in

Quand «  King Kong vs Godzilla  » a brisé l’histoire du monstre géant

Lorsque King Kong vs Godzilla a ouvert ses portes en août 1962 au Japon, le gorille géant n’avait pas été vu à l’écran depuis la suite de King Kong de 1933, The Son of Kong. Le dinosaure écailleux était également à la retraite, faisant sa dernière apparition dans Godzilla Raids Again de 1955, la suite du Godzilla définissant le genre un an auparavant.

King Kong contre Godzilla était censé être un véhicule vedette pour King Kong, le grand-père de fabrication américaine de tous les films de monstres géants. Mais à la place, le film est devenu un véhicule de retour pour Godzilla – lançant une franchise qui évolue depuis des décennies et qui se poursuit encore aujourd’hui.

Le fait est que Godzilla n’a même pas été inclus dans le film car il a été initialement conçu par Willis O’Brien, l’animateur de l’original King Kong. L’idée d’O’Brien était de présenter le gorille dans un nouveau film intitulé King Kong Meets Frankenstein, dans lequel Kong combattrait un monstre géant assemblé à partir de différents animaux.

Des obstacles juridiques, des difficultés financières et un manque d’intérêt ont finalement décroché le scénario chez Toho, le studio japonais responsable des films Godzilla. Il avait l’œil sur Kong pendant des années, depuis que son propre monstre géant était devenu un succès, il n’a donc pas fallu longtemps aux dirigeants pour supprimer l’idée de Frankenstein et la remplacer par leur propre création – même si la popularité de Godzilla avait diminué au cours du passé demi-décennie.

Une intrigue révisée et un nouveau script ont été rédigés à l’insu d’O’Brien. Merian C. Cooper, le collaborateur de l’animateur sur l’emblème original de King Kong en 1933, a même intenté une action en justice pour arrêter la production et la distribution du concept King Kong vs.Godzilla, mais il n’est pas allé loin quand on a découvert que Cooper n’avait pas agi. t détiennent seuls les droits sur Kong.

Ainsi, Ishiro Honda, le réalisateur de Godzilla original de 1954, ainsi qu’une série de films de monstres géants de Toho qui s’étendaient jusque dans les années 70 et au-delà, a été exploité pour le projet et envisageait une part-satire de la télévision japonaise. Mais quels que soient les subtils coups sur la culture, l’objectif principal du film était la même chose sur presque tous les films de Toho: des monstres à gros cul détruisant des villes et se combattant. (La version originale de Godzilla, intitulée Gojira, était un film plus grave et plus sombre, une métaphore des craintes de l’holocauste nucléaire du Japon après la Seconde Guerre mondiale.)

Et avouons-le: lorsque King Kong vs Godzilla est le titre et le sujet principal de votre film, la grande chose ici est de réunir les deux étoiles à l’écran et de faire le pont entre l’histoire des monstres géants. Le film parvient finalement à cela, mais pas avant les aventures séparées des monstres – un point culminant comprend une pieuvre surdimensionnée – conduisent à leur bataille climatique.

Le voyage de Kong ressemble même à celui de 1933, avec un radeau géant qui transporte le gorille assommé vers une ville mûre pour sa destruction. Mais il est beaucoup plus amical ici, essentiellement le bon monstre qui sauvera l’humanité de Godzilla, toujours quelque peu sous sa forme menaçante. Après cela, Toho a façonné le monstre local dans un rôle plus héroïque afin d’attirer les enfants.

Comme la plupart des films de monstres géants de Toho, King Kong vs Godzilla est plus amusant que campy vraiment bon. En toute honnêteté, il était à l’origine structuré comme une semi-comédie. Pourtant, les personnages sont à peine développés, il n’est donc pas vraiment nécessaire d’agir à un niveau autre que compétent, et l’histoire fragile n’est qu’un véhicule pour le spectacle des deux stars gargantuesques du film – comme tous les films de Toho de la époque classique, ils ont été joués par deux hommes en costumes de caoutchouc – duking out.

Regarder la bande-annonce de ‘King Kong vs. Godzilla’

À la fin, Kong et Godzilla dégringolent d’une falaise et dans l’océan Pacifique, avec seulement le gorille faisant surface à la fin – bien que le destin de Godzilla reste ouvert pour des raisons évidentes de futurs films. Malgré une rumeur qui a circulé presque immédiatement après la sortie du film qui prétend que Godzilla est celui qui se lève de l’océan dans la presse japonaise, aucune version de ce genre n’a jamais été filmée ni d’ailleurs jamais planifiée. (L’édition américaine laisse de côté le rugissement de fin de film de Godzilla, entendu au Japon, sur la bande sonore.)

Lorsque le film est sorti aux États-Unis en juin 1963, il comprenait de nouvelles scènes, supprimait d’autres scènes et présentait certaines scènes hors séquence. Le tout a même été restructuré pour devenir un journal télévisé, ce qui a permis de boucler l’intention originale de Honda, bien que les fans américains ne le sachent jamais des modifications lourdes. À ce moment-là, le prochain film de Godzilla, Mothra vs Godzilla de 1964, était en train d’être comploté.

Sans surprise, arrivant au milieu du boom du film monstre des années 60, King Kong vs Godzilla a été un succès. Selon le livre de 2009 Mushroom Clouds and Mushroom Men: The Fantastic Cinema of Ishiro Honda, le film reste le plus gros film Godzilla au Japon. Ce fut également le premier filmé en couleur et en écran large.

Pas étonnant non plus, une suite était prévue, mais elle ne s’est jamais concrétisée. (Un film de 2020, Godzilla vs Kong, s’inscrit dans l’univers cinématographique partagé des monstres du nouveau siècle.) Kong est revenu dans King Kong Escapes de 1967, une fois de plus réalisé par Honda, mais plus important encore, le succès massif du film a assuré plus de films Godzilla – en particulier ceux où il était associé à d’autres monstres géants et généralement considéré comme le bon gars, pas la terreur des deux premiers films.

Au cours de la prochaine décennie, il a rejoint Mothra, Rodan et d’autres dans des films tels que Mothra contre Godzilla et Ghidorah, le monstre à trois têtes (tous deux en 1964), Son of Godzilla (1967), Godzilla contre Hedorah (1971) et le grand-père de mashups de monstres géants, Destroy All Monsters de 1968. L’ère originale a produit 15 films Godzilla au total, avec la franchise qui commence à peu près ici – une tournure ironique des événements depuis que King Kong vs Godzilla a été initialement conçu pour ressusciter un singe envahi, pas un fossile préhistorique sept ans après sa retraite.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.