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Les scientifiques découvrent une nouvelle souche de coronavirus plus contagieuse

Une deuxième souche de coronavirus a été trouvée encore plus contagieuse que la version originale de la maladie. (Photo: AP / Nouveau scientifique)

Les scientifiques ont découvert une nouvelle souche de coronavirus qui semble être encore plus contagieuse que la version observée au début de l’épidémie, selon une nouvelle étude.

La nouvelle souche est depuis devenue plus répandue dans le monde et est apparue à l’origine en Europe en février avant d’être transportée sur la côte est des États-Unis, ont écrit des scientifiques du Los Alamos National Laboratory dans l’étude obtenue pour la première fois par le Los Angeles Times. L’Université Duke et l’Université de Sheffield en Angleterre ont également contribué au rapport.

Selon le rapport, non seulement la nouvelle souche semble se propager plus rapidement, mais elle rend également les gens sensibles à une seconde infection par le virus.

L’étude de 33 pages a été publiée jeudi sur BioRxiv, un site Web où les chercheurs partagent leurs travaux.

Une grande partie de la recherche mondiale sur Covid-19 se concentrerait sur la souche initiale et les nouveaux auteurs des rapports ont déclaré qu’ils partageaient l’étude en ligne parce qu’ils ressentaient un «  besoin urgent d’une alerte précoce  » pour s’assurer que les traitements en cours d’élaboration sont efficaces contre la nouvelle souche.

Cette image au microscope électronique à transmission non datée montre le SRAS-CoV-2, également connu sous le nom de nouveau coronavirus, le virus qui cause le COVID-19, isolé d’un patient aux États-Unis.
 (Photo: .)

On dit que la mutation, appelée D641G, décrite dans le nouveau rapport affecte les pointes à l’extérieur du virus, ce qui lui permet d’infiltrer les cellules respiratoires.

« L’histoire est inquiétante, car nous voyons une forme mutée du virus émerger très rapidement et devenir au cours du mois de mars la forme pandémique dominante », a écrit Bette Korber, biologiste informatique à Los Alamos qui a dirigé l’étude, sur Facebook.

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« Lorsque des virus porteurs de cette mutation pénètrent dans une population, ils commencent rapidement à prendre le dessus sur l’épidémie locale, ils sont donc plus transmissibles. »

Le rapport est basé sur l’analyse de plus de 6 000 séquences de coronavirus du monde entier. Sur ces séquences, les scientifiques ont identifié 14 mutations, bien que la mutation D614G ait été le principal objectif de l’étude.

« Ce sont des nouvelles difficiles, mais ne vous découragez pas seulement », a écrit Korber.

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«  Notre équipe de LANL n’a pu documenter cette mutation et son impact sur la transmission que grâce à un effort mondial massif de cliniciens et de groupes expérimentaux, qui mettent à disposition de nouvelles séquences du virus (SARS-CoV-2) dans leurs communautés locales en tant que Aussi vite que possible.’

La nouvelle étude ne suggère pas si la nouvelle souche du virus est plus mortelle et ceux qui en ont été infectés ont été traités à peu près aux mêmes taux d’hospitalisation.

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