation de l’événement.

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Tourné de 2013 à 2017, le film décrit la vie et les défis du couple né en Saskatchewan, qui s’est rencontré à Moose Jaw, en Saskatchewan, et est resté ensemble pendant 72 ans.

Les caméras les capturent en profitant de la liberté et de la stigmatisation de rencontrer leur famille conservatrice plus tard dans la vie, et de la décision difficile de déménager de leur maison de Chicago vers un établissement de soins de longue durée en Alberta.

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Donahue, décédée en mars 2019 à l’âge de 93 ans, souffrait de la maladie de Parkinson et le film montre sa nièce avec laquelle elle était proche (la mère de Bolan) implorant Henschel têtu de déménager à Edmonton pour se rapprocher de sa famille.

C’est là que les deux se sont mariés en 2015, ce qui a été capturé dans le film.

Terry Donahue et Pat Henschel sont montrés dans une photo du documentaire Netflix «A Secret Love».

Netflix via AP

«Je me souviens de la première fois où ils se sont embrassés devant ma famille, ce qui était énorme, puis je les ai vus s’asseoir ensemble sur le canapé et se tenir la main», a déclaré Bolan.

« Ces petites choses – un câlin ici, un câlin là-bas – auxquelles les couples hétéros ne pensent tout simplement pas. Mais ils avaient caché cela à leur famille biologique toute leur vie. Donc, chaque fois que je voyais ça, c’était énorme et merveilleux et magnifique. Et il y avait définitivement un poids qui avait été enlevé de leurs deux épaules, je pense. »

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Henschel, 91 ans, vit à Edmonton et «est aussi fougueux que jamais», a déclaré Bolan.

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Cette image publiée par Netflix montre Pat Henschel, à gauche, et Terry Donahue dans une scène de « A Secret Love ».

Netflix via AP

Il a pu montrer au couple une première du film environ six mois avant la mort de Donahue.

« Nous nous sommes tous assis autour et l’avons regardé et ils ont juste gloussé », at-il dit, « et certaines parties étaient difficiles. »

Lorsque Bolan était un acteur en difficulté, Donahue lui disait toujours de suivre son cœur, comme elle.

«C’était comme:‘ Je crois en toi. Suis ton coeur. J’ai suivi mon rêve. « Et elle l’a fait. Elle m’a dit qu’elle avait deux amours dans sa vie: Pat et le baseball, dans cet ordre. »

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Comme le montre le film, le couple charismatique était profondément amoureux de toute leur relation.

«Ils ont beaucoup ri. C’était leur secret », a déclaré Bolan. «Ils se sont moqués les uns des autres et se sont tellement amusés ensemble.»

Cette image publiée par Netflix montre Pat Henschel, à gauche, et Terry Donahue dans une scène de « A Secret Love ».

Netflix via AP

Mason a dit qu’il pense que leur lien a été approfondi par le fait qu’elles soient «deux femmes incroyablement indépendantes qui ne comptaient sur personne d’autre qu’eux-mêmes toute leur vie.

« Il était remarquable de voir ces deux femmes qui étaient dans les années 80 éprouver des douleurs de croissance que quelqu’un aurait normalement à traverser à la fin de leur adolescence ou au début de la vingtaine », a déclaré Mason depuis son domicile de Brooklyn, New York.

«Les voir traverser ces douleurs de croissance – tiennent-ils la main en marchant dans le supermarché, des choses comme ça – était vraiment très émouvant et quelque chose à quoi je pouvais m’identifier personnellement, après avoir vécu cela au début de la vingtaine.»

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