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Roc Marciano réfléchit sur «Marcberg» 10 ans plus tard: «Je suis le parrain»

« Marcberg vend toujours. » C’est ce que Roc Marciano m’a dit sur des assiettes de crustacés au John’s of 12th Street dans l’East Village de New York au début de 2019. Une décennie après sa sortie, le premier album de Roc, Marcberg, s’est avéré être l’un des enregistrements de rap les plus influents de cette décennie. L’album a aidé à revitaliser un son que certains pensaient mort. C’est comme s’il avait dépoussiéré d’anciennes écritures et les avait utilisées comme modèle pour écrire les siennes, faisant en sorte que la côte Est se souvienne à nouveau de son son. «Je suis le parrain», dit-il maintenant, réfléchissant à son influence.

Vers 2010, le rap new-yorkais était dans une période de transition, car la vieille garde était devenue un succès et un courant dominant. Il y avait un appétit croissant pour le sang neuf qui pourrait continuer à produire l’énergie et le son que les JAYs, les Nas, les 50s et les Dipsets ont livrés pendant les premiers jours de leur carrière. New York sonnait comme partout ailleurs et avait besoin d’une balle dans le bras.

Entrez Marcberg.

C’est un album qui est sorti de nulle part, d’un ancien membre de Flipmode qui ne ressemblait à rien d’autre à l’époque. Dans les années qui ont immédiatement suivi sa sortie, je me souviens avoir entendu des gens parler de cet album comme si c’était le secret le mieux gardé du jeu. Et quand j’ai finalement cédé à ma curiosité, j’ai été époustouflé en trouvant enfin ce que je cherchais. De haut en bas, Marcberg est une vitrine de prouesses lyriques et de production savamment conçue, et son ADN peut être entendu dans la musique de nombreux rappeurs de la région de New York qui sont venus après. De la création de l’ASAP en 2011 (Yams était un grand fan de Marci) aux Polo Sporting Goods de Retch et Thelonious Martin en 2013 à Griselda, Marcberg a encouragé une foule de rappeurs à se pencher sur leurs racines de la côte Est et à être eux-mêmes.

À l’époque, l’enfer graveleux que Marcberg a capturé était considéré comme souterrain. Mais maintenant, avec le succès de l’équipage de Griselda de Buffalo, le son commence à faire son chemin dans le courant dominant, tout comme le faisaient Wu-tang et Mobb Deep avant eux.

Célébrant le 10e anniversaire de l’album, j’ai téléphoné avec Roc Marciano pour parler de la création de ce chef-d’œuvre fondateur, jeter les bases pour devenir un artiste indépendant durable et comment il prévoit de surpasser ces 10 dernières années au cours de la prochaine décennie. .

Vous souvenez-vous du moment où vous avez su quel serait le son de Marcberg?
À l’époque, j’avais l’impression que la musique que j’aimais était perdue. Je voulais faire un album qui me parlait. Je voulais aussi mettre mon meilleur pied en avant et montrer ce que je pouvais faire. C’est drôle parce qu’Alchemist et moi en parlions récemment, et il disait: «Yo, à l’époque où Mobb Deep éclatait et que le rap new-yorkais était à son apogée, je me sentais aussi bien à l’époque. Je sentais que j’aurais pu participer à cette époque aussi, mais j’ai raté [it].  » Donc, quand j’ai eu la chance de faire Marcberg, j’ai eu l’impression que c’était moi qui entrais et ajoutais ma pièce au jeu. C’est ce que la création de Marcberg a été pour moi: c’était comme une chance d’ajouter mes deux cents.

Craigniez-vous que cela n’allait pas frapper?
Pour être honnête, je m’en fichais. Ce n’était qu’une de ces situations où, quand je suis entré dans le jeu, tout le monde le faisait d’une certaine manière et j’avais l’impression d’avoir essayé. J’ai essayé d’entrer, de travailler avec les producteurs chauds de l’époque. J’avais juste l’impression que j’allais tomber sur ma propre épée si j’allais sortir. Donc, je me moquais vraiment de la façon dont cela avait été reçu. Je savais juste que c’était bon. S’ils allaient l’accepter ou non, c’était une toute autre histoire.

