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The Bee Gees Shift to Disco With ‘Jive Talkin’ ’

Lorsque les Bee Gees ont sorti leur single «Jive Talkin» en mai 1975, cela a marqué un tournant stylistique majeur dans l’histoire du groupe.

Le trio fraternel avait déjà connu du succès. Entre 1967 et 1972, le groupe a placé 11 chansons dans le Top 20 du palmarès Billboard Hot 100, y compris le numéro 1 avec «How Can You Mend a Broken Heart» de 1971.

Les premières chansons de leur carrière, qui se prêtaient stylistiquement aux ballades de rock doux, avaient conquis les fans des Bee Gees à travers le monde. Cependant, le groupe a connu une période difficile en 1973 lorsque son album Life in a Tin Can était un flop commercial. Son suivi, M. Natural de 1974, a été encore pire. Pendant un moment, il semble que le succès du groupe ait pris fin.

Cherchant à faire bouger les choses, les Bee Gees ont décidé d’abandonner leur lieu d’enregistrement traditionnel de Londres. Cette idée a été suggérée par une autre légende de la musique, Eric Clapton. « Il a été signé au même [record] société, RSO, et il a dit: «Mon retour [1974’s 461 Ocean Boulevard] a vraiment fonctionné », a rappelé Barry Gibb au magazine M. « Il a dit: » Pourquoi n’essayez-vous pas de travailler dans un autre pays comme l’Amérique et de voir si vous en êtes influencé? « Nous l’avons fait – et nous n’avons jamais regardé en arrière. »

Les Bee Gees ont choisi d’enregistrer leur album de 1975, Main Course, à Miami, une décision qui a fait preuve de génie. La vie nocturne animée de la ville a sans aucun doute dynamisé le groupe, tandis que les clubs de danse locaux ont donné aux musiciens un aperçu de la tendance disco en développement.

Pourtant, les Bee Gees avaient besoin d’inspiration et cela proviendrait d’un endroit peu probable: le pont Julia Tuttle Causeway. « Tous les soirs, nous allions et venions aux studios Criteria de Biscayne Bay », a expliqué Gibb plus tard, décrivant le trajet du groupe. «Le pont a fait un bruit de cliquetis-clackety. Ça m’est resté dans la tête, et une nuit, en revenant du studio, j’ai juste commencé à chanter ce truc au-dessus du rythme. »

Gibb a appelé sa nouvelle chanson «Drive Talking», et ses frères ont rapidement compris l’idée: «Robin et Maurice l’ont reprise, et nous avons en fait terminé la chanson tard dans la soirée.»

Le trio a apporté l’idée de la chanson au studio le lendemain et l’a présentée au producteur Arif Mardin. Bien que le groupe ait mélangé des sons pop rock et R&B dans ses premiers travaux, ce sera sa première incursion dans un véritable morceau de danse.

«Nous travaillions en studio et nous nous amusions quand [Atlantic Records president] Ahmet Ertegun et Robert Stigwood, alors directeur des Bee Gees, sont venus et ont dit: « Wow, c’est génial, très dansant », « se souvient plus tard Mardin. «Nous faisions de la musique de danse? Nous ne savions même pas! « 

Tout en écoutant une prise de « Drive Talking », les Bee Gees ont remarqué que Barry Gibb semblait dire « Jive » au lieu de « Drive ». Les membres du groupe avaient entendu le mot «jive» lancé dans les clubs et avaient déterminé qu’ils l’aimaient davantage, même s’ils ne savaient pas exactement ce que cela signifiait. « Nous pensions que jive talkin ‘signifiait que vous dansiez », a admis Maurice Gibb. Lorsque Mardin a expliqué que «parler jive» était en fait de l’argot pour mentir, le groupe a réécrit les paroles pour correspondre.

Avec un refrain accrocheur, un rythme contagieux et une ligne de synthé incomparable, «Jive Talkin’ »a marqué un tournant pour les Bee Gees. Bien que l’album Main Course contienne encore plusieurs ballades douces qui rappelaient leur son précédent, les Bee Gees avaient clairement découvert une nouvelle direction pour le groupe.

« Jive Talkin ‘ » a été choisi comme premier single du LP et, dans un effort pour contourner toute opinion prédisposée des Bee Gees, la piste a été envoyée aux stations de radio dans un emballage blanc sans aucune information sur qui se produisait. La stratégie a fonctionné, car «Jive Talkin» a rapidement commencé à gravir les échelons. Après avoir été initialement publié en mai 1975, la piste a culminé au n ° 1 du Billboard Chart en août.

Souvent considérée comme la chanson de retour des Bee Gees, «Jive Talkin» »a soudainement fait du groupe le visage du disco. Le titre serait encore cimenté deux ans plus tard avec la bande originale de Saturday Night Fever, qui présentait des classiques disco tels que « Stayin’ Alive « , » You Should Be Dancing « et, bien sûr, » Jive Talkin « . »

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