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Les 21 meilleurs films de zombies de tous les temps

Les films de zombies ont eu un chemin fascinant vers le courant dominant. Pendant des décennies, les créatures n’avaient pas beaucoup de présence ou de définition en dehors des traditions vaudou, des humanoïdes radioactifs et de l’art inoubliable des bandes dessinées d’E.C. Les zombies étaient à peine utilisés, et quand ils l’étaient, ils étaient assez loin des créatures cannibales affamées de chair des morts-vivants que nous connaissons et aimons aujourd’hui. Puis un gentleman et cinéaste pionnier nommé George A. Romero est venu et a changé le jeu pour toujours.

Romero n’a pas inventé le zombie comme il est souvent crédité, mais il l’a redéfini en un concept universel et a établi le moule à partir duquel presque tous les autres films de zombies sont nés dans les près de cinquante ans depuis l’arrivée de Night of the Living Dead dans les salles de cinéma. Tout au long de sa carrière, il continuera à faire évoluer l’idée du film de zombies, d’abord avec son satirique Dawn of the Dead – une diversion colorée et ludique du drame dramatique de NOTLD, puis avec la division politique et le point culminant du Jour politique des morts, et finalement pour le reste de la carrière. Jamais satisfait de répéter son travail précédent, Romero était toujours en avance sur la courbe, réagissant au monde et aux paysages cinématographiques qui l’entouraient pour définir de nouvelles tendances.

Image via United Film

Dans le même temps, un genre entier a vu le jour autour des œuvres de Romero, couvrant le monde entier. La légende de l’horreur italienne Lucio Fulci reprend le concept et court dans sa propre direction avec lui, d’abord avec Zombi 2 (alias Zombie), puis avec sa trilogie beaucoup plus bizarre et expérimentale « Gates of Hell ». Des cinéastes comme Dan O’Bannon, Fred Dekker et Stuart Gordon sont venus et ont joué avec les constructions du genre; les fans du travail de Romero qui ont bâti sa fondation pour explorer et élargir ce que pourrait être un film de zombies. Puis, aussi vite qu’il a explosé, le zombie s’est démodé. La créature était devenue un concept de base dans le genre, mais en dehors des séquences d’horreur en cours (Return of the Living Dead, Zombie), des films effrayants à petit budget et de la bizarrerie occasionnelle du genre (My Boyfriend’s Back, Cemetery Man et Dead Alive), la les morts-vivants ne marchaient plus sur la terre.

Jusqu’au début du nouveau millénaire, puis, le hot-dog, le commerce des zombies n’était pas seulement en plein essor, il était plus grand que jamais. Les dominos sont tombés rapidement. Le premier 28 jours plus tard, l’évolution du genre de Danny Boyle a préparé le terrain, puis est venue l’adaptation et le Dawn of the Dead de Zack Snyder; films de studio à gros budget avec des déploiements en salles à l’échelle nationale. Dans le même temps, les films de zombies indépendants ont commencé à s’améliorer, repoussant les limites de la mythologie zombie conventionnelle et utilisant le format narratif pour raconter d’étranges histoires originales.

Image via Universal Pictures

Puis Shaun of the Dead est arrivé, et le genre a changé une fois de plus. La comédie meta zombie d’Edgar Wright était une lettre d’amour au genre, une déconstruction tranchante des classiques du zombie et un classique du zombie à part entière. L’année suivante, Romero sort Land of the Dead en salles, son premier retour au genre en trois décennies. C’était officiellement officiel. Si le parrain des zombies était de retour, les zombies étaient définitivement de retour. À la fin des premières années, il y avait littéralement des dizaines de films de zombies par an (et plus que jamais avaient le mot «zombie» dans le titre), et ce qui était étonnant, c’était combien d’entre eux valaient la peine d’être regardés; il y a eu des déconstructions post-modernes (Cabin in the Woods, Zombieland), des mutations astucieuses de l’ADN des créatures (Mulberry Street, Pontypool), des films étrangers (Rec, The Horde), des remakes de films étrangers (Quarantine) et des films d’animation (ParaNorman), sans parler de tout le divertissement divertissant à petit budget qui frappait les étagères de DVD en masse.

Au cours des années qui ont suivi, la production de films de zombies a considérablement ralenti, en particulier au niveau du studio. Il y a encore des bizarreries de genre (Maggie), des évasions occasionnelles (World War Z) et des franchises en cours (Resident Evil), mais en termes de volume et souvent de qualité, le film zombie a pris du recul ces dernières années. S’agit-il d’un burn-out de genre? Le public s’est-il lassé des morts-vivants comme il en avait assez des westerns? C’est possible, mais peu probable compte tenu du succès d’un mastodonte de la culture pop; d’AMC, qui a triomphé dans les classements depuis ses débuts en 2010. Il est probable que le succès de cette série ait un rôle à jouer dans la façon dont les films de zombies se sont fanés au cinéma, soit parce que le public est épuisé ou que les fans de zombies sont obtenir leur solution à la maison. Ou peut-être que c’est culturel. Romero a créé le film de zombies moderne pendant les périodes de grands changements sociaux dans le monde, ils ont refait surface au plus fort de la récession et de la guerre contre le terrorisme au début des années 2000, et maintenant que nous sommes au milieu d’une ère d’agitation politique internationale, J’ai remarqué de très bons films de zombies.

Un autre âge cinématographique des morts-vivants est-il sur nous? Seul le temps nous le dira, mais pour l’instant, consultez nos sélections de personnel pour les 21 meilleurs meilleurs films de zombies de tous les temps ci-dessous.

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