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Glenn Danzig donne au roi une refonte sombre sur ‘Danzig Sings Elvis’

Le « evil Elvis » couvre avec révérence des morceaux comme « Always on My Mind » et « Love Me ».

Même les fans occasionnels de Glenn Danzig savent qu’il aime Elvis Presley. Son groupe titulaire, formé en 1987, son groupe de death rock / punk des années 80 Samhain, et même son célèbre groupe d’horreur-punk / hardcore de la fin des années 70, Misfits, ont tous couvert les chansons d’Elvis. Mais il suffit d’écouter brièvement le croon du baryton de Dantzig – un croisement entre le roi et, peut-être, le roi lézard – pour dire à quel point Elvis était important pour son développement en tant que chanteur.

« Elvis était un chanteur et un interprète incroyable, et sa gamme était folle », explique Danzig en discutant au téléphone depuis son domicile de Los Angeles. « Et il est toujours énorme. »

Étant donné l’adoration de longue date d’Elvis par Dantzig, il n’était pas surprenant d’apprendre en 2016 qu’il travaillait sur un EP de reprises. Lui et le guitariste Tommy Victor (Prong, ex-Ministry) ont commencé à réorganiser les arrangements d’Elvis entre le travail sur les albums de Dantzig et la bande originale de Verotika en 2019. Plus ils ont appris de chansons, plus ils voulaient enregistrer, et l’EP est rapidement devenu le long métrage Danzig Sings Elvis que Cleopatra Records a sorti le 24 avril. Il a été terminé pendant les temps d’arrêt de la bande originale du deuxième film de Danzig, Death Rider in the House des vampires.

Alors que ses reprises précédentes d’Elvis, «Trouble» (du Thrall: Demonsweatlive EP) et «Let Yourself Go» (de l’album des reprises de Skeletons) ont été amplifiées et métallisées, Danzig Sings Elvis reste fidèle au son et à l’esprit d’Elvis – bien que le chanteur ait supprimé les voix d’accompagnement sucrées de chansons comme « Love Me » et simplifié les éléments de production sur des pistes comme le rockabilly « One Night » et « Pocket Full of Rainbows ».

«Surtout, je viens de supprimer les chansons», explique Danzig. «Je sentais que beaucoup de voix de fond gênaient la chanson et la voix d’Elvis. Et j’ai changé un peu certains arrangements pour rendre la musique plus obsédante ou plus triste. »

Danzig Sings Elvis est une version rafraîchissante des classiques pionniers du rock, mais ce n’est peut-être pas un argument de vente majeur pour les fans de Danzig. Le chanteur décrit souvent son groupe comme un croisement entre Elvis et Black Sabbath, mais la plupart de ses disciples connaissent bien ce dernier.

«Ce n’est pas mon groupe de hard-rock métal», souligne-t-il. «J’ai à peu près fait cela comme un projet de vanité pour moi-même. J’avais hâte de chanter ces chansons. Certains l’apprécieront, d’autres non. Je suis d’accord avec ça, mais beaucoup de gens qui l’ont entendu le creusent, ce qui est formidable. « 

Comme beaucoup de personnes nées avant 1960, Danzig, aujourd’hui âgée de 64 ans, a entendu Elvis à la radio pour la première fois. Quand il était un peu plus âgé, il a commencé à regarder des films d’Elvis et a développé un amour profond pour l’interprète captivant. «Avant, je détestais aller à l’école, alors j’avais l’habitude de couper l’école tout le temps», se souvient-il. «Je dirais que j’étais malade et je resterais à la maison et regarderais de vieux films qui étaient à la télévision toute la journée. Je me souviens avoir vu Jailhouse Rock, et à la fin de celui-ci, je me disais: «C’est cool. Je veux voir plus. C’est ce que je veux faire. »»

Certains morceaux de Danzig Sings Elvis, comme le tube de 1956 de Leiber & Stoller «Love Me», «One Night» de 1958 et «Always on My Mind» de 1972, ont été des succès pour le roi. Mais la plupart d’entre eux sont moins connus, notamment les coupures de la bande originale «Is It So Strange» (de Loving You) et «Pocketful of Rainbows» (G.I. Blues). Danzig est resté en grande partie à l’écart des tubes d’Elvis parce qu’il voulait faire de la musique à laquelle il pouvait s’identifier, mais aussi apporter quelque chose d’un peu différent tout en rendant hommage à l’artiste.

«Elvis se fait harceler pour beaucoup de ses bandes sonores», observe-t-il, «et il y a des choses incroyables et négligées à ce sujet. Je voulais en enregistrer certains parce que ce sont de super chansons. « 

Pour Dantzig, le plus grand défi était de frapper les notes avec une grâce naturelle se rapprochant du roi. « Ce n’est pas facile de chanter beaucoup de chansons d’Elvis, mec », admet Danzig, qui a trouvé « Love Me » la plus difficile à faire. «Sa voix était folle. Donc, pour bien chanter, vous devez aller du bas au milieu du haut – cette chose qu’il fait sans effort. Et cela a pris un certain effort pour aller droit. « 

Danzig avait prévu de présenter Danzig Sings Elvis en avril lors de deux représentations intimes à San Francisco et Los Angeles, mais les deux ont été annulées en raison de problèmes avec COVID-19. Il espère reprogrammer les concerts, mais si cela ne se produit pas, il n’a pas l’intention de faire des sélections de l’album lors des prochains spectacles à grande échelle de Dantzig. « Mon idée avec le spectacle d’Elvis était de le faire dans un petit environnement à l’ancienne à Las Vegas », dit-il. «Pas de fosse, juste des tables et des sièges, et tout le monde peut regarder et en profiter et passer un très bon moment. Cela ne se prête pas vraiment à un grand spectacle de rock métal. « 

Il espère que les fans trouveront que Dantzig chante Elvis un changement de rythme rafraîchissant par rapport à son tarif habituel, mais ce n’est pas censé les retarder jusqu’à son prochain album. Cependant, lorsque la crise des coronavirus passera, Danzig prévoit de faire des tournées avec son groupe complet, et il n’exclut pas de jouer plus de spectacles Misfits à l’avenir.

