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Comment Tony Levin du roi Crimson reste créatif en période de quarantaine

Comme pour tant d’autres, les plans estivaux du bassiste Tony Levin ont soudainement changé. Il devait à l’origine faire une tournée en Amérique du Nord avec le roi Crimson, mais ces dates ont depuis été reportées à 2021 – une autre victime de concert pour une industrie plongée dans le chaos des coronavirus.

Mais Levin ne recherche pas la pitié. « J’ai la chance d’une certaine manière », dit-il. « La plupart de ce que je fais est sur la route en jouant en direct, mais j’ai un carnet de musique que je veux enregistrer et écrire à la maison. Et comme beaucoup de musiciens en tournée de nos jours qui sont soudainement à la maison, je trouve que c’est le bon moment pour rattraper toutes ces autres choses qui étaient une priorité mais une deuxième priorité maintenant que la première priorité – les tournées – a soudainement disparu. « 

Levin joue également dans le prog-act Stick Men et divers autres groupes, y compris en tournée et en enregistrement avec Peter Gabriel dans le cadre du groupe de longue date de l’auteur-compositeur. Ainsi, alors que la plupart du monde était encore en train de s’adapter à une nouvelle réalité de quarantaine, Levin a déclaré à UCR qu’il était parfaitement à l’aise pour jongler avec une poignée de nouveaux projets – y compris les graines d’un nouveau Stick Men LP et un hommage solo aux nombreux batteurs de sa vie.

Vous êtes impliqué dans de nombreux groupes et projets, mais cela fait 13 ans depuis votre dernier album solo. Est-ce quelque chose que vous espérez aborder pendant la quarantaine?

La façon dont je suis: j’ai toujours une liste de choses. Oui, je suis en retard sur un album solo. Mais aussi, le groupe dans lequel je fais partie, Stick Men, veut écrire un nouvel album – donc je peux utiliser le temps pour ça. [He and touch guitarist Markus Reuter are] plus concentré sur essayer de comprendre comment écrire notre nouvelle musique, que nous avons déjà commencé. Le faire à distance n’est pas notre façon préférée, mais nous pouvons le faire – échanger des idées et des trucs comme ça.

De plus, je prends beaucoup de photos. J’ai sorti quelques livres photo, et je suis en retard pour une exposition photo et un autre livre photo, et toutes ces choses prennent des mois de travail qui sont difficiles à intégrer lorsque vous êtes sur la route. Donc, je m’attaque à tout cela simultanément pendant que je suis à la maison. Je voudrais dire si je suis à la maison assez longtemps pour que tout soit fait. La réalité est que je ne vais probablement pas tout faire, mais au moins je ferai des progrès et j’en ferai certains.

Écoutez les Stick Men jouer «The Tempest»

Avez-vous déjà échangé de nombreux fichiers avec Markus, ou êtes-vous encore au stade initial de la collecte d’idées?

Vous l’avez très bien dit: nous en sommes à cette première étape de rassemblement des choses de notre côté. Je pense que lui et moi écrivons tous les deux, peut-être dans mon cas, pas fiévreusement, mais nous écrivons des choses que nous présenterons à l’autre et aussi [drummer] Tapoter [Mastelotto], qui a un mot à dire important dans la musique. Mais à peu près, harmoniquement, comme vous pouvez l’imaginer, il doit d’abord être installé par moi et Markus. Nous sommes à un stade précoce de l’échange d’idées, et nous essayons également conceptuellement d’obtenir un cadre pour ce que ce sera.

Nous avons fait des albums où nous nous sommes réunis tous les trois et avons improvisé en direct pendant quelques heures et c’était l’album. Nous avons fait des albums où Markus et moi avons chacun écrit du matériel séparément et l’avons rassemblé pour un album. Et nous en avons fait où Markus et moi nous sommes réunis et avons écrit ensemble. Cette fois, l’une des choses que nous examinons est un matériel plus ancien, en le réexaminant, en réécrivant du matériel Stick Men plus ancien, et en voyant ce qui peut arriver avec cela – pour lui donner vie et pour avoir quelque chose pour commencer par tout cela nous avons déjà participé.

Et puis Pat a généralement quelques idées. Une fois que nous l’aurons libéré, il nous enverra un tas de boucles et de rythmes qui peuvent inspirer de nouvelles idées. En fin de compte, nous ferons ensemble beaucoup plus de matériel dont nous avons besoin, puis nous choisirons le meilleur et l’affinerons. C’est généralement un long processus, mais parfois c’est rapide. Mais c’est toujours gratifiant avec Stick Men. Nous avons toujours l’impression d’avoir quelque chose dont nous pouvons être fiers. Et surtout pour moi, vous voulez faire quelque chose qui vous est toujours unique – ce n’est pas comme ce que font les autres groupes. Jusqu’à présent, je pense que nous avons réussi avec cela, et nous voulons être sûrs de continuer.

Regardez l’hommage de Tony Levin aux batteurs

Parlons de l’hommage au batteur a cappella, qui est tout simplement fantastique.

C’est un hommage musical à tous les batteurs avec qui j’ai travaillé au fil des ans, ce qui fait beaucoup de batteurs. J’écris juste une chanson à ce sujet, ce qui est un peu inutile, mais c’est sur la table. Et parce que j’ai le temps de le terminer, c’est un plaisir de finir ça. Comme vous l’avez dit, ce temps supplémentaire à la maison nous permet de nous attaquer à des projets qui n’auraient peut-être jamais été achevés. Je pense que je pense à celui-ci depuis environ 10 ans, et c’est un bon sentiment de le finir enfin. C’est un peu drôle même d’en parler. C’est un morceau qui devait être fait juste parce que je le pensais. Ce ne sera pas sur un album ou quelque chose comme ça. Je pense que les batteurs l’apprécieront. J’ai eu beaucoup de chance.

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