«Je voulais m’assurer qu’il serait à la hauteur des autres merdes que je pensais être des classiques. Cet album est à l’épreuve des balles. J’adore tous ces morceaux. Il n’y a rien de faible là-bas. « 

Dans votre interview Rap Radar, vous avez dit que vous étiez le catalyseur de ce nouveau son underground. Expliquez comment vous avez vu votre influence grandir au cours de la dernière décennie.
Mec, que puis-je dire? Ça fait 10 ans que ça se prépare. C’est juste un coup de poing constant de 10 ans, et d’embrasser d’autres artistes qui sont vraiment bons dans ce domaine. Donc je pense vraiment que ce n’est qu’une question de temps avant que les gens ne se rendent vraiment compte de quelque chose. Parce que si l’art est bon, il continuera de prospérer. Il n’y a probablement personne de mon époque ou de mon groupe d’âge à part Hov. Il n’y a pas beaucoup d’artistes qui ont lancé des projets il y a 10 ans dont les gens se soucient vraiment en ce moment. Ce que j’en pense: après 10 ans de fabrication, il est temps.

Marcberg m’a rappelé le rap du Queens comme C-N-N et Mobb Deep, mais vous avez adopté une approche plus minimaliste. Vous avez dit que les gens n’aimaient pas certains de vos morceaux au début, parce qu’ils n’avaient pas de batterie. Pourquoi avez-vous adopté cette approche?
Je voulais que les choses complètent ma voix et mon style. Je voulais une musique qui ferait de moi la vedette. Je ne voulais pas que des battements enterrent mes rimes – ces gros morceaux bruyants où vous ne pouvez même pas entendre ce que la personne dit. Et ce n’est même pas ce que vous dites, c’est à quel point le rythme est bon. Je voulais faire de la merde qui mettrait en valeur mon talent. C’est juste vraiment faire ce que je ressens, du cœur. Ce n’est pas mon seul sac, mais j’aime la musique minimaliste.

Dans vos premiers morceaux avec Pete Rock et Busta Rhymes, le sujet était plus ou moins le même, mais vous rappiez plus vite. Il semble que vous vouliez ralentir votre flux vers Marcberg.
Ouais. De plus, vous avez une période de temps où vous vous trouvez en tant qu’artiste. Beaucoup de ces trucs que nous rappions à l’époque [were] ces gros battements bruyants. Ce n’est pas comme si j’avais cette grosse voix de baryton lourde. Donc, souvent, ces rythmes sont des basses comme ça, et en plus de cela, vous travaillez avec tous les types de personnes, et vous devez vous exprimer et vous défendre. Ce n’est pas comme si vous pouviez vous dire: « Tu sais quoi? Je vais faire passer ma propre vision », et détendez-vous dans votre zone de confort. Si vous venez au studio et que le putain de Canibus est là-dedans, vous ne pouvez pas vous détendre, surtout quand vous êtes nouveau dans le jeu. Vous devez parler de la merde. Sans parler, je prenais juste les pistes comme elles me donnaient. Donc [the change in flow] est venu avec la croissance.

Avez-vous travaillé sur l’album entièrement par vous-même? Qui d’autre vous a aidé à créer ce chef-d’œuvre?
Pour la plupart des temps, j’étais en train de creuser avec le grand professeur. Large m’emmenait dans de nombreux endroits de fouilles de disques malades parce que je n’avais jamais vraiment visité de vrais endroits à creuser en plus d’essayer de me retrouver dans une friperie locale et d’essayer de récupérer des records. J’ai fait une grande partie de l’enregistrement dans le berceau de mon homme D.O.A. [D.O.A. receives a “recorded by” credit on nine of Marcberg’s 15 tracks]et j’ai fait beaucoup d’enregistrements aux studios Electric Lady et nous y avons également mixé. C’était à peu près tout. J’avais tous les potes autour de moi. J’avais mon homme Lasandro avec moi à cette époque; J’avais mon homme Dino Brave avec moi; J’avais ma connaissance de l’homme [the Pirate] avec moi à cette époque. Je n’étais pas seul dans mes sessions. J’ai vraiment aimé le faire.

