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Magic Record: examen du spin-off de Madoka Magica

Si nous devions faire une liste de les âmes les plus importantes de la dernière décennie, véritables piliers du secteur capables d’influencer inévitablement toutes les productions ultérieures, Puella Magi Madoka Magica s’arrêterait certainement là. Diffusée de janvier à avril 2011 sur la télévision japonaise, acquise dans notre pays par Dynit qui l’a également publiée en vidéo maison doublée en italien, l’anime a révolutionné le genre maho shojo (aussi appelé Majokko), jusque-là plutôt conservateur, proposant une approche plus sombre et plus cruelle caractérisée par une intrigue complexe et multicouche et par un secteur visuel extraordinaire, surréaliste et psychédélique.

Un héritage important

Puella Magi Madoka Magica né de la rencontre de quatre protagonistes incontestés du paysage anime moderne, réunis ici sous le pseudonyme « Quatuor magique »: le réalisateur Akiyuki Shinbo, le scénariste Gen Urobuchi, le créateur de personnages Ume Aoki et le studio d’animation Shaft, connu principalement pour son travail sur la célèbre série Monogatari tirée des romans de Nisioisin.

L’union de ces incroyables talents, à laquelle il faut ajouter la splendide musique du compositeur Yuki Kajiura, a produit un véritable chef-d’œuvre, unicum considéré par beaucoup comme irremplaçable et qui au lieu de cela après seulement deux ans, en 2013, a été dépassé par le film Puella Magi Madoka Magica – Partie 3 – L’histoire de la rébellion. Une œuvre controversée, qui a divisé (et divise toujours) la même base de fans mais de qualité absolue, qui met fin aux événements de Madoka et de ses compagnons commencés dans la série animée.

Nous arrivons à nos jours. Après sa première sortie en tant que jeu vidéo pour le marché mobile, Record Magic: Puella Magi Madoka Magica Side Story (à partir de maintenant Record magique pour plus de commodité) arrive sur nos écrans comme une adaptation animée, donnant aux fans la possibilité de se replonger dans l’atmosphère d’une franchise unique et fascinante. Sera-t-il à la hauteur des attentes? Découvrons-le.

Même ambiance, nouveaux visages

Magic Record né comme jeu de rôle au tour par tour pour le marché mobile, développé par f4samurai pour les systèmes d’exploitation Android et iOS et publié le 22 août 2017 au Japon par Aniplex, toujours inédit sur le marché européen. Adaptation animée par le studio Arbre, annoncé en septembre 2018 et initialement prévu pour 2019, a été diffusé du 4 janvier au 28 mars 2020 sur la chaîne de télévision japonaise pour la direction de Gekidan Inu Curry (pseudonyme de deux anciens artistes de Gainax qui ont également travaillé sur la série originale) et Yukihiro Miyamoto. En 13 épisodes, Magic Record a été renouvelé pour une deuxième saison, et a été viré dans notre pays par Dynit qui l’a sorti en diffusion simultanée sous-titrée en italien sur la plateforme VVVVID.

Record Magic, situé dans le même univers que Madoka Magica, raconte l’histoire d’un lycéen Iroha Tamaki, devenez une fille magique engagée dans les combats Sorcières après avoir fait un souhait dont elle-même ne se souvient pas.

En enquêtant sur ce mystère, qui semble lié à la disparition de sa sœur cadette, Iroha arrive dans la ville de Kamihama, un endroit où les sorcières sont beaucoup plus puissantes que la normale et où des rumeurs sont venues que il y a un moyen de sauver les filles magiques de leur destin inévitable. Au cours de ses recherches, la protagoniste rencontrera de nombreux amis et alliés tels que le mystérieux et (apparemment) froid Yachiyo Nanami.

Un pâle reflet

Dans cette nouvelle itération animée de la marque Magical Madoka c’est malheureusement la plupart du personnel qui a fait la progéniture spéciale était absent. Akiyuki Shinbo manque au réalisateur, ici uniquement crédité de la supervision des animations, l’incroyable talent de Yuki Kajiura manque à la bande originale (ici remplacée par Takumi Ozawa), mais surtout L’empreinte indubitable du Gén Urobuchi dans l’histoire manque, peut-être celui qui a surtout contribué à la révolution du genre maho shojo il y a maintenant 9 ans. Du groupe Magic Quartet, seul le studio Shaft est resté, tandis que le développement de la série a été géré (à la fois comme direction et comme scénario) par le duo Gekidan Inu Curry. Un changement de personnel n’est pas anodin et a malheureusement affecté le résultat final.

Record Magic se révèle être un anime décevant après tout. Incapable de trouver une identité précise lors de ses 13 épisodes et victime du lourd héritage sur ses épaules, l’œuvre n’est qu’un pâle reflet de la magie et de la grandeur des itérations passées. Mais même sans la comparaison incommode (et à certains égards injuste, compte tenu de sa nature dérivée) avec la série originale et son film suivant, Magic Record laisse un mauvais goût dans la bouche en raison d’une histoire initialement prometteuse (le premier épisode est excellent et donne envie de continuer) mais mal géré et sans mordre. Un récit qui a le grave défaut d’arriver trop tard et de s’arrêter sur le plus beau, reportant tous les développements et le jugement final à la deuxième saison déjà annoncée.

Ils n’aident pas les personnages. Alors que la première série se concentrait sur quelques protagonistes, tous caractérisés de manière impeccable, nous avons ici une abondance de chiffres pour la plupart stéréotypés qui ont du mal à se démarquer et à laisser leur marque sur le spectateur.

Le protagoniste Iroha Tamaki, malgré le design de caractère gracieux et les excellentes performances de la comédienne Momo Asakura, est probablement l’un des plus ineptes du genre, toujours à la merci des événements de l’histoire et dépourvu de personnalité. Les choses vont mieux pour Yachiyo Nanami, que nous pouvons considérer à tous égards comme la deuxième héroïne de Magic Record, qui, cependant, est en équilibre une pâle imitation de l’Homura Akemi bien plus mémorable de la première série.

La magie de Shaft

Le seul aspect où Magic Record ne le déçoit pas est, comme on aurait pu s’y attendre, l’aspect visuel. Se confirmant comme l’un des studios d’animation japonais les plus créatifs avec une empreinte stylistique immédiatement reconnaissable, véritable vivier de talents du secteur, Shaft nous offre à nouveau un magnifique secteur artistique.

Une merveille visuelle caractérisée par des dessins et des animations de haute qualité, des moments oniriques, surréalistes et cauchemardesques dans la lutte contre les sorcières (selon la tradition de la franchise) inspirés par l’animation de l’Europe de l’Est, ainsi que quelques séquences de transformation spectaculaires des filles de leurs costumes magiques qui rendent hommage au genre comme Sailor Moon. Un travail remarquable qui trouve le sien point culminant dans le dernier épisode spectaculaire.

Même ici, cependant, tout ce qui brille n’est pas or. S’il est vrai que visuellement Magic Record atteint des hauteurs artistiques d’un certain poids, il est tout aussi vrai malheureusement que, contrairement à la série originale (et au film ci-joint), toute cette splendeur n’est finalement qu’un exercice vide de style, n’étant pas pris en charge par un contenu à la hauteur.

Cette série est probablement un excellent exemple du fameux dicton « la robe ne fait pas le moine », car plus que l’apparence importe la substance, ici malheureusement déficiente. Même lorsque cet écart dans les barres de fermeture aurait pu être minimisé, l’anime préfère recourir à un fan service inutile qui manque son objectif. Aspect sur lequel on ne dit plus pour ne pas gâcher votre vision.

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