«J’aime jouer ce genre de choses, bien sûr», dit-il. « Si je me reconnecte et que je reviens à ça, ça va, mais en ce moment je fais autre chose. »

Ses commentaires sur les Misfits semblent prometteurs par rapport aux remarques sournoises qu’il a faites sur le groupe pionnier des années avant qu’il ne joue des spectacles de retrouvailles pour célébrer son 40e anniversaire. Mais Dantzig insiste sur le fait que les fans ont mal compris l’animosité présumée entre lui et ses anciens camarades de groupe. Il a déclaré qu’en dépit d’une dispute juridique sur les droits sur le nom de Misfits, lui et le bassiste Jerry Only sont restés en contact au fil des décennies.

«Les gens doivent réaliser que c’était une autre époque et une autre chose», explique-t-il. « Quand je faisais Dantzig, les gens disaient: » Et les Misfits? « Et je disais: » Tu sais quoi? Le temps pour vous de me parler des Misfits était de retour quand ils étaient un groupe. »À l’époque, ils étaient ignorés dans le punk et le hardcore. Et puis tout d’un coup, ces gens veulent parler de ce groupe. Je me disais: «Non, va te faire foutre. Vous avez raté votre opportunité, essuyez. »»

Pendant ce temps, Danzig continue de travailler avec sa société de bandes dessinées, Verotik, et finalisera probablement bientôt les plans de sortie de Death Rider dans la Maison des Vampires. Situé dans le Far West, le film fait un clin d’œil aux réalisateurs spaghettis occidentaux tels que Sergio Leone et aux films d’horreur, des films classiques de monstre Universal et Hammer aux thrillers sanglants de Dario Argento. Il met en vedette Devon Sawa (The Fanatic) et Julian Sands (The Girl With the Dragon Tattoo). Selon IMDB.com, il présente également Dantzig, l’acteur vétéran Danny Trejo, le directeur de l’auberge Eli Roth et le chanteur de Fear Lee Ving.

En plus de diriger Death Rider, Danzig a écrit la bande originale. « J’adore les vieux trucs western spaghetti qu’Ennio Morricone a fait, mais j’aime aussi beaucoup la musique des films Django originaux », dit-il. «J’ai commencé la bande originale de Death Rider il y a quelque temps et 90% d’entre eux ont été achevés avant même le tournage du film. J’ai ajouté de plus en plus de musique au fur et à mesure que certaines scènes en avaient besoin, et maintenant nous avons presque fini avec le film, ce qui est génial car . est fermé [due to COVID-19]. « 

Pendant ce temps, Verotika – une anthologie pour adultes basée sur les bandes dessinées de Verotik publiées – gagne un statut culte. «Nous avons présenté le film à travers le pays et avons fait le festival Cinepocalypse à Chicago et le festival de Sitges à Barcelone, et il continue de croître», explique Danzig. « Quand il est sorti [in March], nous sommes en tête du classement Amazon DVD Blu-ray, non seulement pour l’horreur, mais pour tous les films. Et maintenant, le film trouve une seconde vie pendant toute cette pandémie de rester à la maison. Les gens regardent Verotika de façon excessive. Ils se connecteront les uns aux autres en ligne et regarderont le film, ce qui est plutôt cool. « 

Danzig travaille actuellement sur un scénario pour la suite de Death Rider. Il pourrait également commencer une suite de Verotika. Mais s’il réussit, sa troisième photo sera «un film d’arts martiaux vraiment sanglant» qui révèlera une autre facette de son amour pour les films B. «Je ne veux pas aller au cinéma et voir des gens parler pendant une heure et demie», dit-il. «Je veux voir les gens se faire couper la tête et des trucs fous. Et il y a beaucoup de gens qui sont comme moi et qui aiment vraiment beaucoup de sang et de folie. »

En tant que réalisateur en développement, Danzig pourrait éventuellement être en mesure d’équilibrer son temps entre son groupe et ses films. Pour l’instant, cependant, ce n’est pas une préoccupation majeure. « Je ne tourne plus autant pour commencer », dit-il. « Peut-être que je ferai une semaine ou deux ici et là, mais je ne reste pas sur de longues tournées. J’ai arrêté de faire ça il y a un moment, donc je ne pense pas que beaucoup va me changer. Nous devrons voir. « 

Et quand les fans peuvent-ils s’attendre au prochain album métallique de Dantzig? « Pour l’instant, les gens vont devoir être satisfaits du disque de Danzig Sings Elvis, et je verrai dans quelques années si j’ai envie d’en enregistrer un autre », se demande-t-il. «Si quelque chose me vient à l’esprit, je vais peut-être en faire un autre. Peut-être que je vais le donner gratuitement ou quelque chose comme ça. Je ne sais pas. Mais tant que je passe un bon moment, cela n’a pas vraiment d’importance. « 

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