«Beaucoup de chats ont fait des offres et sont morts dans les rues et des trucs comme ça. Donc [I was] en essayant de ne pas tomber dans cette catégorie. Je pense que l’album reflète cela. « 

Vous souvenez-vous du temps qu’il vous a fallu pour faire l’album?
Il a fallu environ un an pour le faire. Mais certains des échantillons que j’avais, je les avais depuis un certain temps. Je les tenais de côté, comme quand je ferai mon album, je vais les garder. Quand il s’est mis à créer le projet, j’ai obtenu un accord sur SRC, le nouveau label de Steve Rifkind après avoir fermé Loud. Alors ils m’ont coupé un chèque et je suis allé travailler dessus.

Vous en souvenez-vous?
Je me souviens de deux d’entre eux. La chanson titre « Marcberg », je l’ai depuis un moment. « We Do It » avec Ka, j’ai eu cet échantillon pendant un moment. Quoi d’autre ai-je eu pendant un moment? Mec, tellement. J’ai eu «Raw Deal» pendant un certain temps. J’ai aussi eu «Hide My Tears» pendant un moment. J’en avais environ quatre ou cinq que je savais être de grandes parties de l’album.

Y a-t-il eu un rythme qui vous a marqué?
Je savais quand je faisais « Snow », puis j’ai fait « Thug’s Prayer », « Pop », [and] « Don Shit. » Je savais que c’était spécial, parce que j’avais A / B cet album contre beaucoup d’albums que j’avais grandis en aimant. Je jouerais mon album à côté des albums que j’aimais, morceau par morceau, et je savais que mon album était accroché avec eux.

Comme ça?
Je le ferais A / B à côté de putain [Only Built 4] Cuban Linx. Je le ferais A / B à côté d’Illmatic. Piste pour piste – bien sûr, je perdrais sur quelques pistes – mais je serais comme « Yo, je suis là, je suis là. » Vous pouvez jouer cela et ensuite vous pouvez jouer ceci et être comme, d’accord, ce n’est pas une chute. Je jouais mon album et j’écoutais d’autres trucs que j’aimais vraiment et je me disais: « D’accord cool, j’ai fait un sacré bon travail. » Je le savais.

Avez-vous essayé de capturer les sentiments que ces albums vous ont procurés?
Je ne dirais pas nécessairement que j’essayais de capturer ces sentiments. Je voulais juste m’assurer que ma merde était pare-balles comme la leur. J’essayais de faire mon propre truc. Je l’ai ramené au sous-sol, à ce que je faisais quand j’étais enfant. Quand j’étais petit, je faisais mes propres beats ou je venais au studio avec mes propres idées d’échantillon et des choses de cette nature. C’était donc l’occasion d’y revenir. C’était l’occasion de faire chier mon chemin. À la fin de la journée, je voulais m’assurer qu’il serait à la hauteur des autres merdes que je pensais être des classiques. Cet album est à l’épreuve des balles. J’adore tous ces morceaux. Ce n’est rien de faible là-bas.

