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Facebook voit une opportunité dans une pandémie

Peu de temps après, avec un nombre croissant de personnes dans le monde en verrouillage, l’utilisation du réseau social a commencé à augmenter et la société a commencé à publier une mise à jour liée au coronavirus après l’autre. Certaines mesures, telles que le resserrement des politiques publicitaires, étaient défensives – un effort pour éliminer les escrocs et les profiteurs. D’autres, comme un nouveau «centre d’information» sur les coronavirus dans News Feed, semblaient destinés à rassurer les utilisateurs: le monde pourrait être chaotique, mais Facebook essaie d’aider. « Une grande partie de cela consistera à aider les communautés à se rassembler grâce à nos services pour s’entraider », a déclaré Zuckerberg à l’époque.

Mais alors que Zuckerberg a été félicité pour bon nombre de ces mouvements, il a peut-être eu une autre motivation, plus calculée, pour sa réponse rapide: réhabiliter son image publique et celle de Facebook. Lors d’une réunion au début du mois de mars, les dirigeants de l’entreprise auraient sollicité des idées sur la façon de répondre à la crise qui «aideraient à changer l’opinion publique sur Facebook», a rapporté le Wall Street Journal.

Deux mois plus tard, et il semble que les efforts de Facebook portent leurs fruits – du moins par certaines mesures.

L’utilisation de Facebook est plus élevée que jamais, la société franchissant une nouvelle étape: 3 milliards d’utilisateurs mensuels dans sa «famille» d’applications. De plus, l’entreprise pourrait en fait récupérer certains utilisateurs qui avaient abandonné le réseau social.

«Nous voyons des personnes nouvelles à venir sur nos produits ainsi que des personnes qui se réengagent», a déclaré le directeur financier de Facebook, Dave Wehner, lors d’un appel avec des analystes à la suite du rapport trimestriel des résultats de la société. «Nous pensons donc que c’est une opportunité pour nous de réengager ces utilisateurs et de les faire redevenir des utilisateurs plus fréquents de Facebook.»

Selon Zuckerberg, l’appareil Portal TV de l’entreprise, autrefois tourné en dérision, est maintenant épuisé, car les ventes d’appareils Portal ont été multipliées par dix.

La plate-forme a encore du mal à endiguer la vague de désinformation, en particulier lorsqu’elle provient directement de la Maison Blanche. Mais Facebook a montré une volonté de prendre des mesures agressives dont il avait évité dans le passé, et même certains des critiques vocaux de la société ont loué son action rapide.

Le représentant Adam Schiff a encouragé Twitter et YouTube à ressembler davantage à Facebook dans leur réponse à la désinformation COVID-19.

Facebook utilise également la situation actuelle pour se prémunir contre d’autres entreprises qui représentent une menace pour le réseau social. Facebook a récemment annoncé son intention de prendre Zoom, qui est rapidement devenu un pilier de la communication pandémique, avec sa propre vision de la vidéoconférence: Messenger Rooms. La société a également intensifié ses investissements dans la diffusion en direct et les jeux dans une série de mouvements qui pourraient défier Twitch et YouTube.

Pendant ce temps, un ralentissement économique pourrait empêcher d’autres arrivants de devenir une menace pour l’entreprise.

«Dans des moments comme celui-ci, les conseils [other companies] obtenir de leurs investisseurs est: conserver votre argent. Faites les coupes dont vous avez besoin, assurez-vous de survivre à la tempête », explique Mark Coopersmith, maître de conférences enseignant l’entrepreneuriat et l’innovation à la Haas School of Business d’UC Berkeley.

«Il s’agit vraiment de survie, alors vous sortez plus fort de l’autre côté. Et beaucoup de petites entreprises technologiques ne vont pas s’en sortir, ce qui signifie que les opérateurs historiques comme Facebook et Google et Amazon et les grands joueurs ont certainement un avantage dans les moments difficiles comme celui-ci. »

Facebook est particulièrement bien placé pour résister à une mauvaise économie (il avait plus de 50 milliards de dollars de réserves de liquidités à la fin de l’année dernière). Bien qu’il ne soit toujours pas clair comment la pandémie de coronavirus affectera la perception de Zuckerberg et de Facebook à long terme, Zuckerberg a clairement indiqué qu’il entend continuer à rester compétitif et à investir dans de nouveaux produits.

«Je pense qu’il est important qu’au lieu de freiner maintenant, comme je pense que beaucoup d’entreprises le peuvent, il est important de continuer à construire et à continuer d’investir et de construire pour les nouveaux besoins des gens et surtout pour compenser certains des trucs que d’autres entreprises retireraient. Et je pense que c’est – d’une certaine manière, c’est une opportunité », a-t-il déclaré.

Selon Coopersmith, ce qui pourrait être tout aussi important maintenant, c’est de savoir si Zuckerberg et Facebook peuvent établir un équilibre délicat entre donner aux utilisateurs ce qu’ils veulent sans donner l’impression qu’ils exploitent la situation pour leur propre profit.

« Si ça [Facebook] essaie d’être trop opportuniste à un moment comme celui-ci, il peut se propager trop mince, il peut tester la confiance qu’il regagne auprès des clients. Et il risque de perdre cette occasion de se reconnecter. »

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