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Des «frelons meurtriers» repérés pour la première fois aux États-Unis

Les frelons géants asiatiques, surnommés «frelons de meurtre», sont actifs aux États-Unis après avoir été repérés dans le pays pour la première fois en hiver. (Photo: . / Youtube National Geographic)

Une espèce horriblement grande de frelons asiatiques, surnommée «frelons meurtriers», devient active aux États-Unis avec l’arrivée d’un temps plus chaud au printemps après avoir été découverte dans le pays pour la première fois.

Les scientifiques disent que les frelons géants asiatiques sont devenus actifs le mois dernier après que les reines soient sorties de l’hibernation et aient commencé à former des colonies. L’espèce mortelle a été découverte pour la première fois dans l’État de Washington en décembre dernier, mais les experts disent que ce n’est qu’une question de temps avant de traverser le pays.

Les frelons peuvent atteindre jusqu’à deux pouces de long et ont gagné leur surnom terrifiant en raison de leur puissant venin qui peut tuer un humain s’il est piqué plusieurs fois. Ils sont également suffisamment solides pour pénétrer le costume d’un apiculteur. Les frelons sont connus pour être beaucoup plus agressifs envers les abeilles que les humains, bien qu’ils tuent environ 50 personnes par an au Japon.

Les scientifiques ne savent toujours pas comment les frelons sont arrivés aux États-Unis en provenance d’Asie. Ils ont été découverts pour la première fois à Custer, Washington, après que l’apiculteur Ted McFall a trouvé ses abeilles tuées et décapitées, selon le New York Times. Il a été déterminé plus tard que ses abeilles McFalls ont été tuées par les espèces massives de frelons.

Susan Cobey, éleveuse d’abeilles au Département d’entomologie de l’Université d’État de Washington, a déclaré à WSU Insider que les frelons «ressemblent à quelque chose d’un dessin animé de monstre avec cet énorme visage jaune-orange».

Une poignée des espèces massives de frelons pourrait décimer une ruche entière d’abeilles en quelques heures. (Photo: Département de l’agriculture de l’État de Washington)

Le venin des frelons est connu pour envoyer les humains en état de choc anaphylactique ou de défaillance organique. Il est également connu pour détruire les terminaisons nerveuses et briser la chair. Ceux qui ont survécu à une attaque des frelons ont eu des effets physiques qui durent des mois, notamment une inflammation du foie et du cœur.

Todd Murray, entomologiste et spécialiste des espèces envahissantes à l’Université d’État de Washington, a qualifié le «frelon d’une taille choquante» de «dangereux pour la santé et, plus important encore, d’important prédateur des abeilles».

Les chercheurs ont déclaré que les frelons ciblaient les ruches. Ils auraient décapité et tué les adultes en mangeant les larves et les nymphes. En raison de leur taille et de leur force, une poignée de frelons peut détruire une ruche entière d’abeilles en quelques heures seulement.

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Les experts ont exhorté les gens à rester loin des frelons et à signaler toute observation.

« N’essayez pas de les retirer vous-même si vous les voyez », a déclaré Chris Looney, entomologiste au département agricole de Washington, à la Washington State University.

«Si vous y entrez, fuyez, appelez-nous! Il est vraiment important pour nous de connaître chaque observation si nous voulons avoir un espoir d’éradication. »

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