Je regardais une interview que vous avez faite en 2010 avec Dallas Penn. Il mentionne des chansons comme « Thug’s Prayer » et « Hide My Tears » qui ont ces hauts et ces bas. Expliquez pourquoi vous vouliez avoir ce genre de perspective.
Je veux dire, vous ne pouvez pas cacher ce que vous êtes. À l’époque, j’étais fauché, alors je parle de l’époque, je raconte mon histoire. Vous devez dire les victoires et vous parlez aussi des pertes. Et c’était une période étrange dans le match. L’effervescence et le crack disparaissaient progressivement – les rues n’étaient plus une frénésie alimentaire comme avant. Beaucoup de chats qui sont venus de mon époque essayaient de comprendre ce qu’ils allaient faire ensuite. Beaucoup de chats ont fait des offres et sont morts dans les rues et des trucs comme ça. Donc [I was] en essayant de ne pas tomber dans cette catégorie. Je pense que l’album reflète cela.

2010, c’est à ce moment que weed a vraiment commencé à prendre le dessus.
Ouais. Weed a annulé le crack. C’était une période étrange.

Une de mes lignes préférées est: « Je suis comme Tony dans la Carrera argentée / Ils ne les construisent pas mieux. » Avez-vous des répliques préférées de Marcberg?
Je ne suis pas du genre à tinter ma propre corne comme ça. Je ne me souviens même pas de tous maintenant. J’ai frappé fou dessus, même depuis la porte de [the album’s first song after an intro] « C’est un crime. » Choisissez une ligne. Je rappe fou dessus. Je n’ai vraiment pas de répliques préférées. Les rimes de «Raw Deal», les rimes de «It’s A Crime», les rimes de «Don Shit», putain de «Thug’s Prayer», ce sont des classiques pour une raison.

Qu’est-ce qui était derrière le thème du proxénète? Vous avez commencé l’album avec « Pimptro » et vous avez exécuté ce thème tout au long de votre musique.
C’était une autre agitation que je connaissais. Le truc de proxénète parlait toujours à mon esprit. J’avais l’impression que tout le monde avait sa niche: les gens qui utilisent des films de mob, ils utiliseraient ceci, ils utiliseraient cela. Je voulais mettre en évidence des choses que je trouvais amusantes et intéressantes – des choses qui ont piqué mon intérêt. Voilà de quoi il s’agissait. Je pensais que c’était de très bonnes choses. Bon contenu.

Pourquoi avez-vous choisi le nom Marcberg?
C’est juste un jeu sur mon nom. Je voulais sortir avec la pompe Marcberg [note: Roc is punning on Mossberg pump-action shotguns] sur les négros, interrompant la fête – boum, cette merde est terminée. Donc Roc Marci, Marcberg, tu sais ce que je dis? C’est ce que je pensais quand je l’ai nommé Marcberg. J’arrive avec la pompe, je fais la fête.

Vous faites cet album, et c’est un chéri critique. Avez-vous ressenti une quelconque pression pour le suivre avec autre chose de génial?
Ouais. Il y avait certainement une certaine pression là-bas, parce qu’entre Marcberg et Reloaded, j’avais un fils. Je devais prévoir une autre vie. Ce n’était pas une pression pour pouvoir recommencer – c’était plus ou moins comme, il était temps de retourner au travail et d’aller jusqu’au bout.

Lorsque vous créez votre premier album, vous terminez votre vie jusqu’à ce moment. C’est ainsi que vous créez votre album: toute votre vie a été consacrée au premier album. Alors maintenant, le prochain projet était comme, comment puis-je collecter suffisamment de battements de mouches? Je n’ai pas une vie pour collecter ces battements maintenant. Il y a aussi de l’anticipation maintenant. C’est donc à peu près de cela qu’il s’agissait: je voulais juste m’assurer que je pouvais rassembler suffisamment de battements de feu comme je l’ai fait pour Marcberg.

Il y a des gens qui aiment Reloaded un peu plus que Marcberg. Je fais des allers-retours. Avez-vous un favori?
Non. Je les aime tous les deux. À cette époque, j’ai fait Reloaded et je l’écoutais, je savais que j’avais grandi en tant qu’artiste. J’étais un meilleur rappeur. Je le compare au premier album de Nas et à son deuxième album: Illmatic contre It Was Written. Il était fou d’Illmatic, mais c’était écrit, c’était un meilleur écrivain.

