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Neumos à Seattle, dans une pandémie: «La chose la plus difficile est le personnel»

Steven Severin, copropriétaire de Neumos à Seattle, essaie de sauver ses lieux et d’aider les autres tout en supportant le lourd fardeau de laisser partir ses employés et un avenir incertain.

En tant que copropriétaire du populaire lieu indépendant Neumos de Seattle à Capitol Hill, Steven Severin est un incontournable de l’industrie musicale de Seattle depuis plus de 20 ans. Il y a une décennie, il a aidé à créer la Seattle Nightlife and Music Association pour rassembler les initiés des événements en direct de la région, et depuis 16 ans, il a aidé à diriger Neumos avec son club soeur Barboza et le bar Runaway qui l’accompagne.

Dans le cadre des efforts de Billboard pour couvrir au mieux la pandémie de coronavirus et ses impacts sur l’industrie de la musique, nous parlerons chaque semaine à Séverin pour raconter son expérience tout au long de la crise. (Lisez le versement de la semaine dernière ici et voyez la série complète ici.)

Nous avons commencé à voir des États ouverts ces derniers jours, y compris certains États permettant la reprise des concerts. Que pensez-vous de la reprise des concerts en ce moment?

Non. Les gens à qui j’ai parlé ne pensent même pas à ce que ça va être d’ouvrir. Nous n’y sommes même pas encore allés. Nous essayons toujours de comprendre comment nous allons nous sauver financièrement. Personne n’a même pensé à ce que ça va être de rouvrir, sans parler d’annoncer des spectacles.

J’en ai parlé à une tonne de gens. Ils paniquent que des restaurants ouvrent à côté de leurs clubs. Nous ne sommes pas prêts. Tout le monde veut revenir, mais nous ne pouvons pas revenir avant d’être prêts et je ne connais pas la réponse. Je veux que les gens fassent des choses tant qu’ils ne blesseront personne d’autre. Nous devons tous y participer pour le plus grand bien. Nous devons tous ne pas ouvrir et avoir des revers. Cela ne peut pas arriver. Cela va faire paniquer les gens.

Avez-vous commencé à faire des efforts pour rouvrir?

J’ai passé une heure à parler à nos partenaires de Life on Mars aujourd’hui des différentes phases que nous prendrions pour ouvrir, comme la façon dont nous ferions, ce dont nous aurions besoin. Une fois que nous pensons que nous allons ouvrir dans quelques semaines, ferions-nous des plats à emporter? Il nous faudrait des thermomètres pour nous assurer que notre personnel est en bonne santé. Il faudrait faire fabriquer des masques pour que le personnel puisse les porter. Nous devons nous assurer que nous avons des gants. Nous devons nous assurer que nous avons des masques jetables pour la cuisine, car ils vont les traverser. Nous devons nous assurer que nous avons des fournitures de nettoyage supplémentaires. Nous devons avoir un plan complet en place afin de revenir en arrière et de simplement retirer. Ensuite, nous avons la chance d’ouvrir à 50% de la capacité. Alors à quoi ça ressemble? De quoi avons-nous besoin pour cela? Avons-nous besoin d’un type de plexiglas entre les cabines? Ma pensée immédiate a été: « aura l’air horrible. Non. « Mais nous avons des cabines dos à dos, donc nous devrons peut-être le faire.

Avec la réouverture de la table pour le moment, qu’avez-vous fait d’autre pour protéger votre entreprise?

Nous mettons en place une association à but non lucratif pour la Washington Nightlife and Music Association. C’est fou combien de travail c’est. J’ai mes autres emplois de jour et de nuit pour essayer d’empêcher mes entreprises de s’effondrer et d’aider d’autres personnes. Vous avez cette organisation, donc les gens pensent que vous l’avez appelée, mais non. J’essaie de comprendre cela. Je ne sais pas comment créer une organisation à but non lucratif qui peut faire du lobbying. Je ne sais pas ce qu’est un 501 (c) (6). Je veux dire, je le fais maintenant parce que j’ai dû l’étudier, l’apprendre et parler avec des comptables et des avocats.

Essayer de trouver un organisme sans but lucratif, faire du lobbying auprès des autorités fédérales et étatiques et être capitaine de circonscription pour la National Independent Venue Association semble être beaucoup de travail en plus d’essayer de sauver vos propres entreprises. Cela vous prend-il un tribut émotionnel?

Cela dépend de quel jour tu me demandes. Hier, ça allait. Aujourd’hui n’est pas mauvais. Avant-hier, j’étais une épave émotionnelle. [When asked] quelle a été la partie la plus difficile de tout cela …

[Severin gets choked up. It takes a minute before he can speak again.]

Je ne peux pas le faire. Je ne peux pas le dire. Voilà ce qui se passe. Je deviens super émotif. J’en parle et ça le déclenche absolument. Le plus dur, c’est le personnel. Sachant que lorsque tout cela s’est produit, toutes les personnes que nous employons, toutes leurs familles et leur vie, j’ai dû prendre une décision qui les a affectées et qui les démange. Ils sont déçus. Je n’avais pas le choix, mais c’est tellement difficile. Le plus dur a été de savoir que toutes ces personnes qui dépendent de nous pour un salaire et pour nourrir leurs familles et leurs enfants. Et je ne peux pas faire ça. Je ne peux pas leur donner de chèque. Je ne peux pas leur donner la chose de base pour laquelle ils sont venus travailler pour moi.

[Severin breaks down again before composing himself.]

Cela m’écrase. Le stress, ça vient de vous. Samedi, j’ai passé 30 minutes à marcher dans mon quartier à écouter l’agent Orange me botter la tête parce que je ne pouvais pas le supporter. C’est lourd. Il pèse. C’est tout. Cela fait 15 ans que je dirige un club. C’est ce que je fais et cela risque de ne pas continuer. C’est de l’argent et de la frustration et tout le monde n’est pas aussi gentil qu’il pourrait l’être parce que nous sommes tous stressés.
Ça craint. C’est fatiguant. Je suis fatigué de regarder les chiffres et de me dire: «Combien de temps cela va-t-il prendre?» Et «Quand mon gouvernement va-t-il m’aider?» Je n’ai toujours pas obtenu le chômage. Je ne récupère rien. Pas de réponses. Nous en sommes assez loin. Quelqu’un aurait dû répondre maintenant.

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