C’était un artiste.
Il était un maître de cérémonie plus poli. Le premier album a été la brutalité. Le deuxième album, l’écriture était à un autre niveau, même si vous n’aimiez pas autant la production qu’Illmatic. C’est ce que j’ai ressenti comme sur le deuxième album. Tout comme Biggie. Sans parler de moi avec ces gars-là, j’ai l’impression d’être Nas ou Biggie – je parle juste de la progression entre les albums. Vous entendez la jeune Biggie excitée et agressive sur Ready to Die. Sur Life After Death, vous entendez cet enfoiré cool, ce rappeur plus confiant. J’ai senti que c’est ce qui s’est passé avec moi sur Reloaded. J’étais beaucoup plus confiant en tant qu’écrivain et en tant que producteur.

Après avoir sorti tous ces super albums, voulez-vous toujours rester indépendant?
Oh oui. Je ne suis pas pressé pour aucun accord. Une fois que vous décidez de conclure ces accords, cela peut devenir bizarre avec votre liberté – être en mesure de proposer des produits quand vous le souhaitez et des trucs comme ça. Je ne me soucie vraiment pas d’avoir trop de chefs dans la cuisine. J’écoute ce que tout le monde a à dire, je prends des réunions. Mais en tant qu’artiste indépendant, je vais très bien.

«Je suis le parrain. Si je l’ai tamponné, ça va partir. « 

Avez-vous eu du mal à en arriver là? J’imagine que c’était une sorte de lutte, du moins au début.
Enfer ouais. Ces deux premiers albums, c’étaient des sacrifices, mais ça a fini par payer au final parce que je suis propriétaire de ces projets. Je n’ai fait que des situations de licence et de la merde, mais je suis propriétaire des maîtres, donc finalement les maîtres ont fini par rentrer chez eux à papa où ils appartiennent.

Et je ne peux même pas mentir et m’asseoir et dire que j’ai dessiné cette pièce depuis le début, parce que pendant un moment j’essayais de trouver comment créer un modèle d’entreprise qui me permettrait de continuer à faire le genre de musique qui Je voulais faire et pouvoir prospérer. C’était vraiment un défi. Je construisais cette nouvelle voie, tu sais ce que je dis? Faire beaucoup de travail et ne pas pouvoir vraiment en retirer les bénéfices. Une fois que j’ai commencé la série Rosebudd’s Revenge, j’ai décidé de changer mon modèle d’affaires et Dieu est bon, ça a marché.

Ouais, je m’en souviens. C’est à ce moment que vous l’avez mis sur votre site en premier [Roc’s albums beginning with 2017’s ‘Rosebudd’s Revenge’ were initially released exclusively for sale on his own website for a period of time, before becoming available at other retailers and on streaming services]. OK, voyons ce que vous faites maintenant. Vous vous lancez dans le développement d’artistes avec Stove God Cooks. Comment s’est déroulé ce processus?
Je l’ai rencontré par l’intermédiaire de Lord Jamar et Busta. Je savais juste que ce mec était talentueux. Ils ont vu comment mes albums fonctionnaient – le succès critique. Ce serait étonnant si je pouvais prendre un artiste inconnu et transformer cet enculé en quelqu’un du jour au lendemain, tu sais ce que je dis? Je savais que c’était un mec talentueux. Nous devions juste le capturer. Je savais que si nous pouvions réussir, ce serait quelque chose de spécial. Nous avons donc commencé [and] les deux premières pistes étaient en feu. Je n’arrêtais pas de le nourrir davantage, et voilà. Ce n’était pas un plan fou. Je savais que j’avais une production pour le frère, et je savais que s’il faisait ce qu’il était censé faire, nous le mettrions sur la voie rapide.

J’ai été un peu surpris de la réaction que vous avez eue, vous savez?
Vous avez été surpris que la réaction soit bonne?

Non. Juste que ça a pris si vite. Les gens l’ont soutenu dès le saut et je …
Vous seriez surpris que quelque chose que je mette ma parole derrière, que les gens l’appuieraient du saut? Cela vous surprend? Tout ce sur quoi je me tiens, les gens le soutiennent, mon frère. Si je m’y tiens, cela ne veut pas dire que je viens de figurer dessus ou que j’ai fait un beat pour vous. Si je poste la merde et que je dis aux gens: « C’est le gars », il va avoir un suivi immédiatement.

«Nous avons fait 10 ans, maintenant je me réinvente encore une fois. Au cours des 10 prochains, nous allons recommencer grand, mec. »

Je comprends que. Mais j’ai commencé à voir d’autres personnes d’autres points de vente l’appuyer, ce qui ne serait généralement pas le cas. J’étais juste un peu surpris de ça. J’ai l’impression que la zone des trois États embrasse cette vague. Nous sommes fiers d’avoir à nouveau une onde et un son.
Tu es fou, Angel. Je suis le parrain. Si je l’ai tamponné, ça va partir. Maintenant, si ce n’est pas du bon travail, alors c’est quelque chose de différent. Mais tu sais que je suis le parrain.

Il est la nouvelle vague. C’est un artiste plus jeune, donc il s’adresse à un public plus jeune. Mais je savais que c’était ce dont cette voie avait besoin. Cette voie a besoin de nouveaux jeunes négros. Il n’a pas besoin de plus de vieux négros. Je peux sortir et aller faire des albums avec des négros de 35, 40 ans, mais qu’est-ce que ça va faire pour la culture? Un autre négro de 40 ans sur scène raconte des histoires de coke et de la merde? Ils ont besoin que quelqu’un dans la vingtaine le fasse. Nous devons étendre cette merde et la rendre plus grande et meilleure. C’était ma vision avec ça.

Lorsque vous parlez à Cooks, il vous le dira lui-même: quand nous avons fait cet album, je lui ai dit qu’il allait éclater. Puis il est sorti, [and] Je frappe des négros en riant, comme: « Qu’est-ce que je vous dis? » Les cuisiniers sont comme, « Yo, vous ne mentiez pas du tout. Vous avez dit exactement comment ça allait se passer. » Parce que je sais, je connais la musique.

Cherchez-vous à développer plus d’artistes?
Absolument. Je cherche à en faire beaucoup plus.

Et votre bras droit Ka vient de déposer un album. Nous parlons toujours que vous avez ces projets juste cachés, comme un avec [Roc and Ka’s duo] Clergé en métal. Ce record se produit-il cette année?
Nous allons essayer. C’est une question de s’asseoir et de le faire et de collecter les vibrations, parce que nous avons tous les deux beaucoup grandi depuis nos premiers projets. Quand les gens commencent à entrer dans leur zone, il n’est parfois pas facile de se rencontrer au milieu et de trouver des rythmes que nous aimons tous les deux. Ce n’est donc pas aussi facile qu’il y a huit ou dix ans. Ka est sur une merde totalement différente en ce moment. Si vous écoutez l’album de Ka, vous pouvez voir que son style est devenu encore plus rare avec son son.

Ouais. J’allais dire «sombre».
Oui exactement. Habituellement, les morceaux dont je suis amoureux, Ka sont comme, « Nan, j’adore celui-ci. » Nous verrons donc. De toute façon, nous avons plus de disques ensemble. Si ça arrive, ça arrive.

Vous publiez des albums consécutivement depuis 2017. Que devrions-nous attendre de vous?
Je suis en vacance. Je viens de produire la merde de Stove God. La nouvelle musique se prépare à venir. Nous avons fait 10 ans, maintenant je me réinvente encore une fois. Au cours des 10 prochains, nous allons recommencer en grand, mec. Je vais certainement faire plus de production. C’est comme ça que je commence mon année.

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